?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:



Часть первая

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Глава третья, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Глава четвертая, в которой знакомимся с принцессой Тирой (ей предстоит сыграть оооочень важную роль в истории), а также с ее дядей Дарианом. И, конечно же, с братом Тиры, принцем Тором.

Глава пятая, в которой читатель, не знакомый с Эрфианом, может убедиться в том, что в свое время он был первым советником аж двух вождей не за красивые глазки. За один день он успевает провести деловую встречу, озаботиться вопросом поиска подруги для своего библиотекаря, обзавестись собственной подругой (впрочем, это не совсем корректный термин, когда речь заходит о вампирах его типа)... а также написать деловое письмо и задумать заговор. Точно так, это спойлер.

Глава шестая, в которой мы узнаем ответы на вопросы вроде "а при чем тут принц?" и "а какую роль в истории сыграет дядя Тиры?"... или, по крайней мере, часть ответов.

Глава седьмая, в которой мы узнаем, что принц Тор жив-живехонек (но его ожидают приключения!)... и знакомимся с Айей, а также с ее, кхм, стаей.

Глава восьмая, в которой мы наконец-то знакомимся с библиотекарем, о котором уже не раз упоминали персонажи, а также грустим вместе с Айей по поводу того, что у нее в последний момент отобрали желанный десерт (не волнуйтесь, она его получит). Также в этой главе есть чуть-чуть вампирши Нави. Было очень приятно писать ее после долгого перерыва!

Глава девятая, в которой мы знакомимся с первым советником Ирфином. А Ирфин, в свою очередь, знакомится со Сновидцем Дитом... еще раз. С той ипостасью характера Сновидца Дита, о которой он, похоже, и не подозревал.

Глава десятая, в которой его высочество принц Тор пытается понять, что же с ним, во имя всех богов, произошло.

Глава одиннадцатая, в которой в гости к Эрфиану приходит вампир Вильгард. И мы узнаем о персонаже, которому в скором времени предстоит появиться в нашей истории. Да, это спойлер.

Глава двенадцатая, в которой тот, кто волновался за судьбу и здоровье Лотара, может успокоиться... ненадолго. Хотя о психическом здоровье нашего героя поволноваться все же следует.

Глава тринадцатая, в которой к ее высочеству принцессе Тиарелле является неожиданная спасительница.

Глава четырнадцатая, в которой Эрфиан получает от своего непосредственного руководителя странное задание.

Глава пятнадцатая, в которой мы понимаем, что служителю Равновесия, занимающему пост хранителя земель - каких бы то ни было, будь то маленький городок или огромные пространства, как в случае Великого - требуется не только ангельское терпение, но и чувство юмора. А еще - умение слышать и слушать. Эрфиан за долгие годы (точнее, десятилетия, а еще точнее - столетия) тренировок обзавелся всеми этими навыками.

Часть вторая

Глава первая, в которой мы знакомимся с Илларией и ее родственниками... и узнаем, что же случилось с прекрасной Деей, из первых уст.

Глава вторая, в которой принцу Тору предстоит принять важное решение. Очень важное решение. И он пока что не знает, как это повлияет на его (и не только) судьбу.

Глава третья, в которой Ирфин изображает из себя защитника (ну, не только изображает, конечно...), узнает последние новости о преследуемом им Лотаре и... встречает существо, о котором раньше мы уже упоминали, пусть и вскользь.

Заметки к роману

Часть первая. Вампирша Нави.

Часть вторая. Эта загадочная Кесария.

Часть третья. Все, что вы не знали о крови, но боялись спросить.

Часть четвертая. Кохаба: дочь леса, воительница и жена вождя.

Часть пятая. Охотница: госпожа снов и королева безумия.

Часть шестая. Жрецы культа сладострастия: магия без магии.

Часть седьмая. Главная лекция первого курса Темного университета.

Всем добрый мур!

В прошлой главе мы оставили Ирфина с внезапно свалившимися на него известиями о Лотаре, а вампира Тиана - с не менее внезапно свалившимся на него письмом от Великого с приглашением приехать. Отправился ли Ирфин в путь по морю со своим новым знакомым - или остался верен своему желанию преследовать Лотара? Мы узнаем об этом совсем скоро. А сегодня у нас в программе...

Глава четвертая, в которой Эрфиан возвращает Илларии скромный долг.

Тоскана

Иллария была уверена, что будет долго тосковать по горам и прекрасным лесам, окружавшим ее деревню, а к здешнему воздуху, странному, слишком жаркому и чужому, не привыкнет никогда. Но не прошло и нескольких дней, а она уже влюбилась в окружавшие виллу поля, в лошадей с умными печальными глазами, за которыми тщательно ухаживали в конюшнях Великого, в птиц, певших на ветвях апельсиновых деревьях, в фонтаны из мрамора, возле которых гости так любили отдыхать душными вечерами. Девушка познакомилась с встретившим беглецов вампиром Дарием (он оказался целителем), с темнокожей и зеленоглазой жрицей культа сладострастия, прислуживавшей хозяину виллы, с Мукти (обращенным, как и Дарий), главным поваром, и смешливыми поварятами, юными темными эльфами.

С Вавилонянкой Даной Иллария общий язык так и не нашла. Зато на вилле пару раз побывала Луноликая Веста, сестра Великой. Невысокая, стройная, с волосами цвета луны и спокойными серо-зелеными глазами, она была одета в мужскую одежду и проводила много времени с беглецами, особенно - с детьми. Также Великого навестила маленькая женщина в длинном темно-синем - под цвет глаз - платье из тонкого шелка. Она не ужинала за общим столом и ни разу не спускалась в сад для того, чтобы посидеть с остальными. Только наблюдала за гостями из окна. Дарий объяснил Илларии, что женщину зовут Авирона, и она тоже из Ордена, но к числу карателей не принадлежит и не входит в совет Тринадцати. Она - создательница Великого. Девушка спросила у Дария, помнит ли он своего создателя. Вампир пожал плечами и ответил, что помнит, но он давным-давно его отпустил. Тоскует ли он по отцу? Да, иногда, но времени тосковать нет - на вилле слишком много дел, чтобы предаваться таким пустым занятиям. Когда Авирона собралась уезжать, Иллария стала невольной свидетельницей сцены прощания. Великий хотел обнять создательницу, но она вежливо отстранилась, и ему пришлось ограничиться поцелуем руки. Говорят, обращенные привязываются к своим родителям намного сильнее, чем темные эльфы. Хорошо, что она не заставила его себя забыть так, как обычно делается у карателей. Или лучше бы заставила? Скучают ли каратели по своим создателям?

В том, с каким интересом Иллария изучала новый для нее мир, было что-то больное. Она расспрашивала вампиров, людей и жрецов сладострастия, живших на вилле, о каждой мелочи - только бы не думать о том, что случилось с деревней, с матерью и с остальными эльфами, которых не успели спасти. Отец жив, и это хорошо… но как он мог оставить их, не сказав ни слова? Неужели желание отомстить пересилило долг перед теми, кому он служил так долго? Нет, это не похоже на отца. Он бы никогда так не поступил. Существо, которое заботится о всех своих детях, включая рожденных вне законного брака, не способно бросить все и уйти восвояси. Что же случилось? Возможно, он встретил кого-то в лесу, когда уходил с воинами осматривать окрестности? Но кого? Лотара?.. При мысли об этом Иллария сжимала кулаки. Если бы он встретил Лотара, то убил бы немедленно. Значит, то был не Лотар. Кто мог гулять по ночному лесу в диких местах?..

Как сложилась судьба Нофара, брата Лотара, тихого юноши, мечтавшего посвятить себя культу и написать священную книгу? Судьба старшего сына винодела, которому нравилась Иллария - и который был слишком стеснителен для того, чтобы попросить ее руки? Что произошло с Оделией, старшей дочерью отца от первой жены? У нее были длинные волосы цвета меда, чистые голубые глаза и удивительный голос: когда она пела на пирах, все эльфы зачарованно замолкали. Она мертва? Может, ее забрали вампиры, и теперь она живет в клане как служанка? Отец нашел Оделии завидного мужа - младшего сына Жреца Орлина, юношу с красивым тонким лицом и янтарными глазами. У них было двое детей, мальчики от одного лика луны. Их среди беглецов Иллария тоже не видела. Как она ни отгоняла от себя мысль о том, что прежний ее мир умер, реальность брала свое. Правда в том, что она одинока, живет в чужом доме на чужой земле. И понятия не имеет, что делать дальше.

***

Иллария и раньше не любила подолгу валяться в кровати по утрам, а после прибытия на виллу начала вставать задолго до восхода солнца. Вампиры, уже сонные, вежливо улыбались ей и накрывали к завтраку в саду. Девушка сидела на мраморных плитах, слушала трели первых утренних птиц из сада и в молчании ела фрукты. Изредка к ней присоединялся кто-то из слуг. Чаще всего - Дарий, который любил поговорить (и обожал разносить сплетни) и постоянно скучал, несмотря на огромное количество обязанностей. Но этим утром Иллария была одна, а фрукты, всегда свежие и такие сладкие, будто их сорвали в волшебном саду Жреца, казались кислыми и сухими.

- Госпожа больна? - забеспокоился Дарий, проходивший мимо с мешком только что собранных трав.

- Нет, - вздохнула эльфийка. - У меня нет аппетита.

- Распоряжусь приготовить госпоже вина со специями, - поклонился целитель. - Я часто готовлю этот напиток Великому, когда он… м… - Вампир нахмурился, подыскивая правильное слово. - Пребывает в дурном расположении духа.

Иллария улыбнулась. Забота Дария всегда была искренней. Он заботился одинаково и о случайных путниках, и о слугах, и о постоянных гостях.

- Спасибо, но я не хочу горячего вина. Лучше скажи-ка: где тут библиотека?

Целитель поднял брови.

- Госпожа умеет читать?

Девушка от души расхохоталась.

- Это кажется тебе странным?

- О нет, что ты… просто… я почти не встречал темных эльфов, которые это умеют. В моем клане, - уточнил он, - таких было всего трое.

- Наверное, это был маленький клан. - Иллария поднялась, оправляя платье. - Я росла в семье первого советника. В кланах есть первые советники?

- О да, - с довольным видом закивал Дарий. - Они ответственны за казну. Они считаются самыми богатыми вампирами в клане. Но там, где я родился, денег было не так уж и много, да и вампиров тоже. Твой отец охранял казну?

Иллария на мгновение задумалась.

- Нет, - наконец ответила она. - Он давал Жрецу… нашему вождю советы. Ничем особенным он не занимался.

- Почему же его сделали первым советником? - недоуменно спросил вампир.

- Не знаю, - честно призналась Иллария. - Возможно, потому, что он собрал совет? Ну да не важно. В нашей деревне дети советников получали хорошее воспитание, как и дети вождя. Нас учили читать, писать, считать. Мы изучали астрономию и темную медицину. А еще много плавали, бегали по лесу и лазали по деревьям для того, чтобы стать более выносливыми. К тому времени, как детей начинали обучать воинскому искусству, они могли провести в лесу без воды и еды несколько дней и переплывали большие озера.

- Воинское искусство? - удивился Дарий. - И ты тоже его осваивала?

- Его осваивали все. Ведь мы - темные эльфы. - Иллария прищурилась. - У вас не было темных эльфов-воинов?

Вампир беспомощно развел руками.

- Я ведь сказал. Мой клан был маленьким. Его и кланом-то назвать нельзя - так, вампирская деревня…

Иллария прыснула со смеху.

- Вампирская деревня, - повторила она. - Ладно. А тебя отец учил читать и писать?

- Нет, - вздохнул Дарий.

- Нет?! Но ты знаком с темной медициной! Для этого нужно прочитать не одну книгу! Какой же из тебя тогда целитель?

- Отличный целитель! - надулся вампир. - Меня учил Великий! И, знаешь ли, совсем не обязательно читать книги, если тебе все объясняют!

- Разумеется, - кивнула девушка. - Мне бы такого учителя, который все объясняет. В деревне ни один хранитель знаний не будет носиться с тобой так, будто ты - янтарный Жрец Анигар. Скажут что-то выучить, а через несколько дней спросят. И не приведи боги сказать, что не знаешь ответа. Накажут по всей строгости.

Дарий и Иллария поднялись по ступеням виллы, миновали приемную залу и трапезную и пошли по длинному коридору, освещенному факелами.

- Как можно наказать темного эльфа? - озадаченно поинтересовался вампир. - Воды вы не боитесь, солнца - тоже…

Девушка вздохнула.

- Можно простоять целый день на коленях на мелких камешках. Или бегать по лесу до изнеможения. Или - это полный кошмар - голыми руками собирать дикую черную ягоду в лесу. Ее колючки впиваются под кожу, и их нипочем не вытащить. Приходится ждать, пока выйдут сами. Держишь руки в масле и хнычешь, молясь, чтобы никто не увидел твоих слез. Если увидят, то придется вернуться и собрать остальное.

- Твои наставники были сущими мучителями! - ужаснулся Дарий.

- Зато я не только знаю темную медицину, но умею читать и писать. Ладно, не дуйся. Могу и тебя научить, хочешь?

- Хочу, - обрадовался Дарий. - Можно начать завтра… то есть, сегодня, после заката.

- Так и сделаем.

Иллария проскользнула в приоткрытую дверь библиотеки и остановилась, как вкопанная. Высокие полки с рядами свитков, книг и кодексов занимали больше половины комнаты. Свечи в канделябрах догорали, но кое-что она прочитать смогла. Здесь были книги на знакомых ей наречиях и на языках, которых она не знала, детальные карты, нарисованные умелой рукой, и даже старинные таблички из белой глины. Но больше всего девушку поразили стены. Их украшали фрески, одна чуднее другой. Изображения, казавшиеся независимыми и разрозненными, образовывали единую картину: плод фантазии гениального художника. Мифические существа, боги и богини, сюжеты из знакомых Илларии легенд.

- Это работа Винсента.

Услышав голос Великого, девушка чуть не вскрикнула от испуга. Он сидел за круглым столом возле окна. Поверх большой карты лежала толстая книга, рядом - стопка из трех других книг, поменьше. Хозяин виллы отложил перо, закрыл чернильницу и отодвинул от себя свиток, на котором делал какие-то пометки.

Иллария, опомнившись, поклонилась.

- Прости, Великий, я не хотела нарушать твое уединение.

- Это всего лишь библиотека, дитя. Если бы я захотел уединиться, то ушел бы в свои покои. Но увидеть тебя здесь я не ожидал. Ты всегда встаешь так рано?

- Нет… да… почти всегда. Мне не спалось.

- И вот куда ты пришла вместо того, чтобы нежиться в постели. Любишь читать?

- Очень, Великий.

- Я тоже люблю. Жаль, что Дана не разделяет мою любовь. В противном случае проблем с этими землями у нее был бы меньше. - Великий сделал неопределенный жест рукой. - Иллария. Вот как тебя зовут, верно? Младшая дочь первого советника Ирфина. Красавица с чужеземным именем, выбранным матерью.

Девушка порозовела и снова поклонилась.

- Великий запомнил мое имя. Это… приятно.

- Привычку запоминать имена я завел еще в те времена, когда не носил на пальце перстень члена Ордена.

- Должно быть, первому советнику было непросто запоминать имена всех, кого он встречал.

- Сложности делают нас сильнее, а наш ум - острее. Знаешь, что лучше всего тренирует привычку к запоминанию имен?

- Нет, Великий…

- Наличие врагов. Чем больше у тебя врагов, тем больше имен предстоит запомнить.

Хозяин виллы встал и задул свечи в маленьком канделябре, стоявшем на столе.

- Я сижу тут половину ночи и скоро не смогу разогнуть спину, - пожаловался он. - Да и глоток свежего воздуха мне не помешает. Хочешь прогуляться со мной по саду?

Глаза Илларии испуганно расширились.

- Прогуляться по саду… с тобой?

Она запоздало подумала о том, что забыла добавить титул, но Великий, похоже, этого не заметил. Он рассмеялся и жестом пригласил ее пройти к двери.

- Дана уехала. А другие слуги нас не заметят, потому что в эту часть сада никто не выходит. Так что судачить о нас не будут. Разве что Дарий заглянет… ему давно нужно укоротить язык.

- Он очень добрый и заботливый, Великий, - вступилась за вампира Иллария. - Что до сплетен - их распускают все.

- С чего это ты так печешься о нем? Может, ты влюблена?

- Нет, что ты, Великий. Он же… вампир.

- В вампирах нет ничего дурного. Великая Богиня дала сердце всем, и людям, и необращенным, и обращенным. Мы разные, но любим одинаково.

Они вышли в сад, дышавший ароматами цветущих деревьев. На горизонте показалась бледная полоса зари.

- Я знаю, Великий, но вряд ли я смогу полюбить обращенное существо.

- Моей первой женщиной была вампирша, - спокойно поделился хозяин виллы, и щеки Илларии вспыхнули от внезапной откровенности. - Во многом они превосходят темных эльфов. Я заметил, что Дарий смотрит на тебя не так, как на остальных женщин, в сопровождении которых ты пришла на виллу. Он сплетник и хвастун, но я бы на твоем месте счел его подходящей партией.

- Я буду учить его чтению и письму, Великий.

Хозяин виллы добродушно хохотнул. В темноте его серо-голубые глаза казались почти черными.

- Желаю удачи. Надеюсь, у тебя терпения побольше, чем у меня. Это существо не создано для того, чтобы сидеть за письмами и книгами.

Иллария сложила руки на животе и улыбнулась.

- У меня достаточно терпения, Великий. Я помогала хранителю знаний обучать маленьких эльфов.

- Что на это говорил твой отец?

- Ему это не нравилось. Он считал, что эльфийки благородных кровей должны заниматься чем-то более…

- Утонченным, - пришел на помощь Великий. - Вышивать, шить одежду, танцевать или сочинять баллады. Словом, всем, чем занимались благородные женщины в деревне янтарных Жрецов. Забавно, что он знал об этих нравах, хотя рос в храме Светлой сестры.

- Возможно, ему об этом рассказал его отец, Великий…

Хозяин виллы присел на мраморную скамью и жестом предложил Илларии устроиться рядом.

- Ты думаешь, что его отец был янтарным Жрецом?

- Думаю, да, Великий.

- Отчего же у него нет янтарных глаз?

- Советник Натанаэль был янтарным Жрецом, а его жена - янтарной Жрицей, но у советника Нарида, отца Нофара и Лотара, глаза черные, как у обычных эльфов… - Иллария тут же пожалела о сказанном. - Ох.

- Лотар, - покачал головой Великий. - Ты уже во второй раз упоминаешь о нем в моем присутствии. И во второй раз это имя срывается у тебя с языка прежде, чем ты успеваешь подумать.

- Он мой враг. Ты сам говорил о том, что имена врагов запоминаются лучше всего.

- Ты знаешь, кем была первая женщина твоего отца?

На мгновение Илларии показалось, что она ослышалась - до того неуместным был этот вопрос.

- Что?.. О… нет, Великий.

Хозяин виллы протянул руку, сорвал с ветки спелый плод инжира и протянул девушке.

- Ее звали Ноа. Она была жрицей сладострастия. Темнокожей, высокой, стройной, сильной, как молодая волчица, с черными глазами, полными страсти. Она никогда не собирала волосы и наряжалась в откровенные платья, несмотря на недовольство твоей бабушки Энлиль. Ноа была ее чашницей. Так называют служанок, которые подносят вина. Выходя из храма, она куталась в уродливый плащ и закрывала лицо, потому что любой мужчина, увидев ее, мог обезуметь от похоти. Поэтому она редко надевала плащ… впрочем, пустое. Когда твой отец встретил Ноа впервые, он был молод, а жрицы сладострастия любят юношей, особенно если они невинны. Ешь инжир, дитя. В этом году он уродился на славу.

Иллария послушно впилась зубами в сочный плод. Сладкий, как грех. Не такие ли на вкус губы жриц сладострастия, которых целуют невинные юноши?..

- Много весен спустя, когда боги забрали душу твоей бабушки Энлиль, а твой отец отправился в деревню Жреца Орлина, я навестил храм Светлой сестры и встретил Ноа. Найти ее было непросто. К тому времени она уже не жила там, была немолода, приняла обет безбрачия и готовилась сменить главную жрицу, одну из своих сестер. Она хорошо помнила твоего отца и не удивилась моим вопросам. После того, как он оставил храм, они долго переписывались, и часть этих писем Ноа оставила в своей комнате - забыла на дне сундука с одеждой, которую оставила своей предшественнице. Я расспросил ее о прошлом первого советника Ирфина, но имя твоего деда так и не прозвучало.

- Значит, это правда. Отец не знает.

Великий сорвал с ветки еще один плод инжира, но есть его не стал.

- Не знает. Но знаю я.

Иллария затаила дыхание.

- Но ведь Ноа тебе ничего не сказала?

- Мы знакомы не так давно, но я чувствую, что ты умеешь хранить секреты, Иллария. Ты рассказала, что Лотар убил твою мать. То был твой секрет. Хочешь узнать мой?

Девушка напряглась как струна кифары, ожидающая прикосновения пальцев рассказывающего балладу эльфа.

- Хочу, - произнесла она тихо.

- Между твоим дедом и убийством твоей матери есть связь.

Иллария прижала ладонь к губам.

- Между Лотаром и твоим дедом есть связь, - уточнил Великий, откусывая от инжира. - Иначе твой отец убил бы Лотара. Но ему что-то помешало. Кто-то помешал. Этот кто-то владеет сильной магией. Настолько сильной, что с ней не смог справиться даже твой отец. А ты знаешь, что его магии боялись все.

- Да, - кивнула девушка, пытаясь осмыслить услышанное. - Но… кто он, Великий?

- Я расскажу тебе, если ты согласишься мне помочь. Я должен найти твоего деда. Я искал его так долго, что почти отчаялся. Но вот пришла ты и рассказала мне свою историю. Возможно, я ошибаюсь, но что-то мне подсказывает, что моя жертва близко.

Губы хозяина виллы тронула улыбка, при виде которой у Илларии кровь застыла в жилах. Она никогда бы не подумала, что это спокойное существо, почитающее Великую Богиню, как и все ее жрецы, видящее во всем удовольствие, свет и любовь, может так улыбаться. На короткое мгновение он показался ей самым жутким в двух мирах созданием, способным совершить какую угодно подлость. Стоит ли ему доверять? Глупости… она уже доверила ему самое сокровенное.

- Прости, я напугал тебя, дитя.

Иллария дернулась, как от удара плетью.

- Что ты, Великий. Я не боюсь.

- А следовало бы. Я знаю многих созданий, о которых можно сказать «опасные», но все они по сравнению с твоим дедом - беспомощные дети.

- Что он сделал?

- Он причинил боль существу, которое мне дорого.

- Мне очень жаль, Великий.

Хозяин виллы передал Илларии еще один фрукт.

- Вот так, дитя. Лотар, убивший твою мать, стал союзником твоего деда, которого я ищу давно и безуспешно. Я не знаю, при каких обстоятельствах они встретились и почему сошлись, но мы сможем помочь друг другу. Ты ведь хочешь отомстить, верно?

Девушка сжала кулаки.

- Больше всего на свете!

- Ешь инжир. Как бы сытно ты ни завтракала, фрукты всегда полезны. Это дары земли, которыми она с нами щедро делится. Великая Богиня учит нас, что фрукты - это плоды любви. Поэтому они всегда сладкие.

- Месть тоже сладкая, - отметила Иллария, прожевав фрукт. Аппетит, на отсутствие которого она не так давно жаловалась Дарию, вернулся. Она с удовольствием съела бы что-нибудь более плотное. Возможно, стоит пойти на кухню и попросить остатки вчерашнего ужина. Их всегда сохраняли для гостей, предпочитавших с утра есть мясо.

- О да, - кивнул Великий. - Ты даже не представляешь, насколько права.

- Чем я могу тебе помочь?

- Ты умеешь читать и писать, знакома с темной медициной и, если верить, Лоизе, отлично обращаешься с парными клинками. А еще ты любишь читать. Эти качества я предпочел бы видеть в своей личной служанке.

- Но у тебя уже есть личная служанка, Великий.

- Гера приносит мне одежду и еду, но на большее она не годится. Первое время она будет помогать тебе. Вы подружитесь. Она глуповата, но очень мила. И красива. Если уж Дарий тебя не устраивает, возможно, ты интересуешься женщинами?

Иллария покраснела как спелое яблоко.

- Нет, Великий. Только мужчинами.

- Если бы ты увидела Ноа, то передумала бы в ту же минуту. Она была восхитительна как порочные сны, которые снятся в последние ночи перед полной луной. Ты просыпаешься и думаешь только о том, как воплотить их в жизнь… - Хозяин виллы опустил голову, задумавшись на мгновение. - Я говорю с тобой так, будто ты понимаешь.

- Я понимаю, Великий…

- У тебя уже были мужчины, дитя?

Если бы перед ней сидел кто-то другой, девушка вскочила бы в тот же момент и убежала, сломя голову.

- Не то чтобы…

Он доверительно наклонился к ней, и Иллария почувствовала едва уловимый запах масла от его волос.

- Что это значит?

- У меня были мужчины, но… не совсем.

- Очаровательный воин целовал тебя в прохладном лесном гроте в ночь новой луны?

- Нет. Он был сыном винодела.

На самом деле Иллария позволила сыну винодела зайти много дальше поцелуев (и откуда он, скажите на милость, все это знал? Ведь клялся, что до нее у него никого не было!), но в последний момент решила, что не готова расстаться с невинностью. И потом корила себя за малодушие. О чем она мечтала, первые боги ее побери? Хотела вплести в свадебную косу белую ленту, на которую имеют право только невинные девушки? Кому она нужна, эта белая лента. И выходить за сына винодела она не собиралась. Отец устроил бы ей более выгодную партию.

Но уже не устроит.

Губы Илларии предательски задрожали. Великий, заметив это, тронул ее подбородок, заставив посмотреть на него.

- Я обидел тебя?

- Нет, Великий.

- Надеюсь, и сын винодела тебя тоже не обидел? Знаешь, как твоя прабабушка Царсина, которую прозвали Воительницей, поступала с обидевшими ее мужчинами?

Девушка не удержалась от улыбки.

- Их было много? Не думаю, что мужчина в здравом уме мог обидеть Царсину Воительницу.

- Их было немного. Но когда таковые находились, она вызывала их на поединок и убивала на глазах у всей деревни. То был отличный урок и женщинам, и мужчинам. Женщины понимали, как нужно обращаться с теми, кто их недостоин, а мужчины - как нужно обращаться с женщинами.

- Она была замечательной, - мечтательно вздохнула Иллария. - Хранитель знаний много рассказывал нам о ней. И о Жреце Нориэле, ее супруге.

Великий встал и кивнул на посветлевший горизонт.

- Пора, дитя. Скоро явятся первые просители, и мне нужно быть в приемной зале.

- Жрец Нориэль действительно был великим воином, а на пирах говорил так красиво, что все слушали, затаив дыхание?

- Если бы не твоя прабабушка, он бы навсегда остался самым тихим и нескладным в двух мирах эльфом.

- Неправда! - вырвалось у Илларии.

- Чистая правда, - возразил Великий. - Всем, что у него было, Нориэль был обязан Царсине Воительнице - и до последнего дня об этом не забывал. Жрица Эдна, их мать, была не только властной, жестокой и ревнивой, но и очень мудрой женщиной. Когда-то она дала Царсине хороший совет, и та им воспользовалась. Она сказала ей: янтарные Жрицы не могут выбирать себе мужей, но никто не мешает им создать такого мужа, которого они хотят видеть рядом. У тебя есть выбор. Ты можешь проливать слезы или начать действовать. Царсина Воительница была дочерью своей матери, и она выбрала последнее. Она создала того Жреца Нориэля, о котором вам рассказывал хранитель знаний.

- Но ведь… он мужчина, - смутилась девушка.

- О, дитя, ты еще так молода. - Хозяин виллы пару раз кивнул - скорее, самому себе, нежели собеседнице. - Ради женщин мужчины готовы убивать, покорять народы, захватывать города. Они совершат что угодно - только бы заслужить ту, что лишила их разума. Когда-нибудь ты поймешь. Всему свой срок.

Вперед, к первой части пятой главы


promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 10 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 5 комментариев — Сказать )
zamok_v_lesu
24 апр, 2019 16:55 (UTC)
О, на минуту мне показалось, что Эрфиан собирается соблазнить Илларию. Дитя... как же, как же. :))) А тут вот оно как закрутилось! Дед Илларии и дед Лотара и Нофара - одно и то же лицо? Как-то тут с глазами непросто всё. Неужели Дит Сновидец или кто он там на самом деле?

Да, мать Царсины знала, что говорит. :) Тихие и нескладные юноши - самый лучший пластилин, на самом деле. :)

Увлекательно ты пишешь. А Эрфиан такой инкуб, от его речей любая невинная дева соблазнится. :)
era_elto
25 апр, 2019 11:57 (UTC)
>> О, на минуту мне показалось, что Эрфиан собирается соблазнить Илларию.

Я думаю, ей тоже так показалось ))))) бедняга )

>> Дед Илларии и дед Лотара и Нофара - одно и то же лицо?

Нет. Про деда Илларии мы еще поговорим ) а дед Лотара и Нофара - Натанаэль, сын Наамана Жреца, того самого, который, как считается, был одним из виновников событий Великой Реформы. Поэтому Нофара иногда называют "правнуком Жреца", а Нарида, его отца, называли "внуком Жреца". Сложно там, в общем. Я как-нибудь доведу родословную Жрецов и их потомков до ума и выложу наконец-то в формате интеллект-карты )

>> Неужели Дит Сновидец или кто он там на самом деле?

С ним мы тоже еще встретимся, обязательно )

>> Тихие и нескладные юноши - самый лучший пластилин, на самом деле.

Да, конечно. И еще иногда он бывает благодарным, этот пластилин )))

>> А Эрфиан такой инкуб, от его речей любая невинная дева соблазнится.

Ну спасибо создательнице, постаралась ))) а так - он еще до обращения практиковался долго )))))

Милая, ты до сих пор не дала свой электронный адрес для того, чтобы я тебе послала "Комплекс крови". Или это было где-то в комментариях, но я, дурень, удалил.
zamok_v_lesu
25 апр, 2019 12:06 (UTC)
Упс, забыла совсем. Я сейчас тебе вышлю в личку, ок?
zamok_v_lesu
25 апр, 2019 19:00 (UTC)
Ура! Всё получила, открыла, начала читать. :) Спасибо ещё раз!
( 5 комментариев — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com