?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:



Часть первая

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Глава третья, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Глава четвертая, в которой знакомимся с принцессой Тирой (ей предстоит сыграть оооочень важную роль в истории), а также с ее дядей Дарианом. И, конечно же, с братом Тиры, принцем Тором.

Глава пятая, в которой читатель, не знакомый с Эрфианом, может убедиться в том, что в свое время он был первым советником аж двух вождей не за красивые глазки. За один день он успевает провести деловую встречу, озаботиться вопросом поиска подруги для своего библиотекаря, обзавестись собственной подругой (впрочем, это не совсем корректный термин, когда речь заходит о вампирах его типа)... а также написать деловое письмо и задумать заговор. Точно так, это спойлер.

Глава шестая, в которой мы узнаем ответы на вопросы вроде "а при чем тут принц?" и "а какую роль в истории сыграет дядя Тиры?"... или, по крайней мере, часть ответов.

Глава седьмая, в которой мы узнаем, что принц Тор жив-живехонек (но его ожидают приключения!)... и знакомимся с Айей, а также с ее, кхм, стаей.

Глава восьмая, в которой мы наконец-то знакомимся с библиотекарем, о котором уже не раз упоминали персонажи, а также грустим вместе с Айей по поводу того, что у нее в последний момент отобрали желанный десерт (не волнуйтесь, она его получит). Также в этой главе есть чуть-чуть вампирши Нави. Было очень приятно писать ее после долгого перерыва!

Глава девятая, в которой мы знакомимся с первым советником Ирфином. А Ирфин, в свою очередь, знакомится со Сновидцем Дитом... еще раз. С той ипостасью характера Сновидца Дита, о которой он, похоже, и не подозревал.

Глава десятая, в которой его высочество принц Тор пытается понять, что же с ним, во имя всех богов, произошло.

Глава одиннадцатая, в которой в гости к Эрфиану приходит вампир Вильгард. И мы узнаем о персонаже, которому в скором времени предстоит появиться в нашей истории. Да, это спойлер.

Глава двенадцатая, в которой тот, кто волновался за судьбу и здоровье Лотара, может успокоиться... ненадолго. Хотя о психическом здоровье нашего героя поволноваться все же следует.

Глава тринадцатая, в которой к ее высочеству принцессе Тиарелле является неожиданная спасительница.

Глава четырнадцатая, в которой Эрфиан получает от своего непосредственного руководителя странное задание.

Глава пятнадцатая, в которой мы понимаем, что служителю Равновесия, занимающему пост хранителя земель - каких бы то ни было, будь то маленький городок или огромные пространства, как в случае Великого - требуется не только ангельское терпение, но и чувство юмора. А еще - умение слышать и слушать. Эрфиан за долгие годы (точнее, десятилетия, а еще точнее - столетия) тренировок обзавелся всеми этими навыками.

Часть вторая

Глава первая, в которой мы знакомимся с Илларией и ее родственниками... и узнаем, что же случилось с прекрасной Деей, из первых уст.

Глава вторая, в которой принцу Тору предстоит принять важное решение. Очень важное решение. И он пока что не знает, как это повлияет на его (и не только) судьбу.

Глава третья, в которой Ирфин изображает из себя защитника (ну, не только изображает, конечно...), узнает последние новости о преследуемом им Лотаре и... встречает существо, о котором раньше мы уже упоминали, пусть и вскользь.

Глава четвертая, в которой Эрфиан возвращает Илларии скромный долг.

Первая часть пятой главы, в которой Тиан пытается понять смысл послания Великого и гадает, кто же он - пленник, дорогой гость или посланник, который отправится в путешествие с важной миссией.

Вторая часть пятой главы, в которой Эрфиан обращается к Тиану со странной просьбой.

Глава шестая, в которой Тору предстоит усомниться в способности очаровывать прекрасных дам.

Глава седьмая, в которой Иллария переживает день из разряда "не слишком ли много потрясений на одну меня?"

Заметки к роману

Часть первая. Вампирша Нави.

Часть вторая. Эта загадочная Кесария.

Часть третья. Все, что вы не знали о крови, но боялись спросить.

Часть четвертая. Кохаба: дочь леса, воительница и жена вождя.

Часть пятая. Охотница: госпожа снов и королева безумия.

Часть шестая. Жрецы культа сладострастия: магия без магии.

Часть седьмая. Главная лекция первого курса Темного университета.

Часть восьмая. Экскурсия по Темному Храму (первая часть).

Всем добрый мур!

Надеюсь, вы помните о принцессе Тире, осужденной за убийство вампира? Уверена, что так. После пяти лет в Коридорах Узников (и кто знает, как долго ее высочество пробыла там на самом деле, ведь, как известно, в подземельях Темного Храма время идет по своим собственным законам) она была освобождена... почему и для чего? Эти вопросы Тира задавала себе не раз...

Глава восьмая, в которой ее высочество получает от своего спасителя подарок, за который ей позже придется заплатить дорогую цену.

Тоскана

Женщина сидела, прикрыв глаза, и будто прислушивалась к тихому журчанию воды в фонтане. Руки лежат на коленях, лицо расслаблено, на губах играет нежная улыбка, волосы собраны в сложную прическу. Даже светлые эльфы, известные своими целомудренными взглядами, не сочли бы наготу красавицы бесстыдной: такое тело нельзя прятать под одеждой. Тира могла бы влюбиться в эту женщину. К ней хотелось прикоснуться, ощутить под пальцами тепло кожи и поверить в то, что это создание - не сладкий сон, который растворится в предрассветном тумане. Но сердце безымянной богини не билось, а глаза оставались закрытыми. Скульптор, создавший это чудо из белоснежного мрамора, подарил ей все, кроме настоящей жизни.

Тира взяла с золотого блюда гроздь темного винограда и снова откинулась на подушки. Двор виллы пустовал: солнце село, но дневная жара до сих пор не спала, и гости либо отдыхали в прохладе стен, либо дремали во фруктовой роще. Время от времени по открытым коридорам проходили слуги. Некоторых Тира знала в лицо.

Вот Иллария, личная служанка Великого, темная эльфийка. Она носит дорогие платья, собирает длинные волосы так, как это принято у обращенных, говорит спокойным нежным голосом и часто улыбается. Вот вампир Мукти, веселый, живой, смуглокожий, с копной непослушных кудрей. Он заведует кухней и способен приготовить мясо так, что один только запах сводит гостей с ума. Иногда и хозяин виллы под настроение угощается сотворенными им блюдами, хотя обычно отдает предпочтение свежим фруктам. Вот Айдиль, брат Мукти по создателю. Северянин с коротко остриженными серебряными волосами, бледной кожей и холодными серыми глазами. Он знает все об изготовлении вин, включая те тайны, в которые посвятил его Великий. Поговаривают, что среди этих секретов есть и рецепты ядов, и некоторые из них пахнут так же сладко, как духи, которые хозяин виллы делает для богатых дам.

- Что грустишь, сестрица? Сегодня отличный день.

Тор тронул пальцами струны лиры и посмотрел на небо. Тира до сих пор не могла поверить в то, что он находится рядом, что он жив и здоров и совсем не изменился. До сих пор спит так много, что позавидует и молодой обращенный. До сих пор сочиняет удивительно красивые баллады, играет и песнями способен зачаровать кого угодно. До сих пор украшает лоб золотым обручем с драгоценными камнями. До сих пор носит бархат и шелк. При дворе он слыл модником, покупал у странствующих торговцев самую дорогую одежду. Так в представлении смертных выглядят эльфийские принцы. Светловолосые юноши с нежными лицами и глубокими синими глазами.

- Мне снились дурные сны.

- А все потому, что я не спел тебе колыбельную. Я сочиню что-нибудь новое. Предыдущие ты уже слышала, да не по разу.

Северянин Айдиль подошел к брату и сестре и отвесил поклон.

- Ваше высочество, - обратился он к Тире, - я принес золотого вина. Великий сказал, что светлые эльфы королевских кровей пьют его каждый день.

- Вино! - обрадовался Тор. - Вот спасибо! Умираю от жажды!

- Я взял на себя смелось охладить напиток, - с улыбкой продолжил вампир. - Это не испортит его вкус.

Он поставил на мраморные ступени небольшой кувшин и пару кубков.

- Благодарю тебя, - приложила ладонь к груди Тира.

- Не стоит, ваше высочество. Если вам что-то понадобится, пошлите за мной.

Тор наполнил кубки, протянул одни из них сестре и пригубил свой.

- Вкуснотища-то какая… - блаженно протянул он. - Вот бы остаться тут навсегда. Слуги читают мои мысли! Хочешь фруктов? Вот тебе фрукты. Хочешь сладкого? Вот тебе орехи в меду. Хочешь красивую одежду? Сколько угодно. Вот тебе красивые женщины, которые одинаково хороши и в искусстве любви, и в умении вести беседу. Теперь я понимаю, почему карателей принимают за богов. Такому богу я бы служил с удовольствием!

Тира поежилась и закуталась в тонкую ткань, прикрывавшую плечи.

- Да, - сказала она с отрешенным видом.

Брат отставил кубок и начал перебирать струны лиры в поисках подходящего лада для новой песни.

- Ваше высочество.

Сегодня на Илларии была длинная туника из жемчужно-белого шелка, перехваченная поясом-виноградной лозой. Волосы эльфийка собрала в две косы, опускавшиеся ниже пояса. Темно-карие глаза подведены черным, губы покрыты ярко-алой краской. Обнаженные руки унизаны тонкими золотыми браслетами, такие же поблескивают на тонких щиколотках. В ушах - тяжелые серьги из фиалковой бирюзы.

Тира ободряюще кивнула Илларии.

- Ты не помешала. Что случилось?

- Великий послал за тобой. Я проведу тебя в его покои.

***

Переступив порог покоев хозяина виллы, Иллария сняла сандалии, и Тира последовала ее примеру. Гостья зажмурилась, привыкая к полумраку коридора. Здесь пахло свечным воском, тоненькие струйки ароматного дыма поднимались из больших медных курильниц и медленно растворялись в воздухе.

Сандаловое дерево и корица. Этот запах Тира запомнит надолго.

Так пахло в ее спальне в те дни, когда она передвигалась наощупь и боялась каждой тени. Так пахли руки существа, каждую ночь приносившего ей целебные отвары и подолгу сидевшего рядом. Его голос она услышала много позже, уже обретя зрение, и тогда же увидела лицо спасителя. И с тех пор засыпала и просыпалась с одной мыслью: как придется расплачиваться за доброту.

Иллария остановилась перед очередной дверью и коротко постучала.

- Входите, - раздалось из комнаты.

- Я привела ее высочество, Великий.

- Благодарю. Ты можешь идти.

Иллария подождала, пока Тира сядет на расшитые золотом подушки у невысокого стола, поклонилась и вышла.

- Ее высочество принцесса Тиарелла. Сокращение твоего имени звучит оскорбительно. Не пристало дочери короля светлых эльфов называть себя непристойным «Тира».

- Я привыкла к этому имени, Великий.

Хозяин виллы жестом обвел стол.

- Отведай фруктов и вина.

- Благодарю, я не голодна.

- Значит, на ужин ты не пойдешь?

- Не смею отказаться, Великий.

Серо-голубые глаза мужчины были почти прозрачными. Не холодными, как у всех карателей, служителей Равновесия. Скорее, чересчур спокойными. Такими спокойными, будто для этого существа в двух мирах не осталось ни волнений, ни тайн. На хозяине виллы была изумрудно-зеленая шелковая туника, плечи покрывал плащ, заколотый булавкой из храмового серебра.

- Ты знаешь мое имя и живешь здесь достаточно давно для того, чтобы его использовать.

- Я предпочитаю обращаться к тебе так, как это делают другие.

Великий протянул руку и коснулся ее волос.

- Белое золото. Надеюсь, служанки тщательно ухаживают за твоими волосами и втирают в них масла каждое утро и каждый вечер?

- Они стараются, Великий.

Он легко потянул носом воздух.

- Розовое масло. Когда-то маленький кувшин стоил целое состояние. Им могли пользоваться только самые богатые женщины. Или жены самых богатых мужчин. Его доставляют свежим?

- Иллария говорит, что да, Великий…

- Я рад.

Хозяин виллы взял из плошки маленький фрукт и начал снимать с него темно-розовую бугристую кожицу.

- Твои глаза выглядят много лучше. Надеюсь, ты стараешься не выходить на солнце. И руки зажили намного быстрее, чем я рассчитывал.

Тира посмотрела на красные нити шрамов, опоясывающие запястья.

- Разве… они не сойдут? - тихо спросила она.

Великий покачал головой, тщательно прожевывая освобожденный от кожицы фрукт.

- На сегодняшний день нет ни одной мази, которая избавила бы тебя от них. Воины говорят, что шрамы украшают.

- Я уже не воин.

- Что бы там ни было, я припас для тебя особый подарок.

Тира ахнула, изучая протянутые ей парные клинки в украшенных драгоценными камнями ножнах.

- Это же… Это слишком дорогой подарок. Боюсь, я не смогу принять его, Великий.

Хозяин виллы улыбнулся, поглаживая подушку, на которой мгновение назад лежало оружие.

- Не переживайте, ваше высочество. Я дам вам возможность расплатиться сполна.

Эльфийка наполовину извлекла один клинок из ножен и залюбовалась игрой света на лезвии. Холодный голубой отблеск она бы не спутала ни с чем. Храмовое серебро, прямиком из подземных кузниц. Оружие, которое куют не одну луну. Тонкая резьба на лезвии была знаком мастеров: каждый придумывал свою, они соревновались в искусстве и сложности. Тира вернула клинок в ножны и подняла глаза.

- И какой же будет моя плата?

Великий задумчиво пригладил волосы ладонью.

- Кстати, насчет твоего брата. Ты не была удивлена, увидев его здесь.

- Я удивилась… но Тор мне все объяснил.

- Что именно он сказал?

Губы Тиры задрожали. Она сжала кулаки и опустила глаза.

- На нашу деревню напали Незнакомцы. Кто-то спас его и привел сюда… он благодарен тебе за то, что ты приютил его.

Хозяин виллы сделал пару глотков из своего кубка и откинулся на подушки.

- Мы окружили его заботой, - сказал он. - Я лично следил за тем, чтобы к нему относились хорошо. Его высочество - талантливый юноша. Он задавал много вопросов наставникам, успел изучить не одну науку. Также он интересуется темной медициной и магией. Возможно, когда-нибудь он все поймет и просит меня за ложь.

- О… - начала Тира.

- С какой стати Незнакомцам нападать на деревню светлых эльфов? Они озабочены выживанием. Великая Тьма забрала душу вашего почтенного отца две весны назад, но при дворе до сих пор танцуют и поют, а девушки наряжаются в шелка и украшают себя венками из полевых цветов.

Эльфийка наблюдала за пламенем свечей в канделябре. Желтоватый воск, похожий на слезы, капал на заботливо подставленные слугами блюдца.

- Когда ты выздоравливала, я не мог быть рядом с тобой круглые сутки, - пояснил Великий. - Кроме того, я бы даже при большом желании не дал тебе той любви, которую может дать брат.

- И… что он сказал, увидев меня впервые? Увидев… такой?

Хозяин виллы наполнил вином второй кубок и протянул его гостье.

- Угощайтесь, ваше высочество. Это одно из моих любимых вин. Когда я был молод, его называли янтарным. Он ничего не сказал. Мужественный юноша. Он мог бы вас защитить.

- Но не защитил, - прошептала Тира.

К глазам подступили слезы, и она сделала глоток вина. Напиток оказался крепким, в горле вспыхнул пожар, и эльфийка торопливо взяла из стоявшей перед ней плошки пару фиников.

- Не будем ворошить прошлое. Если бы он защитил тебя, то отправился бы в Коридоры Узников вместе с тобой.

- Ты прав, Великий.

- Мне до смерти надоело это обращение. Называй меня по имени.

- Эрфиан.

- Вот видишь, небо не упало на землю, а Великое Равновесие не нарушилось. Ты помнишь, кто вынес тебе приговор на суде?

Тира смотрела на финиковые косточки, лежавшие на ее ладони.

- Вавилонянка Дана.

- Она приняла участие в твоем освобождении, пусть и не знает об этом. Хочу, чтобы вы обменялись парой слов. - Великий на несколько мгновений прикрыл глаза, и на его губах появилась легкая улыбка. Значит, они и вправду умеют общаться мысленно?.. - Надеюсь, она уже проснулась, довольна прической и платьем и сыта.

Эльфийка сжала финиковые косточки в кулаке. Вот с кем ей совсем не хотелось встречаться!..

- Великий… я…

- Эрфиан! Очень надеюсь, что ты позвал меня ради самого срочного в двух мирах дела! Эти глупые служанки наконец-то перестали чесать языками и принялись за мою прическу!

Женщина в длинном платье из тонкого кружева, появившаяся в дверях, была неотразима даже с полуготовой прической. Часть тяжелых каштановых прядей служанки закрепили на голове наподобие короны, оставшиеся опускались на покрытые золотистым загаром плечи.

Высокая, стройная, с королевской осанкой и надменным лицом: именно такой она и запомнилась Тире. Одно из двенадцати существ, управляющих Темным миром, высший суд и закон. Сила, исходившая от хозяина виллы, была спокойной, как глубокая вода. Сила Вавилонянки Даны была огнем. Не холодным голубым пламенем, которое горит в святилище Темного Храма, а настоящим огнем, который сжигает все на своем пути, не щадя даже своего владельца.

Женщина посмотрела на Тиру, и ее брови поползли вверх.

- Ты притащил сюда эльфийку?!

Хозяин виллы неспешно встал, подошел к Дане, прижал ее к себе, обняв за талию, и поцеловал в губы. Явно не как сестру. Тира отметила, что они почти одного роста. Вежливость подсказывала отвернуться, но любопытство оказалось сильнее. До сегодняшнего дня она искренне верила в то, что карателям противоположного пола запрещается прикасаться друг к другу под страхом развоплощения[1]. А эти двое прикасались друг к другу не раз… и одними прикосновениями дело не заканчивалось.

- Рад тебя видеть, дорогая. Прости, что не зашел вчера - я был занят переписыванием новых законов.

- Прервался ради свидания с эльфийкой?!

- Ради того, чтобы подготовить тебе сюрприз.

Дана отстранилась и подозрительно прищурилась.

- Ты не обманываешь меня?

- Я бы не посмел обмануть тебя, милая.

- Зато ты посмел притащить ее сюда! А если вас увидит Магистр?!

Эрфиан вернулся на подушки и жестом пригласил женщину присесть рядом, но она покачала головой.

- Если бы Магистр почтил меня своим присутствием - а вероятность этого ничтожно мала - то я бы нашелся с объяснениями.

- Тогда будь любезен и дай эти объяснения мне!

Хозяин виллы повертел на пальце перстень члена Ордена с темно-зеленым камнем.

- Я хотел бы попросить тебя об одолжении, любовь моя.

Подозрительности во взгляде женщины не убавилось. Скорее, наоборот.

- Я подарил ее высочеству парные клинки из храмового серебра. Думаю, ты могла бы дать ей несколько уроков. Сегодня в Ордене нет никого, кто владел бы холодным оружием лучше тебя.

Дана ахнула.

- Что?! - завопила она. - Я должна давать уроки фехтования светлой эльфийке, которая сидела в Коридорах Узников за…

Эрфиан успокаивающе поднял руку.

- Тише, тише, мой свет.

- И с каких это пор ты раздариваешь клинки из храмового серебра? И почему вы сидите так близко, будто у этой эльфийки плохо не со зрением, а со слухом?!

- Дорогая, прояви немного уважения к особе королевской крови. Даже после заточения в Коридорах Узников она остается принцессой.

Женщина сделала пару шагов к Тире и взяла один из клинков.

- Они до сих пор не заговорены, Великая Тьма тебя разбери, - проворчала она. - Каратель Эрфиан слишком занят, он не снисходит до таких глупостей. Он ждет, когда его подопечная срубит пару вампирских голов. И вот тогда, клянусь кровью своего создателя, я отправлю ее в Коридоры Узников навечно.

Дана произнесла одними губами короткое заклинание и наполовину извлекла клинок из ножен, повторив недавний жест Тиры. По обнаженному лезвию пробежали язычки ярко-голубого пламени, и эльфийка невольно поднесла ладонь к глазам.

- Жду тебя завтра на рассвете во дворе, - бросила женщина принцессе. - Если опоздаешь - пеняй на себя.

- Хорошо, Великая, - кивнула эльфийка. Что бы тут ни происходило, лучше согласиться. Все вопросы можно задать потом. - Я буду прилежной ученицей.

- Смотри, как бы Эрфиан не научил тебя тому, что не следует знать невинным принцессам!

Вавилонянка Дана вручила Тире клинок и направилась к дверям.

- Прошу, любовь моя, не злись, - обратился к ней хозяин виллы. - Ты знаешь, что эти мысли - лишь твои фантазии.

- Скажи спасибо своей создательнице за то, что она сделала тебя вампиром, питающимся удовольствием! - отрубила женщина. - И теперь тебе на шею вешаются все, начиная от смертных и светлых эльфиек и заканчивая вампиршами!

Тира чувствовала себя так, будто заглянула в замочную скважину и увидела непристойную сцену.

- Прошу прощения, ваше высочество. Моя подруга голодна. Я не питаюсь человеческой кровью, а поэтому у слуг нет привычки приводить пищу.

- Это щедрый жест с твоей стороны, Великий, - сказала Тира, имея в виду уроки Вавилонянки Даны.

- За них ты тоже заплатишь сполна.

- Хотелось бы узнать, чем…

- Узнаешь в свой срок.

[1] Развоплощение - аналог смертной казни для обращенных созданий, убийство с помощью оружия из храмового серебра.

Вперед, к первой части девятой главы


promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 10 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
29 апр, 2019 21:52 (UTC)
Бедная Тира, мне уже жалко её заранее. Надеюсь, Дана не оторвёт ей голову в процессе обучения? :)
Да уж, интересно, что они задумали? Как она будет расплачиваться?
era_elto
30 апр, 2019 20:20 (UTC)
Надеюсь, что не оторвет ))))

Расплачиваться будет долго, но с удовольствием ;)
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com