?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry




В предыдущих сериях:



Часть первая

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Глава третья, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Глава четвертая, в которой знакомимся с принцессой Тирой (ей предстоит сыграть оооочень важную роль в истории), а также с ее дядей Дарианом. И, конечно же, с братом Тиры, принцем Тором.

Глава пятая, в которой читатель, не знакомый с Эрфианом, может убедиться в том, что в свое время он был первым советником аж двух вождей не за красивые глазки. За один день он успевает провести деловую встречу, озаботиться вопросом поиска подруги для своего библиотекаря, обзавестись собственной подругой (впрочем, это не совсем корректный термин, когда речь заходит о вампирах его типа)... а также написать деловое письмо и задумать заговор. Точно так, это спойлер.

Глава шестая, в которой мы узнаем ответы на вопросы вроде "а при чем тут принц?" и "а какую роль в истории сыграет дядя Тиры?"... или, по крайней мере, часть ответов.

Глава седьмая, в которой мы узнаем, что принц Тор жив-живехонек (но его ожидают приключения!)... и знакомимся с Айей, а также с ее, кхм, стаей.

Глава восьмая, в которой мы наконец-то знакомимся с библиотекарем, о котором уже не раз упоминали персонажи, а также грустим вместе с Айей по поводу того, что у нее в последний момент отобрали желанный десерт (не волнуйтесь, она его получит). Также в этой главе есть чуть-чуть вампирши Нави. Было очень приятно писать ее после долгого перерыва!

Глава девятая, в которой мы знакомимся с первым советником Ирфином. А Ирфин, в свою очередь, знакомится со Сновидцем Дитом... еще раз. С той ипостасью характера Сновидца Дита, о которой он, похоже, и не подозревал.

Глава десятая, в которой его высочество принц Тор пытается понять, что же с ним, во имя всех богов, произошло.

Глава одиннадцатая, в которой в гости к Эрфиану приходит вампир Вильгард. И мы узнаем о персонаже, которому в скором времени предстоит появиться в нашей истории. Да, это спойлер.

Глава двенадцатая, в которой тот, кто волновался за судьбу и здоровье Лотара, может успокоиться... ненадолго. Хотя о психическом здоровье нашего героя поволноваться все же следует.

Глава тринадцатая, в которой к ее высочеству принцессе Тиарелле является неожиданная спасительница.

Глава четырнадцатая, в которой Эрфиан получает от своего непосредственного руководителя странное задание.

Глава пятнадцатая, в которой мы понимаем, что служителю Равновесия, занимающему пост хранителя земель - каких бы то ни было, будь то маленький городок или огромные пространства, как в случае Великого - требуется не только ангельское терпение, но и чувство юмора. А еще - умение слышать и слушать. Эрфиан за долгие годы (точнее, десятилетия, а еще точнее - столетия) тренировок обзавелся всеми этими навыками.

Часть вторая

Глава первая, в которой мы знакомимся с Илларией и ее родственниками... и узнаем, что же случилось с прекрасной Деей, из первых уст.

Глава вторая, в которой принцу Тору предстоит принять важное решение. Очень важное решение. И он пока что не знает, как это повлияет на его (и не только) судьбу.

Глава третья, в которой Ирфин изображает из себя защитника (ну, не только изображает, конечно...), узнает последние новости о преследуемом им Лотаре и... встречает существо, о котором раньше мы уже упоминали, пусть и вскользь.

Глава четвертая, в которой Эрфиан возвращает Илларии скромный долг.

Первая часть пятой главы, в которой Тиан пытается понять смысл послания Великого и гадает, кто же он - пленник, дорогой гость или посланник, который отправится в путешествие с важной миссией.

Вторая часть пятой главы, в которой Эрфиан обращается к Тиану со странной просьбой.

Глава шестая, в которой Тору предстоит усомниться в способности очаровывать прекрасных дам.

Глава седьмая, в которой Иллария переживает день из разряда "не слишком ли много потрясений на одну меня?"

Глава восьмая, в которой ее высочество получает от своего спасителя подарок, за который ей позже придется заплатить дорогую цену.

Заметки к роману

Часть первая. Вампирша Нави.

Часть вторая. Эта загадочная Кесария.

Часть третья. Все, что вы не знали о крови, но боялись спросить.

Часть четвертая. Кохаба: дочь леса, воительница и жена вождя.

Часть пятая. Охотница: госпожа снов и королева безумия.

Часть шестая. Жрецы культа сладострастия: магия без магии.

Часть седьмая. Главная лекция первого курса Темного университета.

Часть восьмая. Экскурсия по Темному Храму (первая часть).

Всем добрый мур! Со вторым днем Песаха всех, кто празднует! У нас впереди аж два выходных (не считая сегодняшнего дня)... чем обычно занимаются израильтяне на Песах? Шашлыки, палатки, озеро-море Киннерет... и так - из года в год. Неудивительно, что многим наскучило. Почему бы вместо этого не отправиться на север вместе с Айей и ее верным спутником Нероном?

Первая часть девятой главы, в которой Айя и Нерон приходят в город Кирхаэль, и боги спасают их от снежной бури.

Кирхаэль (Скандинавский полуостров)

- Айя, смотри! Там огонь! Да остановись же, куда несешься! Давай поглядим на эту красоту!

- Лучше бы держался крепче, глупец. А то упадешь в снег и останешься тут, во льдах.

Зачем она это говорит? Если Нерон что-то вбил себе в голову, то сама Великая Тьма его не переупрямит. Он решился на трехдневное путешествие по снежным равнинам, хотя она отговаривала его до последнего, предлагая остаться в теплом доме с гостеприимными хозяевами. Упертый юнец укутался в шубу, обул мохнатые сапоги и надел шапку, превратившись в неповоротливое северное чудовище. Оглядев спутника, Айя вздохнула. Она, как и любой оборотень, холода не боится и будет идти быстро, но это создание за ней даже при большом желании не поспеет. Слава Богине, волчица достаточно окрепла после истории с похищением принца, и обратиться, приняв истинный облик женщины-вождя, труда не составило.

- Буду лететь стрелой, - предупредила Айя Нерона.

- Здорово! - искренне восхитился тот, хотя его глаза уже слезились на ветру, а щеки начали краснеть от мороза.

Если в снежной пустыне и был кто-то живой, спутники его не встретили. А жаль. Зрелище что надо. Укутанный в меха юноша верхом на большой белой волчице. Нерон визжал от восторга, как маленький мальчик, вцепившись в шерсть Айи, и глазел по сторонам. И ни разу не попросил ее остановиться, хотя - она это чувствовала - продрог до костей. В северных землях замерзали даже темные эльфы, по своей природе недалеко ушедшие от обращенных, а о людях и говорить не приходится.

- Не стоит останавливаться, мы скоро будем на месте, - уведомила спутника волчица.

- Ну остановись! - вновь затянул свою песенку Нерон. - Посмотрим - и снова поскачем!.. В смысле, ты поскачешь. Может, обратишься назад?..

- Хочешь поглазеть на меня без одежды?

- Я отвернусь, - смутился юноша.

- Будь по-твоему. Слезай.

Нерон повернулся к Айе спиной, присел на сваленный ствол дерева и зачарованно уставился в небо, на переливающийся зеленый огонь. Волчица взяла в зубы мешок с одеждой, припасенной для визита в город, и оттащила его на несколько шагов.

- Это магия? - зачарованно спросил ее спутник, не отрываясь от вспышек в небе.

- Жители Кирхаэля верят, что так улыбается их богиня, Ледяная Мать.

Юноша сердито засопел.

- А если серьезно?

- Северный огонь. - Ноги Айи ступили на снег, лишенное шерсти тело обдало холодом, который в первые мгновения после обращения ощущался как прикосновение льда. - Время от времени он загорается в здешнем небе. Иногда переливается всеми цветами радуги. Я видела такой на ледяном острове.

- Там живут люди? Что ты там делала?

Волчица легко толкнула Нерона в плечо, и он обернулся.

- Искала приключений. Пойдем. Нужно добраться до города к вечеру.

Юноша встал и подхватил пустую сумку из-под одежды спутницы.

- Ты хочешь сказать, что сейчас… день? - недоуменно поднял брови он.

- Позднее утро, - кивнула Айя. - Наш путь занял четыре дня.

- Но я ни разу не видел солнца! Даже горизонт не светлел!

- Зимой солнце редко восходит в северных землях.

Нерон озадаченно хмыкнул и поплелся за волчицей, то и дело увязая в снегу.

- Все бы отдал за то, чтобы поменяться местами с Рикардом. Он, поди, покупает вино и сладости на базаре в Фелоте, а по вечерам нежится в объятиях красавиц…

- Его задание будет поопаснее нашего.

- Я достаточно опытен для опасных заданий! - возмутился Нерон.

Айя нетерпеливо мотнула головой.

- И чересчур болтлив.

Спутники поднимались на очередной холм. Выпавший несколько часов назад снег едва слышно похрустывал под ногами, ветер стих, в холодном воздухе разлилось безмолвие. Предвестник бури, обеспокоенно подумала волчица. Вряд ли она начнется раньше ночи, но им нужно поторопиться.

- Кто она такая, эта Ледяная Мать? - спросил Нерон, догоняя Айю. - Я почти ничего о ней не слышал. Правду говорят, она богиня?

- Когда-то была таковой. Но вера темных существ и людей подарила ей тело. Весь наш Мир родился из страхов и веры в них. Я уже рассказывала тебе об этом.

- Да, - кивнул юноша. - Но кто она? Обращенная? Необращенная? Иная? Может, у нее вовсе нет тела, как у темных шаманов?

Волчица наградила спутника подзатыльником.

- Хватит задавать вопросы, ответы на которые ты скоро найдешь сам, - пригрозила она. - Почему ты не расспрашиваешь меня об обычаях этого народа? Почему не интересуешься, на каком языке они говорят?

Пристыженный Нерон поправил шапку и поплотнее укутал горло шарфом из верблюжьей шерсти.

- Уж лучше расскажи, что они едят. Я голоден как волк! Съем целого барана, даже если его не поджарят как следует…

- Питаются, в основном, рыбой. Реже - мясом. Животных здесь не так много, они осторожны, выследить их могут лишь опытные охотники. Зато воды у них предостаточно.

- Лед растапливают, - хмыкнул юноша. - Не удивлюсь, если они и живут в проруби под водой. Северные ундины.

- Сам посмотри.

Айя, успевшая взобраться на вершину холма раньше Нерона, поманила его и указала в направлении горизонта. Молодой человек поравнялся со спутницей, потер руки, затянутые в плотные меховые рукавицы, и посмотрел вниз.

Кирхаэль - так на древнем языке называли город Ледяной Матери - располагался на дне долины. Крохотная деревенька, в которой горстка испуганных темных существ пряталась от ужасов Великой Реформы, осталась в прошлом. Каменные дома образовывали ровные круги, тут и там виднелись сторожевые башни. Северный огонь отражался от покрытых изготовляемым в здешних землях металлом крыш. Город окружала каменная стена, которую - Айя знала это еще со времен прошлых визитов в Кирхаэль - бдительно охраняли воины. Внушительные дубовые ворота всегда запирались на несколько замков, на стенах, где денно и нощно горели костры, держали бочки с кипящей смолой.

Но самым удивительным строением в Кирхаэле был храм. Он располагался в сердце города, в центре круга домов из белого камня, квартале, где селилась знать, и походил не на святилище, а на древний замок. Точнее, на силуэт замка, высеченный в некогда огромной, а теперь пострадавшей от бурь скале. Кто знает, возможно, когда-то под этой скалой шаманы разводили костры, взывая к милости своей богини? Радужный камень переливался, становясь то красным, то нежно-зеленым, то фиолетовым, то голубым. Неизменным оставался лишь цвет фигуры, венчавшей эту громадину, вырезанной в скале, как и весь храм. Женщина стояла в напряженной позе и простирала руку ладонью вперед.

- А почему она черная? - наконец обрел дар речи Нерон, кивая на фигуру богини.

Айя начала спуск с холма и махнула юноше рукой, предлагая следовать за ним.

- В здешних местах рассказывают легенду о том, что Ледяная Мать когда-то была нареченной бога солнца, которого в пустынных землях до Великой Реформы называли Воином.

- Бог Следопытов, ага, - закивал Нерон.

- Но лед и огонь не могут существовать вместе, а поэтому влюбленные постоянно ссорились. Бог Воин был ревнив, как и подобает тому, кто несет в себе огонь, а Ледяная Мать была неприступна, как и подобает той, кто несет в себе вечный холод. Она долго терпела, но ссоры утомили ее, и богиня ушла, поселившись в сердце северных земель. Бог Воин искал ее повсюду: на далеких островах, где всегда светит солнце, в дремучих лесах, где теплые ливни идут несколько лун кряду, в пустыне, где солнце сжигает все живое. И наконец он добрался до границы северных земель. Здесь его и встретила Ледяная Мать. Она сказала богу Воину, что дальше ему хода нет. Здесь - ее царство, царство бескрайних снегов и вечной зимы. Жрецы возносят ей молитвы, путники зажигают костры, прося ее о благословении. Здесь живет ее народ, и она не оставит его. Услышав такие речи, бог Воин разгневался, но сдержал свои чувства и предложил возлюбленной испытание. «Ты говоришь, что в северных землях у меня нет власти, - сказал он. - Я верю тебе, но хочу воочию убедиться в твоих словах. Прикажи своим жрецам разжечь костер возле той большой скалы и встань в центре этого костра. Если ты не сгоришь, я уйду. Если сгоришь, я подарю тебе новую жизнь - и ты станешь моей навеки». Три дня и три ночи жрецы Ледяной Матери собирали хворост для костра. Утром четвертого дня, когда солнце показалось над горизонтом, главный жрец принес факел и разжег огонь. Пламя вспыхнуло до небес, его видели все жители северных земель. Когда от костра остались лишь угли, возлюбленная бога Воина вышла к нему. Не нашел он и ее бездыханного тела. Увидел только черную фигуру женщины, будто вырезанную в скале, под которой жрецы Ледяной Матери разводили огонь. От ее любви к богу солнца осталось лишь воспоминание - переливающийся всеми цветами радуги камень. Навечно запертая в скале богиня простирала руку в жесте отказа - последнее слово, ответ на просьбу нареченного.

Несколько минут юноша сосредоточенно молчал, осмысливая легенду.

- Дурак этот бог, - наконец изрек Нерон глубокомысленно. - Какой нормальный мужик будет жечь своих возлюбленных на костре? Следопыты и так жгли вампиров десятками чуть ли не каждый день. Прав был один из моих наставников в Такуре[1], говоря, что боги лишили их всех разума. Взять хотя бы ту вампиршу, которая создала культ. Как там ее? Нави. Так вот…

Стрела просвистела так близко от головы Айи, что ее оперение задело щеку волчицы. Наконечник из храмового серебра оставил в безветренном воздухе нежно-голубой след, и мужчина в белой шкуре, казавшийся абсолютно невидимым на заснеженной равнине, повалился на спину.

- Тихо ходишь, тварь, - сказал Нерон, опуская лук. - Тихо - но не бесшумно.

Айя неспешно подошла к мужчине, оглядела рану - стрела попала в горло - и удовлетворенно кивнула. Она увлеклась рассказом о Ледяной Матери, а ее спутник бдительности не терял. Он человек, пусть и не совсем обычный, но нет никого опаснее созданий, умело притворяющихся дураками. Говорят, богиня Охотница в свободное время развлекалась стрельбой из лука. Нерон, по мнению волчицы, мог бы померяться силами с госпожой снов. И не факт, что победа осталась бы за ней.

Второй мужчина, сидевший на снегу чуть поодаль, вскочил и потянулся к висевшему на поясе кинжалу, но юноша вновь поднял лук.

- Я всажу в тебя три стрелы еще до того, как ты достанешь оружие, - предупредил он. - Скажи нам, кто ты, и почему следишь за нами.

Незнакомец произнес несколько слов на не знакомом Айе языке. Говорил он на повышенных тонах и указывал на мертвого товарища. Волчица обратилась к мужчине на древнем эльфийском наречии, до Великой Реформы служившем жителям Темного мира основным языком.

- Мир тебе, господин, и да дарует тебе Ледяная Мать богатство, счастье в любви и долгие годы жизни. - Она скосила глаза на убитого. - Мы - путники, направляющиеся в Кирхаэль с важной миссией. Нас послал старший каратель Эрфиан. Мы не хотели причинять вреда, но твой товарищ поднял лук и достал из колчана стрелу. Мой юный спутник счел это за попытку убить одного из нас. Он получил суровое воспитание и умеет постоять за себя, как истинный воин. Когда он видит, что ему или кому-то из его друзей угрожает опасность, то действует, не задумываясь.

Мужчина медленно поднялся, отряхиваясь от снега. На нем тоже была белая шкура, накинутая поверх доспехов. Гнев уступил место удивлению. Скорее всего, он не ожидал, что Айя так хорошо владеет эльфийским диалектом - такое знание считалось пережитком прошлого. По крайней мере, там, за границами северных земель. В мире, где солнце и луна сменяют друг друга так, как положено, и где сожженным заживо женщинам не поклоняются.

- Прости этого человека, госпожа, - обратился он к волчице. - Ледяная Мать наказала его за глупость. Я был его наставником, но так и не преуспел в стремлении втолковать ему, что главное оружие воина - это не лук и не кинжал, а терпение. Мы наблюдали за вами, но не хотели причинять вам вред. Ночь, которая скоро опустится на наш город, пусть богиня трижды благословит его и ниспошлет нам немного милости, в этих землях называется ночью гнева. Именно сегодня, как говорят жрецы, Ледяная Мать взошла на злополучный костер, приняв предложение бога Воина, и оказалась заключенной в холодный бездушный камень. В ночь гнева приходят сильные ветра, под завесой снега в город могут пробраться враги. Мы охраняем покой жителей Кирхаэля, отправляясь в дальние походы.

Нерон, выслушав объяснение волчицы, поцокал языком, но привычным движением убрал лук за спину.

- Я вижу, что госпожа красива и сильна, - отвесил Айе поклон мужчина. - У нее золотые глаза и непокорный нрав. Этот юноша - бесстрашный воин, но он смиренно идет за тобой. Смею предположить, что в тебе течет волчья крови. Неужели поручение, которое дал тебе служитель Равновесия, так важно, что ты оставила свою стаю?

В Кирхаэле темные существа жили бок о бок с людьми и часто заключали смешанные браки. Не было ничего удивительного в том, что у здешних воинов за много поколений выработалось звериное чутье.

- Как нарек тебя отец? - спросила волчица у мужчины.

- Он назвал меня Адамом, госпожа.

- К сожалению, своих имен мы тебе назвать не можем. Наш культ предписывает нам отказаться от них. Мы - Безликие. Возможно, ты слышал о нас.

Адам изумленно ахнул.

- О да. Служанка моего отца рассказывала мне о них, когда я был совсем крохой. И до сегодняшнего дня я считал, что это выдумки…

- Нам нужно увидеть правителя Кирхаэля, - вернула беседу в нужное русло Айя. - Уверена, ты знаешь короткий путь до города и сможешь помочь нам беспрепятственно войти. Будем рады, если ты к нам присоединишься.

Воин приложил ладонь к груди и почтительно склонил голову.

- О большем я не мог и мечтать, благороднейшая из волчиц. Нам следует поторопиться. Я чувствую приближение бури. К ночи она будет здесь, и ее лучше пережидать за крепкими стенами.

***

Когда путники приблизились к городским воротам, первые порывы ветра уже взбивали снег под их ногами. Адам то и дело оглядывался назад.

- Вот он, - обратился он к Айе, сопровождая свои слова кивком.

Волчица подняла пушистый воротник, укрываясь от ветра.

- Он? - переспросила она.

- Великий буран. Путникам, которых он застает там, в снежной пустыне, приходится худо. Наутро не находят даже трупов. Волки сжирают все подчистую. Уносят даже кости и одежду…

- Что он говорит? - полюбопытствовал Нерон. По дороге он беседовал с новым знакомым с помощью спутницы, но пальцы юноши лежали на рукояти кинжала. Айя не сомневалась, что Адам это заметил. К чести воина, он предпочитал молчать.

- Спрашивает, предпочитаешь ли ты нубиек с кожей черной, как пустынная ночь, и нравом огненным, как жаркое пламя Ада, или послушных славянок, называющих тебя своим господином и готовых угодить во всем. В гареме правителя Кирхаэля есть и первые, и вторые, и он с радостью угостит дорогого гостя.

Молодой человек уже набрал в легкие воздуха для того, чтобы возмутиться столь вольным переводом - вряд ли воин стал бы обсуждать гарем владыки здесь, в снегах и в ночи - но не вымолвил ни слова. Глаза волчицы широко распахнулись, пальцы нащупали под одеждой подаренный матерью медальон.

- Там, - коротко проговорила она, медленно поднимая руку.

Нерон повернул голову в указанном направлении и приглушенно вскрикнул. Северный огонь, еще недавно освещавший темное небо, погас. Его заслонял гигантский серый столб, медленно надвигавшийся на город. Айе приходилось видеть пустынные бури и приходящие с моря разрушительные ветра, но ни одно из этих явлений даже близко не походило на приближающийся кошмар.

- О Богиня, - прошептала волчица. - И часто у вас такое случается?

- Сильные ветра приходят в наши края почти каждую луну, госпожа, но Великий буран навещает нас лишь в ночь гнева. Обычно Ледяная Мать милостива, и он обходит город стороной. Так будет и на этот раз. Я хорошо изучил его повадки.

Айя перевела Нерону слова Адама, и он хмыкнул, пытаясь скрыть испуг.

- Страшно подумать, что происходит в те ночи, когда Ледяная Мать решает проучить свой народ.

Выслушав волчицу, воин посмотрел на юношу и покачал головой.

- В такие ночи приходит беда, господин. Люди прячутся в подземельях и слушают вой ветра. Когда я встретил четвертую весну, Ледяная Мать отвернулась от нас, и Великий буран бушевал три дня. Мать увела меня в подземелья, а отец и старший брат остались снаружи - помогать остальным. С тех пор я не видел их. Надеюсь, они пируют в небесных чертогах нашей госпожи, пьют лучшее вино и обнимают красавиц в прозрачных одеждах…

Воины, охранявшие ворота, сгрудились вокруг большого костра. Один из них, высокий светловолосый юноша, чей лоб венчал медный обруч, подошел к путникам.

- Кого ты привел, Адам?

- Это посланники Ордена, Олав. Прекрасная волчица и ее юный ученик.

Названный Олавом насмешливо вздернул бровь.

- Орден? - улыбнулся он. - Служители Равновесия не приближаются к этим землям с тех пор, как наши предки бежали сюда от вампирских войн. Их Магистру не хватает собственных территорий, и он положил глаз на наш город? Завидный аппетит.

- Наш визит не имеет отношения к Магистру, - вступила в беседу Айя.

Олав сделал шаг к ней и протянул руку для того, чтобы прикоснуться к волосам, но волчица схватила воина за запястье. Остальные мужчины, заинтересованные происходящим, столпились за спиной товарища.

- Куда подевался Артур? - обратился Олав к Адаму.

- Он не умел обращаться с женщинами, и мой спутник пустил ему стрелу в горло, - ответила за сопровождающего Айя. - А с тобой я разберусь самостоятельно. Наш путь был непростым, и мне хочется поразвлечься. Я могу отрезать тебе уши, выколоть глаза или сломать правую руку. Хотя нет. Лучше левую. Судя по положению ножен на твоем поясе с оружием, ты левша.

Олав почтительно отступил от волчицы, пряча руки за спину.

- Госпожа знает наш язык, - ухмыльнулся он. - Все волчицы в большом мире такие образованные? Как нарекла тебя твоя мать?

- Этот язык не ваш. Как бы меня ни нарекла моя мать, тебя это не касается. Говорить я буду только с правителем города.

Мужчины за спиной Олава разгоряченно загалдели, кто-то из них рассмеялся.

- Служители Равновесия дают своим посланникам письма с личными печатями. Покажи мне это письмо, волчица - и я впущу вас. Тебя и твоего спутника поселят в теплом доме и накормят вкусной горячей едой.

- Да ты оглох, воин? - вспылила Айя. - Ледяная Мать заморозила твои мозги?! Я сказала, что буду говорить только с правителем Кирхаэля!

- Дурная женщина, - сказал рыжеволосый мужчина в бурой шкуре, накинутой поверх доспехов. - Кровь ее слишком горяча, Олав, она кричит на тебя, забыв свое место. Говорят, волчицы могут обращаться хоть в зверя, хоть в птицу, хоть в человека. Если ты впустишь ее в город, она обратится в твою жену и будет ждать в твоей постели.

- Пусть лучше подождет в моей! - расхохотался другой воин, ткнув рыжеволосого локтем в бок.

Олав поднял руку, и мужчины замолчали.

- Я впущу вас, - сказал он Айе. - Но знай, что добиться аудиенции правителя непросто. Он редко впускает к себе даже своих жрецов, а о гостях из чужих земель не приходится и говорить.

- Ну, хоть его имя-то ты мне назовешь? - прищурилась волчица. Смотрела она не на Олава, а на рыжеволосого мужчину в бурой шкуре. После беседы с правителем нужно его найти и проучить как следует. Так, чтобы навсегда запомнил свое место и понял, что с женщинами-оборотнями лучше не связываться.

- Никто не знает его имени, госпожа, - ответил за приятеля Адам. - Никто не видел его лица. Он живет на верхних этажах храма и никогда не спускается вниз. Мы не знаем, смертен он или бессмертен, не знаем, ест ли он человеческую еду - или предпочитает кровь, как обращенные создания. Лишь избранным жрецам позволено подниматься в священную обитель, но и им он редко являет свой лик.

Нерон, успевший несколько раз оглянуться на приближающийся буран, выглядел бледным и испуганным, но перевод слов Адама выслушал внимательно.

- Может, он так уродлив, что боится даже своего отражения в зеркале? - предположил юноша.

- Вот и поглядим. - Волчица повелительно кивнула Олаву. - Открывай ворота, воин.



[1] Город, в котором традиционно живут Безликие. Расположен в сердце Аравийской пустыни.

Вперед, к второй части девятой главы


promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 10 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
29 апр, 2019 23:55 (UTC)
Ух, какая глава интересная! Обожаю север! Как Нерону повезло, и на спине волчицы прокатился, и северное сияние увидел! Легенда про Ледяную Мать очень понравилась.
А волчиц уважают, как я погляжу. Ну ещё бы их не уважать. :)
era_elto
30 апр, 2019 20:22 (UTC)
Я тоже очень люблю север. Видимо, тоскую по зиме глубоко внутри... и по снегам )

Уважают, а то как же!
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com