?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


Всем добрый мур!

Новый месяц - новый роман... хорошая примета, правда? Лично мне она кажется восхитительной. История с отравленным абсентом завершилась - и начинается совершенно новая история. Чуток повеселее. И попроще... по крайней мере, на первый взгляд. Кстати, здесь кое-кто из вас встретит знакомых героев.

Название: "Ее высочество в бегах".

Форма: роман.

Статус: в процессе написания.

Дедлайн: 1 ноября 2019 года.

Жанры: детектив, фэнтези, лавстори.

Аннотация:

Добро пожаловать в Треверберг, огромный европейский город, где шансы найти сбежавшую принцессу светлых эльфов равняются нолю. Но сотрудники детективного агентства "Темная луна" не любят браться за простые случаи. Да и как не взяться, если к вам обращается его величество король-отец? И награду он обещает истинно королевскую. К примеру, личный остров. Или кругосветное путешествие за его счет. Или астрономическую сумму денег. Или... руку собственной жены.

Глоссарий живет тут.

Примечание: первый черновик.

Примечание 2. Активным читателям будет выслана отредактированная версия романа.

Примечание 3. Автор питается отзывами и прочими приятными вещами (это такой подвид вампиров, которые питаются удовольствием, если кто не в курсе - питающиеся отзывами писатели). Это стимулирует более активную и эффективную работу!

Также роман можно найти:

- на "ПродаМане";

- на "ФикБуке".

Все пока бесплатно, т. е. даром.

Сегодня у нас в программе пролог, в котором нет ни одного случайного персонажа (включая "ламборджини" принца Амадея - кстати, как вы думаете, какого она цвета?), хотя на первый взгляд может показаться, что это не так.

13 марта 1996 года

Западная Европа

Виктор сменил на престоле своего отца несколько десятилетий назад. Еще до коронации всем было ясно, что он во многом превзойдет старого короля. Упорному и прилежному мальчику одинаково хорошо давались и языки, и математика, и воинское дело, хотя воины из светлых эльфов, если верить историческим фактам, всегда выходили посредственные. Принц отлично разбирался в политике и в экономике, уже в молодом возрасте помогал отцу принимать решения и не пропускал ни одного заседания совета. В шестнадцать, через год после темного совершеннолетия и церемонии инициации, Виктор женился на Одиссее, самой красивой и скромной из своих сестер, и спустя три месяца она подарила ему Леона, наследника (1). А еще через полгода - Пенелопу. Ни один король не потерпел бы насмехательства над древней традицией давать детям имена, начинающиеся с той же буквы, что и имя отца, но восхищение сыном было столь всеобъемлющим, что его величество решил простить Виктору эту вольность.

Позже говорили, что он совершил ошибку. Ему следовало вмешаться - и тогда все было бы иначе. И вообще ему следовало бы почаще вмешиваться в то, что творит сын, и вести себя пожестче - так, как подобает истинному монарху. Но говорить можно хоть до смены темных вех, а история сослагательного наклонения не знает.

Уже в первые годы правления Виктора деревня светлых эльфов преобразилась. Он начал с малого: разрешил браки между представителями разных сословий. Потом пошел дальше и уравнял права женщин и мужчин. Светлые эльфийки могли выбирать мужей, разводиться с мужьями, жить в гражданском браке и даже заводить детей вне одобренного королем союза. Совет его величества уменьшился втрое, и кровное право, обеспечивавшее принцам место за круглым столом, было отменено. Теперь советников выбирали жители деревни, и каждый из них стоял во главе определенного министерства. Лишь для двух моментов Виктор сделал исключение. Он оставил в своих руках управление казной - в конце-то концов, диплом магистра экономических наук и сертификат об окончании бизнес-курсов ускоренной программы MBA не должны пылиться на полке. А постом первого советника, самого приближенного к королю эльфа, одарил Амадея, близкого друга и сводного брата. Именно с ним Виктор поделился идеями будущих реформ - и получил стопроцентное одобрение.

«Мыслить по-западному», так говорили остальные советники о происходящем. Разумеется, за глаза. Сказать такое при его величестве никто бы не посмел. На заседаниях все высказывались сдержанно и вежливо, но смысл был ясен. Где это видано - женщины носят брюки и короткие юбки? Открывают плечи и грудь? Обнимаются с мужчинами у всех на глазах? И - о боги - получают образование! Зачем оно женщинам, скажите на милость? Их задача - рожать здоровых детей и воспитывать их. Только в официальных союзах. И, сколько бы Виктор ни объяснял, что повышение уровня образования снизит уровень рождаемости, а, значит, позволит женщинам вкладывать больше и в семью, и в детей, советники качали головами.

Если оставить в стороне вредоносное западное мышление, его величество Виктор являл собой идеальный пример короля. Он всегда владел собой, был обходителен и вежлив со всеми, начиная от советников и заканчивая простыми жителями деревни. Он мог засидеться до утра, принимая просителей или оттачивая формулировку очередного закона. На пирах Виктор вел себя сдержанно, почти ничего не ел и не притрагивался к алкоголю. А его жена не опасалась конкуренции со стороны других эльфиек, потому что гаремом король не располагал. Подобные вольности не укладывались в картину прогрессивного мира, о которой он мечтал - и над реализацией которой неустанно работал. Одна из настольных книг его величества рассказывала о том, как вредно растрачивать сексуальную энергию на пустые удовольствия - и как важно научиться трансформировать ее, направляя на благие цели.

У идеального короля Виктора было только две слабости - помимо любимой жены, конечно же, в которой он видел богиню, а не королеву, и каждый раз придумывал новые способы ее побаловать, несмотря на долгие годы брака. Первым пунктом в списке слабостей шла Пенелопа. Второй… впрочем, предисловие и так слишком затянулось. Скоро читатель все поймет сам.

***

- Тридцать секунд! Я опередил тебя на чертовых тридцать секунд. Ты должен мне пятьсот долларов.

Амадей с довольным видом выбрался из своей машины, захлопнул дверь и подошел к Виктору, который до сих пор сидел за рулем.

- Все точно, я засекала, - прощебетала Моника, выглядывая из-за плеча друга. - Никогда не видела, чтобы кто-то ездил так быстро! Вы не боитесь?

- Чего? - удивился Виктор.

- Ну… - Девушка огляделась и указала пальцем в направлении обрыва. - Свалиться в пропасть, к примеру. Потом же костей не соберешь! Да и машину жалко… она красивая. Спортивная.

- На то она и спортивная, чтобы ездить быстро, - усмехнулся Амадей. - Каталась когда-нибудь на такой?

Зеленые глаза Моники расширились от изумления. Она пригладила ладонями кожаную юбку, едва прикрывающую бедра.

- Не-е-ет…

Амадей отдал ей ключи.

- Тогда ты просто обязана сделать кружок-другой.

- Ой! - восхитилась девушка. - Вы что, прямо вот так позволите мне сесть за руль «ламборджини»? Бесплатно?..

- Садись, а то передумаю, - пригрозил Амадей.

Виктор вышел из машины и присел на капот. Он наблюдал за Моникой, которая, восхищенно подпрыгнув (как женщины вытворяют такое на высоких каблуках?..), подбежала к автомобилю друга и устроилась в водительском кресле.

- Удобное, - мечтательно поделилась она. - Мягкое. Всю жизнь бы тут просидела. Я ненадолго. Не буду ездить быстро! И не поеду на серпантин. Покатаюсь вон там, где пустырь.

Амадей помахал ей рукой, подошел к обрыву и, постояв пару секунд, опустился на траву.

- Чудесные здесь звезды, - сказал он. - Можно смотреть на них целую вечность - и не надоест. Чего ты там застыл? Тащи вино. И третий стакан не забудь, для дамы. Кстати, где ты ее подцепил?

- На дороге голосовала, - ответил Виктор. Он поставил на землю пакет из супермаркета, достал бутылку с вином и ловко открыл ее, воспользовавшись миниатюрным штопором. - Представь себе: стоит девица в короткой юбке посреди ночи на обочине скоростного шоссе.

- Наверное, автостопом путешествует, - со знанием дела предположил друг. - На проститутку не похожа. Да и какая проститутка будет торчать в таком странном месте?

- Накормим ее и отвезем на ближайшую автобусную станцию. Пусть себе путешествует дальше. Люди иногда так развлекаются. Не знаю, что в этом притягательного. Им виднее.

Пока Амадей разливал вино, Виктор достал из пакета несколько упаковок с сырами. Не самое изысканное угощение для дамы, но они намеревались пировать в одиночестве. Хотелось верить, что Моника оценит трапезу по достоинству.

- Восхитительное же место, да? - Друг уже в который раз поднял голову для того, чтобы полюбоваться ночным небом.

- Когда-нибудь ты привезешь сюда свою жену.

- Жену, братец? Ты что, вознамерился читать мне нотации и говорить, что мне давно пора обзавестись семьей? Или это приступ внезапной романтики?

- Жена бы тебе не помешала.

Амадей достал из кармана джинсов перочинный нож, открыл лезвие и наколол на него ломтик брынзы.

- Благодарю покорно. Я наслаждаюсь одиночеством.

- Ты говоришь так потому, что еще не встретил ту, единственную.

Друг вздохнул, отправил сыр в рот и принялся жевать. Виктор протянул ему стакан с вином и взял свой.

- Твое здоровье, - улыбнулся он и сделал глоток.

- Не заговаривай мне зубы. Я жду свои пятьсот долларов.

Амадей салютовал стаканом и рассмеялся.

- Знаешь, иногда я думаю: а как бы выглядела моя жизнь, родись я смертным? Может, я работал бы в придорожном кафе, а в свободное время гонял на мотоцикле? Я имею в виду… будь я свободным.

Виктор поднял бровь.

- Свободным? Разве сейчас ты в плену?

Друг допил вино в несколько больших глотков и оглядел дно стакана так, будто ожидал увидеть там сюрприз.

- Не знаю. Мы все - я имею в виду королевских детей - с первых своих дней живем с незримым ощущением какого-то долга. То ли перед народом, то ли друг перед другом, то ли перед кем-то еще. Вроде оно легкое, как перышко, но на самом деле тяжелое, как свинцовые кандалы. Вот я и думаю: а если бы все было иначе? Если бы я мог делать все, что захочу, не думая о том, какое впечатление это произведет на других? Любить того, кого хочу, уехать туда, куда хочу? Заниматься разными глупостями и просто радоваться жизни?

Виктор потянулся за кусочком розового швейцарского сыра.

- Что за мысли тебя одолевают, братец? Вроде ты не светлая эльфийка, рожденная три века назад, а принц, живущий в современном мире, и мой советник?

Амадей тряхнул головой и вновь наполнил свой стакан.

- Да, ты прав. Пустое. Жизнь хороша. Мы богаты, ездим на красивых машинах и носим дорогую одежду.

- И пьем дешевое вино.

- Предлагаю тост за принца и короля, которые пьют дешевое вино и развлекаются в компании смертной женщины.

- Отличный тост, - похвалил Виктор. - Но без смертной женщины, как ты понимаешь, мы выпить не можем.

Друг указал пальцем в направлении дороги.

- Вон она. Накаталась. Налейте даме вина, ваше величество. И больше за руль мы ее сегодня не пустим.

Ступив на траву, Моника сняла каблуки и, сияя счастливой улыбкой, подошла к братьям.

- Ой, - начала она, наполнив короткое междометие всеми эмоциями, на которые была способна, и вернула ключи хозяину. - Она легкая! И быстрая! Просто сказочный сон, а не машина!

- Забирайте, - предложил Амадей и, поймав недоуменный взгляд Виктора, добавил: - Но только при одном условии: вы выпьете с нами. И угоститесь немного. Брат сказал, что встретил вас на обочине скоростного шоссе. Поймать там попутку - миссия невыполнимая. Наверное, голосовали вы долго. И проголодались.

Девушка бросила на брата подозрительный взгляд, но приглашением воспользовалась.

- Вы имеете в виду именно выпить и поесть, да, мистер? Ничего такого… более личного?

Виктор протянул ей стакан.

- Я - скучный женатый мужчина, - уверил он Монику. - А мой друг не торопится обзаводиться ни супругой, ни женщиной. Вы можете чувствовать себя в безопасности. Прошу, угощайтесь.

Уговаривать Монику не пришлось. Она выпила вина и принялась за сыр. Но молчать слишком долго не смогла.

- Вы такой очаровательный! - обратилась девушка к Виктору. - Впервые встречаю мужчину с таким цветом волос… оттенок вроде платиновый, но чуть-чуть теплее. И глаза у вас голубые-голубые! Удивительно. А вы на него очень похожи, - посмотрела она на Амадея. - Наверное, вы близнецы?

- Нет, - улыбнулся друг. - Всего лишь сводные братья. Так уж вышло, что мы оба похожи на отца. Есть в нашей семье такая… особенность.

Моника кокетливо улыбнулась, прожевывая очередной кусочек сыра.

- А кем вы работаете? Не подумайте, я не любопытная… но жутко интересно узнать, откуда у вас столько денег! Спортивные машины и все такое…

- Я занимаю высокий пост в руководстве крупной организации, - ответил Виктор. - Мой брат работает там же. Моим заместителем и советником.

- Здорово, - протянула девушка. - А в свободное время вы гоняете здесь на машинах? Хотела бы я такую жизнь… - Она вздохнула. - Я работаю официанткой. Точнее, работала. Меня уволили. Денег нет, старая машина сдохла, починить не на что. Вот и езжу автостопом повсюду. Может, удастся зацепиться где-нибудь.

- Ну что же, хотя бы машиной я вас обеспечил, - утешил ее Амадей.

- Вы это всерьез, да? Хотите отдать мне машину?

- Но за руль вы сядете только после того, как хорошенько отоспитесь в отеле. Мы вас туда отвезем и заплатим за номер. На три дня вперед - вдруг вы решите остаться.

Поймав брошенные Амадеем ключи, Моника смутилась.

- Ой, сэр. Это очень мило с вашей стороны, но слишком щедро. Вы всегда делаете незнакомкам такие подарки?

- Случается, - согласился друг.

- И что, задаром?

- Нет, - помолчав, ответил Амадей. - Денег у меня больше, чем у вас, но вы располагаете кое-чем, за что я отдал бы все на свете.

Девушка поднесла к губам стакан с вином, но пить не стала.

- Не думаю, что у меня есть что-то, чего у вас нет, сэр! - возразила она. - Вы можете позволить себе купить любую вещь…

Друг горько рассмеялся.

- В том-то и дело, леди. Есть такая поговорка: самые важные вещи в мире - не вещи. Вот так и со мной. - Он поднял свой стакан. - Эта ночь слишком хороша для пустой философии. До дна.

-------------------

(1) Темные существа вынашивают детей в три раза быстрее, чем люди.


Error running style: S2TIMEOUT: Timeout: 4, URL: era-elto.livejournal.com/3783969.html at /home/lj/src/s2/S2.pm line 531.