?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:



Часть первая

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Глава третья, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Глава четвертая, в которой знакомимся с принцессой Тирой (ей предстоит сыграть оооочень важную роль в истории), а также с ее дядей Дарианом. И, конечно же, с братом Тиры, принцем Тором.

Глава пятая, в которой читатель, не знакомый с Эрфианом, может убедиться в том, что в свое время он был первым советником аж двух вождей не за красивые глазки. За один день он успевает провести деловую встречу, озаботиться вопросом поиска подруги для своего библиотекаря, обзавестись собственной подругой (впрочем, это не совсем корректный термин, когда речь заходит о вампирах его типа)... а также написать деловое письмо и задумать заговор. Точно так, это спойлер.

Глава шестая, в которой мы узнаем ответы на вопросы вроде "а при чем тут принц?" и "а какую роль в истории сыграет дядя Тиры?"... или, по крайней мере, часть ответов.

Глава седьмая, в которой мы узнаем, что принц Тор жив-живехонек (но его ожидают приключения!)... и знакомимся с Айей, а также с ее, кхм, стаей.

Глава восьмая, в которой мы наконец-то знакомимся с библиотекарем, о котором уже не раз упоминали персонажи, а также грустим вместе с Айей по поводу того, что у нее в последний момент отобрали желанный десерт (не волнуйтесь, она его получит). Также в этой главе есть чуть-чуть вампирши Нави. Было очень приятно писать ее после долгого перерыва!

Глава девятая, в которой мы знакомимся с первым советником Ирфином. А Ирфин, в свою очередь, знакомится со Сновидцем Дитом... еще раз. С той ипостасью характера Сновидца Дита, о которой он, похоже, и не подозревал.

Глава десятая, в которой его высочество принц Тор пытается понять, что же с ним, во имя всех богов, произошло.

Глава одиннадцатая, в которой в гости к Эрфиану приходит вампир Вильгард. И мы узнаем о персонаже, которому в скором времени предстоит появиться в нашей истории. Да, это спойлер.

Глава двенадцатая, в которой тот, кто волновался за судьбу и здоровье Лотара, может успокоиться... ненадолго. Хотя о психическом здоровье нашего героя поволноваться все же следует.

Глава тринадцатая, в которой к ее высочеству принцессе Тиарелле является неожиданная спасительница.

Глава четырнадцатая, в которой Эрфиан получает от своего непосредственного руководителя странное задание.

Глава пятнадцатая, в которой мы понимаем, что служителю Равновесия, занимающему пост хранителя земель - каких бы то ни было, будь то маленький городок или огромные пространства, как в случае Великого - требуется не только ангельское терпение, но и чувство юмора. А еще - умение слышать и слушать. Эрфиан за долгие годы (точнее, десятилетия, а еще точнее - столетия) тренировок обзавелся всеми этими навыками.

Часть вторая

Глава первая, в которой мы знакомимся с Илларией и ее родственниками... и узнаем, что же случилось с прекрасной Деей, из первых уст.

Глава вторая, в которой принцу Тору предстоит принять важное решение. Очень важное решение. И он пока что не знает, как это повлияет на его (и не только) судьбу.

Глава третья, в которой Ирфин изображает из себя защитника (ну, не только изображает, конечно...), узнает последние новости о преследуемом им Лотаре и... встречает существо, о котором раньше мы уже упоминали, пусть и вскользь.

Глава четвертая, в которой Эрфиан возвращает Илларии скромный долг.

Первая часть пятой главы, в которой Тиан пытается понять смысл послания Великого и гадает, кто же он - пленник, дорогой гость или посланник, который отправится в путешествие с важной миссией.

Заметки к роману

Часть первая. Вампирша Нави.

Часть вторая. Эта загадочная Кесария.

Часть третья. Все, что вы не знали о крови, но боялись спросить.

Часть четвертая. Кохаба: дочь леса, воительница и жена вождя.

Часть пятая. Охотница: госпожа снов и королева безумия.

Часть шестая. Жрецы культа сладострастия: магия без магии.

Часть седьмая. Главная лекция первого курса Темного университета.

Часть восьмая. Экскурсия по Темному Храму (первая часть).

Всем добрый мур! В первой части пятой главы, выложенной в понедельник, вампир Тиан добрался до виллы старшего карателя Эрфиана в целости и сохранности. Его приняли как дорогого гостя и даже предложили изысканное угощение. Но главный сюрприз, припасенный для него хозяином, еще впереди.

Вторая часть пятой главы, в которой Эрфиан обращается к Тиану со странной просьбой.

В предрассветных сумерках виллу старшего карателя Эрфиана накрыло плотное покрывало тишины. Песни в саду умолкли, чуткое ухо Тиана не улавливало ни голосов гостей в коридоре, ни звука их шагов. Он слышал лишь спокойное дыхание спавшей рядом Альдеа. Эльфийка укуталась в покрывало из тонкого шелка, свернулась клубком и совсем не походила на бестию, которой являлась на самом деле. Или же бестия - это ее маска? Боги ведают, и думать об этом вампиру не хотелось. Он чувствовал себя довольным и сытым - именно в такой последовательности - как и любое обращенное существо, отведавшее крови светлой эльфийки, и даже мысли о запертой двери отошли на второй план. Возможно, Великий придумал для него особо изощренную пытку, и завтра гость сядет в одну из камер в подземельях, где прохлаждается провинившийся вампир? Так тому и быть. После такой встречи он готов выдержать любую пытку.

Тиан повернулся на бок, вдохнул аромат волос эльфийки, рассыпавшихся по подушке, и прикрыл глаза. Скоро взойдет солнце, самое время отправиться в мир снов. В ежедневном отдыхе он не нуждался, но усталость после долгого путешествия брала свое, да и красавица постаралась на славу. Если бы еще не эта тишина… было в ней что-то жуткое. Недаром жители пустынных земель называли это время часом быка, приписывая ему самые страшные в двух мирах свойства. Выходящие из-под земли духи, гуляющие по пустынным дорогам демоны, женщины, заманивающие одиноких путников в непроходимую чащу… сейчас он напридумывает кучу небылиц и напугает сам себя, как обращенный пару лун назад вампир. Тиан улыбнулся собственным мыслям - и похолодел, услышав стук в окно.

Выделенные ему покои располагались на первом этаже виллы, и существу, пытавшемуся привлечь его внимание, не нужно было уметь летать или лазать по стенам, но тихий звук показался гостю самым кошмарным из тех, что он когда-либо слышал. Он подумал о боге, в честь которого нарекли старшего карателя Эрфиана. Повелитель предрассветных сумерек склоняется над спящим, прикасается ледяными пальцами к его лбу и забирает либо плохой сон, либо жизнь. В деревнях темных эльфов, разделявших веру янтарных Жрецов, детей учили короткой молитве на древнем языке, призванной оградить от темных чар.

Стук повторился. На этот раз он прозвучал более настойчиво, и заглянувшая в окно фигура поманила Тиана нетерпеливым жестом. Вампиру только и оставалось, что сесть и оглядеться в поисках одежды.

- Если ты думаешь, что я не видела голых мужчин, то могу уверить - ты заблуждаешься, - послышался злобный шепот. - Выходи сейчас же. Или я тебя оттуда вытащу.

Тиан натянул найденные на полу брюки, приблизился к окну и с опаской выглянул в темный сад. Обращавшееся к нему существо опустило на плечи широкий капюшон плаща - и гость увидел знакомое лицо.

- Почему прекрасная воительница гуляет в ночи одна? - удивился вампир - и удивление это было вполне искренним. - Разве не все мужчины, живущие на этой вилле, сражаются за право согревать твою постель?

Только сейчас он заметил, что Лоиза выглядит совсем не так, как во время их первой встречи. Бледная, измученная, с темными кругами под глазами и потухшим взглядом. И… ее волосы. От прекрасной золотой гривы остались коротко и неровно остриженные пряди. Такое зрелище отбило бы у любого охоту шутить.

- О боги, что стряслось? - вырвалось у Тиана.

- Я ухожу, - огорошила его эльфийка. - Я знаю, что тебе можно доверять. Я редко ошибаюсь в ком бы то ни было, и я хочу попросить об услуге.

В ответ вампир лишь развел руками. Лоиза протянула ему предмет, завернутый в грубую черную ткань.

- Я хочу, чтобы ты передал это моей сестре Илларии, служанке Великого.

- Можно…

- Нет. - Женщина пресекла его попытку решительным жестом. - Я запрещаю тебе это делать. - Она вздохнула и добавила, уже мягче: - Эта вещь когда-то была мне очень дорога. Расставаться с ней нелегко, но я хочу, чтобы она принадлежала Илларии. Она ее заслужила.

Тиан задумчиво кивнул, поглаживая черную ткань.

- И, разумеется, ты не расскажешь, куда направляешься.

Лоиза медленно покачала головой.

- Не могу.

- Твоя сестра спросит, куда ты подевалась.

- Скажи ей… - Эльфийка замерла, бросила короткий взгляд на бледную полосу зари на горизонте, вновь повернулась к Тиану и закусила нижнюю губу. - Скажи ей, что я жалею о забытом в деревне свадебном платье, подаренном отцом.

Вампир сделал шаг от окна.

- Так ты уходишь искать своего суженого, прекрасная воительница?

Холодная жестокая улыбка промелькнула на губах Лоизы.

- У воинов есть только один суженый. Смерть. Может статься, ее я и ищу, вампир Тиан. Пусть боги будут милостивы к тебе, куда бы ты ни повернул.

***

Утро Тиана началось совсем не так, как он ожидал. И уж точно не так, как должно начинаться утро гостя виллы старшего карателя Эрфиана. Он предпочел бы проснуться от поцелуя Альдеа, от аромата свежих фруктов или, на худой конец, от мелодичного смеха жриц сладострастия под окном спальни. Чего вампир точно не ожидал - так это крепкой затрещины, мигом прогнавшей и остатки сна, и мечты об очередном глотке крови светлой эльфийки.

- Я всегда говорила Великому, что он должен быть настороже, когда приглашает обращенных гостей.

В толпе Тиан принял бы стоявшую возле постели незнакомку, высокую и ширококостную, за мужчину. У нее было неожиданно тонкое и нежное для существа с таким телосложением лицо, а пышные кудрявые волосы, наспех заплетенные в косу, наводили на мысли о пылающем пламени костра. Их поцеловало солнце - так говорили о рыжих женщинах в землях, где он родился. Тиан медленно сел, потирая пострадавшее ухо, и красавица наградила его второй оплеухой.

- Эй, эй! - возмутился он. - Может, Великому и стоит быть настороже с обращенными гостями, но это еще не дает права здешним воинам избивать всех и каждого! Тем более в присутствии… - Вампир посмотрел на подушку, где еще ночью мирно дремала Альдеа, но постель была пуста. - А куда подевалась моя… кхм… собеседница?

- А куда подевалась моя подруга?!

Женщина приготовилась влепить Тиану третью оплеуху, и он чудом увернулся от удара.

- Советую крепко подумать перед тем, как солгать! Я видела, что она направлялась к окнам твоей спальни! А потом исчезла!

- Возможно, она оттачивает воинское искусство на заповедной полянке в лесу и так увлеклась, что забыла о времени?

Незнакомка скрестила руки на груди и насмешливо подняла бровь.

- Воины встают задолго до рассвета, а Лоиза и вовсе поднимается раньше всех. К этому времени она бы успела обежать лес вдоль и поперек и отточить воинское искусство на всех его полянках.

- Ах, вот ты о ком. - Тиан снова потер ухо. - Да, твоя подруга была здесь. К слову, она напугала меня до смерти, постучав в окно.

- До смерти? Ты и так мертв, вампир. И, если не хочешь умереть еще раз, говори правду.

- Твоя подруга была здесь, - повторил гость, - и сказала, что уходит. Боги ведают, куда. Она что-то наплела по поводу смерти и забытого в деревне свадебного платья, которое ей подарил отец…

- Свадебное платье?..

Появившаяся в дверях Иллария решительно приблизилась и подняла руку, делая рыжеволосой незнакомке знак отойти.

- Что ты себе позволяешь, Бесса?

- Этот мерзавец что-то сделал с Лоизой!

- Так не медли, достань один из своих клинков и перережь ему горло. Ведь этому тебя когда-то учил главный воин? Пурпурные плащи носят лишь те эльфы, которые убивают безоружных?

Бесса скрипнула зубами и положила руку на пояс с оружием. В отличие от темных эльфов-воинов, которых Тиан встретил на вилле в первый вечер своего прибытия, она носила не черную, а белую кожу. Белый цвет у этих существ считался цветом невинности и чистоты. Собралась получить свадебный перстень от смерти, подумал вампир. К счастью, ему удалось сдержать улыбку, иначе третий подзатыльник оказался бы заслуженным.

- Ты такая же дура, как жрецы сладострастия. Посмотри на это существо! Ему подобные сожгли твою деревню!

- Он не причинял Лоизе вреда, - уверила Бессу служанка Великого. - Для созданий, которые на это способны, у него слишком длинный язык. Он предпочтет заливать тебе уши медом до смерти, но убивать никого не станет. Верно, вампир Тиан?

Рыжеволосая эльфийка резко развернулась и вышла из комнаты.

- Лоиза была ее подругой, - пояснила Иллария, приблизившись. - Они вместе обучались воинскому искусству, даже пурпурные плащи и парные клинки получили в одну ночь. Сегодня Лоиза не явилась на завтрак, воины сказали, что она не плавала с ними в озере, как делала обычно. Бесса расстроена. Да и я, признаться, тоже. Прости, я подслушала ваш разговор. Лоиза ушла. Куда?

- Она попросила передать тебе, что жалеет о забытом в деревне свадебном платье, подаренном отцом.

Вид у Илларии был озадаченный.

- Ты знаешь что-нибудь о ее суженом? - решил предпринять ненавязчивую попытку наступления Тиан.

- Нет. Только об этом платье, которое ей подарил отец. Оно стоило целое состояние, но она его так и не надела. Я решила, что ее суженый был воином, и он погиб…

- А еще она передала тебе вот это.

Вампир протянул девушке полученную от Лоизы вещь. Та бросила на него короткий взгляд, развернула ткань и, ахнув, уставилась на клинок из храмового серебра. Тиан присвистнул.

- Ничего себе. Вот это подарок так подарок. Не каждый день воин расстается с одним из своих клинков… а где же его пара?

- У меня, - произнесла Иллария тихим сдавленным голосом.

Она осторожно прикоснулась к отливающему голубым металлу, извлекла из черной грубой материи свертка ножны, украшенные драгоценными камнями, и вложила в них клинок. И сделала это ловко, не мог не отметить Тиан.

- Так, значит, она не сказала, куда ушла, - вновь заговорила девушка. Голос ее обрел прежнюю силу, но в глазах блестели слезы. - Нет. Она не могла уйти искать, для этого она слишком молода. Не понимаю, - она тряхнула головой, и тяжелые золотисто-каштановые пряди рассыпались по плечам. - Она ушла тихо, не сказав никому ни слова… совсем как отец.

Произнеся последнюю фразу, Иллария выпрямилась и гордо вскинула подбородок. Теперь перед вампиром стояла знакомая ему темная эльфийка, которую он принял за дочь Жреца.

- Сегодня у меня нет времени выслушивать твои медовые речи и отвечать на вопросы, вампир Тиан. Я должна проводить тебя к Великому.

- Закуешь меня в кандалы из храмового серебра, как опасного пленника?

- Приведи себя в порядок. Буду ждать за дверью.

***

Следуя за эльфийкой по знакомому коридору, окончательно проснувшийся Тиан не без опасения размышлял о предстоящей встрече с хозяином виллы. Вряд ли его держат здесь как пленника, но зачем запирали дверь спальни на ключ? Существ, которые нарушили законы Ордена, не угощают фруктами и вином, и уж точно не приводят им светлых эльфиек… но времени у Великих не так много, это знает каждый житель Мира. А у карателя Эрфиана, хранителя здешних земель - и подавно. Он позвал Тиана, написав ему непонятное письмо, тянул с аудиенцией аж до позднего утра. И речь не идет о платье для Вавилонянки Даны, которое можно заказать хоть у другого странствующего торговца, хоть у светлых эльфов, заплатив последним целое состояние. Что-что, а деньги у хозяина виллы водились, и в избытке.

Иллария остановилась возле приоткрытой двери, тихо постучала и, не дождавшись ответа, проскользнула внутрь. Тиан после секундного колебания двинулся за служанкой… и застыл на месте, едва переступив порог. Он думал, что его приведут в зал для приемов, или, на худой конец, в кабинет старшего карателя Эрфиана. Окно закрывала плотная тяжелая штора, и в небольшой комнате царил приятный полумрак, нарушаемый лишь светом свечей в высоком витом канделябре. Кресло за столом, заваленным книгами и бумагами, пустовало, равно как и два других кресла, напротив. Хозяин виллы стоял, опустив голову, и изучал мозаику под своими ногами. Время от времени он делал шаг-другой вперед и снова замирал, будто прислушиваясь к своим мыслям.

- Я привела вампира Тиана, Великий, - заговорила Иллария. Тишина в комнате была абсолютной, и негромкий голос эльфийки резанул слух.

Легко подтолкнув гостя в спину, служанка направилась к двери, но старший каратель Эрфиан обратился к ней:

- Останься.

Он медленно поднял голову и посмотрел на Тиана так, будто тот был привычным предметом мебели вроде стула или сундука, куда прячут одежду.

- Где мой господин потерял медальон члена клана? - осведомился хозяин виллы.

Говорил он спокойно и тихо, почти шепотом, но Тиан мог поклясться, что слышит в голосе старшего карателя Эрфиана насмешку.

- Я не принадлежу ни к одному клану, Великий.

- Так я и думал. В противном случае ты бы не путался с Незнакомками.

Убедившись, что смысл сказанного дошел до гостя, хозяин виллы опустился в кресло за столом. Тиан отметил, что ему он сесть не предложил. Иллария стояла возле приоткрытой двери тихо, как мышка.

- Боюсь, я не понимаю, Великий.

- Ты можешь звать меня по имени.

Тиан безмолвно кивнул. Старший каратель Эрфиан откинулся на спинку кресла и сложил руки на животе. Он сменил черную шелковую мантию на белую тогу, светлые волосы были заплетены в прическу из сложных кос по обычаю воинов. Тиан припомнил, что до обращения Великий сидел по правую руку от янтарного Жреца Анигара, создал самую большую в древности сеть торговых отношений между темными существами, не раз мирил кровных врагов и когда-то давал советы самой Царсине Воительнице. Он был свидетелем событий, которые Орден хотел бы стереть не только со страниц исторических книг, но и из памяти самых древних в Мире созданий. Не забавно ли? Одно из таких существ устроилось за столом Совета Тринадцати.

- Надеюсь, общение с Альдеа доставило тебе удовольствие? - вежливо поинтересовался старший каратель Эрфиан.

- Разве могло быть иначе? - улыбнулся в ответ Тиан.

- Кровь светлых эльфиек ты пьешь не так часто - вижу, что тебя слегка покачивает. Пожалуйста, садись.

Вампир опустился в одно из кресел, стоявших напротив стола Великого.

- Бессе ты тоже пришелся по душе, - заметил хозяин виллы. - Я сказал ей, что ты не имеешь отношения к исчезновению Лоизы, но она все же явилась в твои покои. Для того, чтобы на тебя взглянуть, а не для того, чтобы наградить парой тумаков. - Он подпер голову рукой. - Наша рыжеволосая воительница неровно дышит к обращенным. Особенно к светловолосым. В деревне, где она родилась, нравы у темных эльфиек были свободными. Никто не осудил бы женщину, выбравшую вампира. Хотя в открытую об этом предпочитали не говорить.

Иллария тихонько рассмеялась, но старший каратель Эрфиан продолжал смотреть на собеседника.

- Я услышал твое имя от Мораны, - продолжил он. - Помнишь такую?

- Ты говоришь о Незнакомке Моране? - удивился Тиан. - Она была в ваших краях?

- Искала одну из служительниц Равновесия, Луноликую Весту, - подтвердил Великий. - Но они разминулись, и Морана согласилась поговорить со мной. Я попросил ее об услуге. Она сказала, что ты можешь согласиться.

Вампир не сдержал облегченного вздоха. Значит, он все же не пленник, и никаких законов не нарушал… вот только о какой услуге идет речь?

- Слушаю, Ве… Эрфиан.

Услышав свое имя, хозяин виллы широко улыбнулся, но спустя мгновение вновь стал серьезным. Тиан решил, что он привык выражать свои чувства более сдержанно.

- Я знаю, что до обращения ты убил главаря шайки, к которой принадлежал, всего лишь потому, что он оскорбил женщину. На такой поступок решится не каждый вампир, а человек - тем более. Ты выбрал судьбу свободного существа, хотя знаешь, что в клане жизнь спокойнее и безопаснее. А еще ты любишь деньги, верно, Тиан?

- Кто же их не любит? - сверкнул улыбкой торговец.

Старший каратель Эрфиан начал складывать бумаги, лежавшие на столе, в аккуратную стопку.

- Я расскажу тебе две истории, Тиан. Прошу, слушай внимательно. Вот первая. Принцессу светлых эльфов обвиняют в убийстве вампира, который был ее лучшим другом и наставником в воинском искусстве. Брат убитого вампира бесследно пропадает за несколько лун до случившегося. На поляне, где все произошло, находят кинжал из храмового серебра с именем принцессы и медальон погибшего. Принцесса утверждает, что убийца - один из ее братьев, приревновавший к вампиру, но тот был слишком искусным воином, чтобы позволить расправиться с собой так легко.

- Ее высочество Тиарелла, - подал голос Тиан. - Да, я слышал об этом.

Великий кивнул на Илларию.

- Вторая история - это печальный рассказ о том, как вампиры напали на деревню этой несчастной девушки, убили почти всех ее жителей и сожгли все, что попадалось на их пути. Илларии с парой десятков беглецов удалось уцелеть. Я выслушал ее рассказ и окончательно уверился в том, что между этими историями есть связь. - Хозяин виллы вновь посмотрел в направлении двери и сделал кому-то пригласительный жест. - Проходи, Давид. Поставь кувшин здесь. Сегодня жарко, наш гость не откажется от пары глотков холодного вина.

Темный эльф, плечи которого покрывала тонкая льняная накидка, поставил на стол кувшин из белой глины и два деревянных кубка. Первый он наполнил для старшего карателя Эрфиана, второй - для Тиана, и вышел, не произнеся ни слова. Вампир пригубил напиток и решил, что он восхитителен. Похоже, другие вина на вилле не подавали.

- На первый взгляд, никакой связи между историями нет, - обратился Тиан к Великому.

- Верно, - с готовностью согласился тот, принюхиваясь к вину. - Но все встало на свои места, когда я узнал историю смерти прекрасной Деи, супруги первого советника Ирфина, отца Илларии.

Вампир сделал еще один глоток вина и кивнул, показывая, что готов слушать и внимать.

- Ее убил Лотар, один из сыновей советника Нарида, темный эльф, живший в той же деревне. Отец Илларии застал его с окровавленным кинжалом в руках, но по неизвестной причине не тронул убийцу своей жены. - Губы старшего карателя Эрфиана тронула жестокая улыбка. - Хотя, полагаю, правильнее будет сказать «почти не тронул».

Тиан подался вперед. Видимо, вопрос «о чем говорит это существо, во имя всех богов» был написан у него на лице.

- Первый советник Ирфин владеет магией, - пояснил Великий. - Силой мысли он может разжечь на пальцах правой руки особый огонь. Его называют холодным голубым пламенем. Или храмовым огнем. Такой горит в святилище Темного Храма. И в таком, если верить легендам, темные шаманы видят судьбу каждого из нас.

- Да не может этого быть! - ахнул гость. - Ни одно темное существо, обращенное или необращенное…

И осекся, мысленно вернувшись к встрече с бывшим первым советником Ирфином.

- Он левша. А на правой руке носит перчатку из тонкой кожи. Это показалось мне странным, но теперь я понимаю, в чем дело.

Старший каратель Эрфиан, успевший поднести кубок к губам, отставил его и резко выпрямился в кресле.

- Ты видел его? Где он?

Тиан почувствовал, как Иллария подошла к нему и остановилась за спиной в паре шагов от стола своего господина.

- В Тире. Прибрежном городе. По ту сторону моря. Он путешествует в сопровождении трех темных эльфов, к которым в здравом уме не приблизится ни один разбойник - у всех парные клинки и пурпурные плащи.

- Валид, Дэвин и Филипп, - вздохнула служанка. - Воины, которые ушли с отцом.

Старший каратель Эрфиан поднялся из кресла, подошел к канделябру и посмотрел на медленно оплывавшие свечи.

- Это странно, - заговорил Тиан. - Если первый советник Ирфин застал убийцу своей жены на месте преступления, то почему он не сжег его дотла? В двух мирах нет ни одной силы, способной соперничать с такой магией!

- Есть, - возразил хозяин виллы. Он протянул руку и потушил одну из свечей, зажав крошечный огонек между большим и указательным пальцами. - Ты нужен мне для того, чтобы отыскать ее обладателя.

Тиан не выдержал и расхохотался.

- Сожалею, но вряд ли я смогу тебе помочь. Даже если я найду это существо…

- Нет, его ты не найдешь. Ты должен найти Лотара до того, как это сделает первый советник Ирфин. - Старший каратель Эрфиан поднял глаза на вампира. - Этот набитый дурью мешок даже не представляет, во что ввязался. А тот, кто ему пока что благоволит, любит использовать подобных созданий в своих целях. - Вернувшись в кресло, он вновь принялся за наведение порядка на столе. - Я изучил повадки этого мерзавца не так хорошо, как хотелось бы, но одно знаю точно - когда-нибудь его безумие сыграет с ним злую шутку. И в тот момент, клянусь кровью своей создательницы, я окажусь рядом.

Гость смущенно покашлял.

- Не представляю, где его искать, - признался он.

- Я заплачу тебе достаточно золота. Или храмового серебра, если пожелаешь. Ты сможешь сесть на любой корабль. Оплатить услуги Безликого, если они тебе понадобятся. Ищи.

Тиан допил вино и вернул кубок на стол. Итак, ему предстоит отправиться неизвестно куда и найти неизвестно кого. И вряд ли существо, попросившее его о такой услуге, принимает отказы. Иллария положила руку вампиру на плечо, выражая поддержку.

- Отец не убил его, но успел покалечить, я в этом уверена, - сказала она. - А, значит, у него остался шрам. Возможно, он гордится им и не прячет, пусть и знает, что это опасно. Ты должен искать высокомерного глупца, который верит в собственную избранность, вампир Тиан.

Старший каратель Эрфиан все же попробовал вино.

- Она не так безобидна, как может показаться на первый взгляд, - как бы между прочим заметил он. - В каждой темной эльфийке дремлет дух одной из великих женщин, ведших за собой самую могущественную в двух мирах армию. Их ум острее любого клинка из храмового серебра, они мудрее любого советника и полководца и не знают жалости. Пожалуй, Лотару повезло. Если бы за ним в погоню пустилась такая красавица, долго он бы не прожил, несмотря на защиту могущественного покровителя.

- Так кто же он, этот покровитель? - не выдержал Тиан.

- Вряд ли ты встретишься с ним, и это к лучшему. - Великий протянул Илларии несколько свитков. - Отнеси это в зал приемов, дитя.

Когда за эльфийкой закрылась дверь, вампир задал последний вопрос.

- История с деревней мне ясна. Но при чем здесь обращенные братья и осужденная за убийство принцесса Тиарелла?

Старший каратель Эрфиан глубокомысленно кивнул.

- Эту тему мы сейчас и обсудим.

Вперед, к шестой главе


promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 10 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
24 апр, 2019 22:04 (UTC)
Интрига всё накаляется! Интересно, куда ушла Лоиза? Вернётся ли? И что же за тайна свадебного платья такая?

Вампир Тиан таки тот ещё детектив. :) Всё замечает, нос свой всюду суёт, доверие у всех вызывает. Найдёт он Лотара, верю что найдёт. :) Конечно, если Ирфин не найдёт его раньше.

Да, любопытно, как эта история связана с принцессой Тирой и тем вампиром, который может и не убит вовсе. И личные счёты Эрфиана - это связано с вампиршей Нави, вроде она там со сновидцами какие-то отношения имела, если я ничего не путаю. Или это о другом? Эх, всех книг не читала.
era_elto
25 апр, 2019 12:03 (UTC)
>> Интересно, куда ушла Лоиза? Вернётся ли? И что же за тайна свадебного платья такая?

Скоро узнаем )

>> Найдёт он Лотара, верю что найдёт. :) Конечно, если Ирфин не найдёт его раньше.

Да, тут интрига. Одного гонит желание отомстить, другого - деньги и жажда приключений )))

>> это связано с вампиршей Нави, вроде она там со сновидцами какие-то отношения имела, если я ничего не путаю

Нет, с Нави не связано. Это связано с создательницей Эрфиана. Но ты права, и хорошо, что написала об этом - нужно дать немного фона на этот счет ) эта история началась в "Праве выбора", но там мы ее преподносили как незначительный эпизод. В общем, да. Я акцентирую на этом внимание в дальнейшем. Спасибо!
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com