?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:



Часть первая

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Глава третья, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Глава четвертая, в которой знакомимся с принцессой Тирой (ей предстоит сыграть оооочень важную роль в истории), а также с ее дядей Дарианом. И, конечно же, с братом Тиры, принцем Тором.

Глава пятая, в которой читатель, не знакомый с Эрфианом, может убедиться в том, что в свое время он был первым советником аж двух вождей не за красивые глазки. За один день он успевает провести деловую встречу, озаботиться вопросом поиска подруги для своего библиотекаря, обзавестись собственной подругой (впрочем, это не совсем корректный термин, когда речь заходит о вампирах его типа)... а также написать деловое письмо и задумать заговор. Точно так, это спойлер.

Глава шестая, в которой мы узнаем ответы на вопросы вроде "а при чем тут принц?" и "а какую роль в истории сыграет дядя Тиры?"... или, по крайней мере, часть ответов.

Глава седьмая, в которой мы узнаем, что принц Тор жив-живехонек (но его ожидают приключения!)... и знакомимся с Айей, а также с ее, кхм, стаей.

Глава восьмая, в которой мы наконец-то знакомимся с библиотекарем, о котором уже не раз упоминали персонажи, а также грустим вместе с Айей по поводу того, что у нее в последний момент отобрали желанный десерт (не волнуйтесь, она его получит). Также в этой главе есть чуть-чуть вампирши Нави. Было очень приятно писать ее после долгого перерыва!

Глава девятая, в которой мы знакомимся с первым советником Ирфином. А Ирфин, в свою очередь, знакомится со Сновидцем Дитом... еще раз. С той ипостасью характера Сновидца Дита, о которой он, похоже, и не подозревал.

Глава десятая, в которой его высочество принц Тор пытается понять, что же с ним, во имя всех богов, произошло.

Глава одиннадцатая, в которой в гости к Эрфиану приходит вампир Вильгард. И мы узнаем о персонаже, которому в скором времени предстоит появиться в нашей истории. Да, это спойлер.

Глава двенадцатая, в которой тот, кто волновался за судьбу и здоровье Лотара, может успокоиться... ненадолго. Хотя о психическом здоровье нашего героя поволноваться все же следует.

Глава тринадцатая, в которой к ее высочеству принцессе Тиарелле является неожиданная спасительница.

Глава четырнадцатая, в которой Эрфиан получает от своего непосредственного руководителя странное задание.

Глава пятнадцатая, в которой мы понимаем, что служителю Равновесия, занимающему пост хранителя земель - каких бы то ни было, будь то маленький городок или огромные пространства, как в случае Великого - требуется не только ангельское терпение, но и чувство юмора. А еще - умение слышать и слушать. Эрфиан за долгие годы (точнее, десятилетия, а еще точнее - столетия) тренировок обзавелся всеми этими навыками.

Часть вторая

Глава первая, в которой мы знакомимся с Илларией и ее родственниками... и узнаем, что же случилось с прекрасной Деей, из первых уст.

Глава вторая, в которой принцу Тору предстоит принять важное решение. Очень важное решение. И он пока что не знает, как это повлияет на его (и не только) судьбу.

Глава третья, в которой Ирфин изображает из себя защитника (ну, не только изображает, конечно...), узнает последние новости о преследуемом им Лотаре и... встречает существо, о котором раньше мы уже упоминали, пусть и вскользь.

Глава четвертая, в которой Эрфиан возвращает Илларии скромный долг.

Первая часть пятой главы, в которой Тиан пытается понять смысл послания Великого и гадает, кто же он - пленник, дорогой гость или посланник, который отправится в путешествие с важной миссией.

Вторая часть пятой главы, в которой Эрфиан обращается к Тиану со странной просьбой.

Заметки к роману

Часть первая. Вампирша Нави.

Часть вторая. Эта загадочная Кесария.

Часть третья. Все, что вы не знали о крови, но боялись спросить.

Часть четвертая. Кохаба: дочь леса, воительница и жена вождя.

Часть пятая. Охотница: госпожа снов и королева безумия.

Часть шестая. Жрецы культа сладострастия: магия без магии.

Часть седьмая. Главная лекция первого курса Темного университета.

Часть восьмая. Экскурсия по Темному Храму (первая часть).

Всем добрый мур!

Вампир Тиан может вздохнуть свободно - теперь он точно знает, что не является пленником Великого. Зато является его должником, и никто не знает, что лучше - первое или второе... но не будем о грустном, тем более что Тиан, по всей видимости, ничего не имеет против внезапно образовавшейся работенки. Лучше переключимся на других жителей виллы... например, на его высочество принца Ториэля.

Глава шестая, в которой Тору предстоит усомниться в способности очаровывать прекрасных дам.

Тоскана

Тира шла на поправку, пусть и не так быстро, как хотелось бы. Вампир Дарий, один из трех целителей, живших на вилле, наведывался к сестре Тора каждый вечер. Он менял принцессе повязки, накладывал целебные мази на запястья и промывал глаза травяным отваром с резким запахом. Как-то раз капля отвара попала Тору, сидевшему возле кровати, на щеку, и он вскрикнул от боли – желтоватая жидкость обжигала не хуже огня. Дарий принес эльфу повязку с кашицей из мясистых листьев, но шрам остался. Если отвар может сотворить такое с кожей, то как можно вытерпеть промывание глаз, недоумевал Тор? В ответ вампир улыбался и качал головой.

Иногда в спальню Тиры приходил и Великий. Он не приносил ни мазей, ни лекарств – только осматривал глаза принцессы и ощупывал шрамы на запястьях, а потом садился на низкий деревянный табурет рядом с кроватью. Руки хозяина виллы лежали ладонями вниз, спина была идеально прямой, взгляд – абсолютно прозрачным. Он мог просидеть так целый вечер, не двигаясь и, как казалось, не замечая ничего вокруг. Наверное, это и есть темная медицина, решил Тор. Искусство, с помощью которого исцеляют обращенных и необращенных. Говорят, что такие целители способны облегчить страдания больных с помощью силы мысли, но это отнимает много сил, а поэтому темной медициной занимаются, в основном, высшие темные эльфы и обращенные. И, похоже, от истины принц был недалек. После каждого визита Великий уставал так, что с трудом передвигал ноги. Будь он человеком, Тор бы сказал, что хозяин виллы за вечер старел на десяток лет. Сколько же нужно проспать после такого? Двое или трое суток, это точно.

***

Тор всегда недолюбливал обращенных, а после случившегося в его деревне – так тем более, но одну из их привычек он разделял: эльф любил поспать. Жизнь при королевском дворе к такому не располагала, а жизнь на вилле была создана для того, чтобы есть и пить вдоволь и дремать в тени фруктовых деревьев. Как бы ни волновался Тор за сестру, природа брала свое. Великий позволил ему поселиться в комнате, смежной со спальней Тиры, и первую половину дня эльф нежился в кровати. Рано вставали только слуги. Они каждое утро приносили принцу завтрак и будили его для того, чтобы пожелать приятного аппетита. Эта навязчивая забота вызывала у Тора недовольство, и он тысячу раз говорил им об этом, но ответ был один: «Я выполняю приказание Великого».

Одна из служанок, темная эльфийка Иллария, являлась чуть ли не на заре. Но против нее принц ничего не имел. Потому, что вела она себя не как служанка, а как воспитанная в хорошем доме девушка. А еще Иллария была красива, но не красотой простушки, свойственной большинству темных эльфиек на вилле. При дворе о ней сказали бы, что она выглядит как принцесса. Одевалась она соответствующе и носила прическу, которые предпочитали вампирши, но чаще оставляла волосы распущенными. Глаза у Илларии были не черные, как это часто бывает у темных эльфов, а зеленые, цвета свежей весенней травы.

Однажды вечером Тор прогуливался по фруктовой роще и решил, что неплохо было бы написать для нее балладу. Сочинение стихов принц в долгий ящик никогда не откладывал, и все было готово уже на следующее утро. Песню Иллария похвалила, но искры, которая всегда загоралась в глазах юных светлых эльфиек, принц не заметил. Может, он успел растерять мастерство? Но гости виллы слушали песни и игру Тора на лире почти каждый вечер и расстраивались, когда он объявлял, что ему пора в кровать. Частенько он уступал их настойчивым просьбам и засиживался до утра. Что же с этой эльфийкой не так?

Через несколько дней после того, как Тира смогла выйти в сад без посторонней помощи, Тор решил сыграть с Илларией шутку. Когда она явилась к нему с завтраком – сыр, вино и свежие фрукты – он пожаловался на ломоту в костях.

- Возможно, вы съели что-то не то за ужином, ваше высочество? – спросила эльфийка.

- Нет, меня не тошнит, но кашель замучил. – И Тор очень правдоподобно покашлял. – Не нужно было купаться в фонтане. – Он приложил пальцы ко лбу. – Кажется, у меня жар.

Иллария поставила блюдо с фруктами на стол и приблизилась.

- Пожалуй, позову Дария, - покачала головой она, вглядевшись в лицо Тора. – Солнце еще не встало, он не отправился отдыхать.

- Для начала проверь, действительно ли у меня жар, - предложил эльф. – А то ты поднимешь его с постели из-за пустяка.

После секундного колебания служанка наклонилась и прикоснулась губами ко лбу Тора. От ее волос пахло полевыми цветами. Странный аромат для жительницы виллы, которая одевается в бархат и шелка… Принц представил себе Илларию, прогуливающуюся по залитым утренним солнцем флорентийским холмам и собирающую цветы. Картина была достойна новой баллады. И Тор обязательно бы ее сочинил, если бы не оплеуха, которой наградила его служанка.

- У вас нет жара, ваше высочество, - прошипела она, превратившись во взбешенную дикую кошку. – Вы расплатитесь за эту шутку. Пусть Дарий осмотрит вас и даст вам лекарство от слишком изворотливого ума. К примеру, отвар, лишающий дара речи на несколько дней.

- Столько шума из-за невинного поцелуя, - надулся Тор, потирая ухо. Рука у Илларии была тяжелая. А выглядит такой хрупкой. – Будем считать это платой за сочиненную для тебя балладу.

Дария служанка все же пригласила. Вампир осмотрел принца, уверил, что его здоровью ничто не угрожает и принес кубок горячего вина с травами. Тор покорно выпил все до капли. Не то чтобы он верил в отвары, лишающие дара речи, но был рад, что способность говорить его не покинула.

***

Праздники полной луны на вилле всегда отмечали с особым размахом. Пир готовили несколько дней, гости съезжались отовсюду, слуги носились, пытаясь отыскать свободные комнаты, подушки и одеяла. Торговец из северных земель привез праздничный наряд для Тиры, платье из темно-вишневого шелка, в котором она выглядела королевой. Иллария помогла сестре Тора одеться и заплести волосы, успевшие отрасти, но на принца так и не взглянула. С того злополучного утра она перестала появляться в его спальне с завтраком и отворачивалась всякий раз, когда они сталкивались в коридорах или на заднем дворе.

Столы в большой зале были заставлены блюдами с рыбой, дичью и фруктами. Слуги зажигали свечи в высоких медных канделябрах и наполняли смесями для благовоний курильницы на витых ножках. Великий, облаченный в длинную белоснежную тогу, сидел в деревянном кресле на небольшом возвышении во главе стола. Рядом с ним расположилась женщина с длинными каштановыми волосами и холодными серыми глазами. Принц виде ее несколько раз и знал, что это подруга Великого, Вавилонянка Дана, и говорить с ней следует исключительно вежливо, а лучше вообще помалкивать, потому что она редко пребывает в хорошем настроении и может не только оскорбить по малейшему поводу, но и дать тумака.

Впрочем, сегодня Великая пребывала в отличном настроении. На ней тоже была белая тога, но короткая и почти прозрачная. Она показывала сидевшим рядом вампирам свое ожерелье, повторяя «это подарок Эрфиана, ведь правда, оно мне к лицу?». Каждый камень в украшении был чистым, как слеза. Фиалковую бирюзу, один из самых дорогих в Мире камней, Тор признал сразу. Это ожерелье стоило Великому пары таких пиров, как сегодняшний.

Хозяин виллы представил их высочеств, и гости восторженно захлопали и заулюлюкали. Многие из них были изрядно пьяны, а кое-кто успел уснуть, положив голову на стол, но Великий не обратил на это внимания. Он улыбался и выглядел таким довольным, будто ему преподнесли самый желанный в двух мирах подарок. Если бы такое устроили во дворце, отец бы взбесился и выставил всех вон...

Пир шел своим чередом. Гости танцевали под аккомпанемент дионисийских бубнов, принесенных жрицами сладострастия, с аппетитом поглощали угощения и пили вино. Великий пригласил на танец свою подругу, а потом – Тиру. Принц оглядывал зал в поисках Илларии и заметил эльфийку рядом с Вавилонянкой Даной. Неужели она ее личная служанка?.. Сейчас он подойдет к ней для того, чтобы пригласить на танец, и нарвется на оскорбление…

- Почему бы вам не сыграть и не спеть для моих гостей, ваше высочество? – обратился к Тору Великий, успевший вернуться на свое место. – Я уверен, у вас есть несколько подходящих баллад.

- Было бы оскорблением петь для твоих гостей старые баллады, Великий, - ответил эльф, - многие их уже слышали. Я спою новую.

- Хочу балладу о любви, - капризно заявила Вавилонянка Дана, делая глоток вина из кубка. – И она должна мне понравиться, эльфенок, иначе я оторву тебе голову.

Тор поклонился ей, сел и взял лиру.

- Великой понравится моя баллада. Это печальный рассказ о несчастном сыне короля светлых эльфов, безответно влюбившемся в служанку благородного господина.

Сказав это, принц посмотрел на Илларию в упор. Ее щеки вспыхнули, она вскочила со своего места и стремительно вышла из залы, подхватив пышные юбки.

- Похоже, моя служанка предпочитает баллады о воинах и странниках, а не о любви, - улыбнулся Великий.

Тор открыл рот от удивления.

- Твоя… служанка? – Это заявление удивило его до такой степени, что он даже забыл упомянуть титул.

- Надеюсь, тот светлый эльф, о котором вы нам споете – это не вы, ваше высочество, а жестокосердная служанка – не Иллария? Если так, я сегодня же поговорю с ней и объясню, что с особами королевской крови следует обращаться иначе.

Гости притихли и уставились на принца. Можно ли почувствовать себя большим глупцом?..

- О нет, что ты, Великий, - опомнившись, залепетал Тор. – Конечно, нет.

- Эльфенок влюблен в твою служанку, Эрфиан, какая прелесть, - едко вставила Вавилонянка Дана.

- Полно, - оборвал ее хозяин виллы, и в его голосе появились властные нотки. – Играйте, ваше высочество. Мне не терпится послушать балладу.

***

Ночью Тору не спалось. Он ворочался с боку на бок, несколько раз выходил на балкон для того, чтобы посмотреть на луну, снова возвращался в кровать, пил оставленное слугами с вечера вино, ел фрукты и орехи в меду, пытался читать и даже начал писать новую балладу. Время будто остановилось. Он водил пером по бумаге, записывая и сразу же зачеркивая появившиеся строки, и вспоминал взгляд, который бросила на него Иллария за мгновение до ухода из залы.

И что на него нашло? Сначала он прикинулся больным и получил заслуженную оплеуху. Но этого ему не хватило. И он решил, что неплохо было бы поиздеваться над ней перед всеми. На пиру. Разве так обращаются с теми, в кого влюблены? Или он мальчишка, встретивший восьмую весну и не знающий, как сообщить о своих чувствах женщине?

Тор взял маленький медный колокольчик, и через несколько минут в спальне появился слуга-вампир.

- Седлайте лошадь, - распорядился принц.

- Лошадь, ваше высочество? – ахнул тот. - Обычно вы не ездите на ночные прогулки, а в здешних лесах небезопасно в темное время суток…

- Взгляни в окно, скоро рассвет. И далеко я не поеду. Беги поскорее, мне нужно вернуться до того, как встанет солнце. Иначе моя сестра будет расспрашивать меня о том, где я пропадал. Она вечно волнуется по пустякам.

***

Принц оставил лошадь пастись на лугу, разулся и побрел по влажной траве. Легкий ветерок ласкал кожу, Тор вдыхал свежий воздух и вслушивался в звуки просыпающегося леса. Может, эмоциональным обонянием природа светлых эльфов и обделила, но на слух он не жаловался. Ведь из его народа вышло столько музыкантов. А они слышат все… и даже больше, чем все. И сейчас Тор явственно слышал чье-то дыхание.

Крупный зверь? Вряд ли, они осторожны. Человек? Возможно, но что ему делать в лесу в такой час? Это темное существо, сомнений быть не может. Догадка придала эльфу решимости, и он устремился вперед. Принц продрался сквозь колючие кусты, перешел вброд речушку с ледяной водой и оказался на небольшой полянке. На вытоптанной траве лежала дорожная сумка с завернутым в льняную салфетку хлебом и кувшином молока, рядом – пара ножен, украшенных драгоценными камнями. А в нескольких шагах от него стояла… Иллария.

На эльфийке вместо платья была черная кожа – одежда воинов. Несколько выбившихся из прически прядей прилипли к раскрасневшимся щекам. Но больше всего Тора поразили парные клинки, которые Иллария держала в руках. На мгновение ему показалось, что на землю спустилась сама Царсина, богиня справедливой войны, которой в числе прочих поклонялись в древности темные эльфы.

- О, - только и сказал Тор.

Иллария наставила на него один из клинков, и эльф попятился.

- Что ты тут делаешь? – угрожающе спросила она. – Ты за мной следил? Ты никогда не оставишь меня в покое? Может, я отрежу тебе голову, а потом скажу, что тебя сожрали Незнакомцы?!

Тор примирительно поднял руки.

- Я… я… - Все слова, которые он повторял по пути сюда, вылетели из головы. – Я хотел попросить прощения.

- Я тебя прощаю. А теперь проваливай.

- Так ты воин!

Эльфийка поджала губы и опустила оружие.

- Слушай, чего тебе надо, принц? Пора понять, что ты не в своей деревеньке, и не все женщины падают перед тобой на колени, стоит только спеть им балладу. В любви я тебе признаваться не буду. Надеюсь, ты доволен своей выходкой на пиру?

- Ну прости, прости. Я был неправ.

- Как ты меня нашел?

Тор обезоруживающе улыбнулся.

- Твои волосы пахнут полевыми цветами, когда ты приходишь ко мне с утра. Значит, не нежишься в ванной и не намазываешься маслами, которые так любят другие служанки. С ума сойти! Ты воин! А я думал, что темные эльфы-воины есть только в вампирских кланах… и здесь.

Иллария села на траву и сделала принцу знак сделать то же самое.

- Нет, я не воин, - покачала головой она. – Но когда-нибудь им стану.

- Шутишь! Да у тебя же есть парные клинки из храмового серебра!

- Это не мои клинки. То есть, один из них когда-то подарили мне, а потом… - Служанка на мгновение прикрыла глаза и вздохнула. – А потом женщина, которая обучала меня воинскому искусству, отдала мне второй.

Тор подсел ближе.

- Что с ней случилось? Она умерла? В бою? Ее убили вампиры? Она сражалась храбро?

- Не твое дело.

Принц тронул ее руку. Иллария вздрогнула, но не отодвинулась.

- Почему личная служанка Великого убегает каждую ночь для того, чтобы совершенствовать воинское искусство?

- А зачем воины совершенствуют свое искусство? – ответила она вопросом на вопрос. –Зачем это делали Эдна, Царсина и Адвена, главные воины армии янтарных Жрецов, которая когда-то была самой сильной в двух мирах?

Тор опустил голову и вздохнул.

- Они хотели защитить свой народ от вампиров.

- Вот именно. Но вряд ли тебе суждено это понять, ты рос при дворе и никогда не видел обращенных.

- Ошибаешься! – выпалил принц. – Вампиры напали на мою деревню! Они убили моих родителей! Убили братьев и сестер!

Иллария взяла камень и провела им по лезвию одного из клинков.

- Прости, я не знала.

- Если бы я был темным эльфом, я бы тоже стал воином, - сказал Тор. – Я бы нашел тех вампиров и уничтожил бы их. Одного за одним.

Служанка улыбнулась.

- Ты не темный эльф, и это хорошо. Ты принадлежишь к существам с нежным голосом и нежной душой. Они нужны миру не меньше, чем воины. Твое оружие – это твои песни.

- Так… зачем тебе парные клинки?

- Ты хочешь отомстить вампирам. И я тоже хочу отомстить. Правда, в моем списке только одно имя.

- Расскажешь мне? – с надеждой спросил Тор.

Иллария вернула один из клинков в ножны. За ним последовал и второй.

- Как-нибудь, - уклончиво ответила она.

- Я рад, что ты на меня не злишься. А в любви мне признаваться не нужно. Ты сама сказала, что мое оружие – это песни. Ты совершенствуешь свое искусство. А я буду совершенствовать свое.

- Вот теперь вы говорите дело, ваше высочество. Сегодня я являюсь с опозданием, так что не успею принести вам завтрак. Прошу, угощайтесь хлебом и молоком.

Вперед, к седьмой главе


promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 10 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
24 апр, 2019 21:57 (UTC)
О, какой поворот, Тор влюбился в Илларию. Неожиданно. :)
era_elto
25 апр, 2019 12:01 (UTC)
Разумеется, влюбился, это вам не какая-нибудь принцесса светлых эльфов. Это женщина из рода янтарных Жрецов! )
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com