?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry



В предыдущих сериях:


Всем добрый мур!

Припозднилась я сегодня... надеюсь, никто не испугался, что я оставлю вас без обновления!

График выкладки: понедельник, среда, пятница.

Предупреждение: первый черновик!

Примечание: как всегда, активным читателям полагается бонус в виде отредактированного романа.

Глоссарий: тут.

Глава восьмая, в которой Нора мирится с подругой... и узнает о ней кое-что неожиданное.

15 сентября 2002 года, утро

Треверберг

- … и вот он является ко мне с охапкой красных роз в половине первого ночи. Стоит под дверью, как полный дурак. А я смотрю на него в глазок и думаю, впустить или нет. Джордж выходит из спальни и спрашивает недовольно: это, дескать, кто к тебе явился в такой час? Я думаю, что бы сказать - и тут звонит телефон. Роджер вернулся из командировки на день раньше, говорит, что соскучился невыносимо, берет такси и через двадцать минут будет здесь.

Мелисса сделала глоток шампанского и вытянулась на бархатной кушетке.

- И что? - поторопила сестру Нора.

- Да ничего, в итоге впустила и бедолагу с розами, и Роджера, когда приехал. Шуму было, конечно… чуть не подрались. Но я сказала, что отношения можно выяснить утром. Причем вне моей квартиры. А здесь - извольте. Это обитель одной из подруг главной жрицы. Тут не ссорятся, а получают удовольствие. И мы приступили к делу, не тратя драгоценное время на предисловия. - Она блаженно зажмурилась. - Хорошо у тебя тут. Жаль, что пора уезжать, я бы осталась еще на пару дней.

- Уже нашла квартиру?

Сестра поджала губы. И без того похожая на куколку в облаке золотистых кудрей, она стала еще очаровательнее.

- Нет. Саманта меня не гонит, конечно… но когда к нам приходят гости мужского пола, делить территорию становится сложно…

- Тебе нужны деньги? - задала Нора вопрос, ответ на который не менялся вот уже много лет.

- Ну… я скоро найду работу, - пообещала Мелисса. - Хочу сходить к Маре в «Северную змею». Говорят, ей требуются танцовщицы. - Она принялась накручивать на палец золотую прядь. - Петь я не умею, с бокалами и тарелками управляюсь плохо. А вот танцевать - это мое.

Хозяйка квартиры посмотрела на Бусинку, которая нежилась в лучах осеннего солнца. Кошке не было дело ни до мужчин, ни до денег, ни до квартир.

- Не самое лучшее место, если хочешь знать.

- Почему? - удивилась сестра, допивая шампанское. - Она ведь из наших?

- В Маре нет ничего плохого. А клиенты в «Северную змею» захаживают не самые положительные.

- Фу, какая же ты скучная.

Мелисса поставила бокал на журнальный столик и открыла коробку шоколадных конфет. Бусинка, услышав шуршание фантиков, подбежала к кушетке и замерла в ожидании. Сестра проглотила вишню в шоколаде, свернула прозрачную обертку в шарик и бросила кошке. Та ловко отбила новую игрушку лапой и принялась носиться по комнате.

- Почему ты не хочешь устроиться ко мне? - поинтересовалась Нора.

- Мы уже говорили об этом, - надулась Мелисса. - Я фактически живу у тебя, ты даешь мне деньги, покупаешь еду и вещи. Еще не хватало, чтобы моя сестра устраивала меня на работу. И куда? В собственную службу знакомств.

- Старшая сестра, - уточнила вакханка. - Я забочусь о тебе. Так и должны поступать старшие сестры.

Мелисса отправила в рот следующую конфету.

- И чем я буду у вас заниматься, скажи на милость? Консультировать дамочек, которые страдают от одиночества?

- Если скажешь, какая работа тебе по душе, я что-нибудь устрою.

Сестра зевнула и, склонив голову к плечу, принялась наблюдать за скачущей по комнате Бусинкой.

- Ну не знаю, - после паузы сонно вымолвила она. - Наверное, что-нибудь такое… не особо интеллектуальное.

Нора сделала глоток почти остывшего кофе и посмотрела на часы. Половина восьмого. Пора спускаться. Открыв агентство, она приобрела квартиру на одном из верхних этажей здания, где располагался главный офис - и не пожалела о принятом решении, хотя многие ее отговаривали. Особенно мать: «Хочешь вкалывать двадцать четыре часа в сутки? Даже в постели с мужчинами будешь думать о работе?». Если бы Нора поселилась в районе с элитной недвижимостью, а то и в старой половине, то дорога до агентства отнимала бы как минимум час. Час, проведенный за рулем, да еще и в «пробках» (и еще час на обратную дорогу), или апартаменты в деловом квартале Треверберга, где рукой подать и до салонов красоты, и до магазинов одежды, и до супермаркетов? Выбор очевиден. И в случае чего всегда можно спуститься в офис за пять минут.

Здание бизнес-центра было относительно новым, и большая часть квартир пустовала. Согласись Мелисса переехать, Нора со временем купила бы для нее меблированную комнату-студию этажом ниже, а, может, отдала бы свое жилье, переселившись в пентхауз мечты: почти королевский размах, три спальни, огромная гостиная и выход в шикарный сад на крыше, из которого по вечерам можно наблюдать панораму залитого огнями города. Но содержать сестру она не станет. Этой дурочке давно пора заиметь собственную голову на плечах. Ей уже двадцать пять. Она должна найти работу, научиться самостоятельно оплачивать счета и осознать, что хлеб на деревьях не растет. Норе хватало забот с другими сестрами, помладше. Эти красотки транжирили деньги так, будто сегодня - последний день их жизни. Хотя кое-кто понял, что на первых порах мужчина может являть собой неплохой финансовый план.

- Бусинка такая смешная, - вновь заговорила Мелисса. - Хорошо быть кошкой. Хозяйка кормит, поит, организовывает места для отдыха и сна, вычесывает, иногда водит на рутинные проверки к ветеринару. А тебе только и остается, что быть красивой. Вон как вытягивается. Знает, что за ней наблюдают.

Кошка лизала лапку, растянувшись на полу в изящной позе.

- Да, она настоящая женщина, - улыбнулась Нора.

- Скажи, что там с расследованием убийства Саймона? Я так испугалась, когда услышала! - Сестра округлила глаза. - Бедная Андра! Она, наверное, места себе не находит? Ты ее утешила? - Она съела следующую конфету и продолжила без паузы: - Я думаю, что Саймон связался с криминальными авторитетами, которые держат подпольные казино.

- Казино? - переспросила хозяйка квартиры. - С чего ты взяла?

- Ну не знаю, - вдруг засомневалась Мелисса. - Он так любил деньги. Все эти дорогие машины, которые он продавал. Знаешь, кто их обычно покупает. Не «белые воротнички» и не сотрудники «Треверберг Банк», это точно. Наверное, кто-то из криминальных авторитетов разговорился с ним на работе и предложил сыграть в казино, а Саймон согласился. А потом ему понравилось. Знаешь, как оно бывает с азартными играми: люди втягиваются быстро, это как наркотик, особенно если поначалу везет. А в казино делают так, что всем поначалу везет, это же такой бизнес, он построен на обмане. Потом он задолжал крупную сумму денег - и его за это убили.

Нора сделала еще один глоток кофе - из холодного он стал ледяным. Казино? Глупость, конечно, Саймон не принадлежал к числу людей, которые подсаживаются на подобное. А вот долги… что же, это могло бы объяснить его странное поведение. Но если он и вправду влез в долги, то почему уволился с работы? Почему пропал? Почему не попросил денег у Андры или, на худой конец, у Норы? Возможно, речь шла о чересчур крупной сумме? Или о грязной истории? Имело бы смысл скрывать грязную историю от жены, но не от нее. Она стала бы задавать лишних вопросов. Уж кого-кого, а служителей культа сладострастия грязными историями не напугать.

- Полиция же до сих пор не осматривала его квартиру, да? - продолжала допытываться сестра.

- Нет, - покачала головой вакханка. - По крайней мере, мне об этом ничего не известно.

- А вдруг он кого-то убил, и в холодильнике найдут замороженные части тела?

- Мелисса, не говори ерунды! - возмутилась Нора. - Одевайся, я закажу для тебя такси. Конфеты можешь забрать с собой.

***

Несмотря на ранний час, светлая фея Дарин, референт Норы, сидела на своем месте в приемной, пила кофе и составляла список дел на день. Секретарша владелицы агентства, молоденькая студентка, бодро отстукивала на клавиатуре какой-то текст.

- Доброе утро, мэм, - поздоровалась Дарин. - У вас посетительница. Она попросила… - Фея замялась. - Потребовала ее впустить. Ждет в кабинете.

- Надеюсь, не из полиции? - бросила настороженный взгляд на референта Нора.

- Нет, мэм. Это миссис Фэй.

О Великая Богиня, вот кого ей сейчас не хватало. День обещал быть напряженным - несколько встреч, много важных звонков, а еще она вот уже с неделю откладывает визит во второй филиал агентства… и с чего это Андра заявилась, не предупредив звонком? Да еще и после той уродливой сцены в клубе?..

Хотя понятно, с чего. Нора высокомерно усмехнулась. Деньги. Вот что ей нужно. Всесильная миссис Фэй умеет строить подчиненных, но превращается в беспомощного ребенка, когда речь заходит о финансах. Она способна спускать гигантские суммы на ветер, а делового чутья у нее отродясь не было. Здесь они выгодно дополняли друг друга. Нора обходилась с подчиненными мягко - слишком мягко, по мнению подруги - но деньги держала железной рукой.

- Спасибо, Дарин. Приготовь мне зеленый чай, Лолли, - обратилась она к секретарше.

- Да, мэм, - тут же откликнулась студентка.

Андра удобно расположилась в одном из кресел в уголке отдыха и читала свежий номер журнала, который издательство «Сандерс-Пресс» печатало для агентства раз в квартал. Страшно вспомнить, скольких трудов Норе стоило уговорить Оливию Сандерс на эту авантюру. Они потратили целый год на подготовку проекта, поиск авторов, подбор кандидатур главного, ответственного и выпускающего редакторов. Мисс Сандерс была настроена скептически - на ее взгляд, затея глупа, «никто не будет читать эту чисто женскую дребедень» - но журнал исправно покупали, а количество читателей росло на глазах. До качественного глянца изданию еще расти и расти, говорила Оливия, но курс взят правильный.

- Какой сюрприз, - обронила Нора, подходя к своему столу. - Меня навестила сама госпожа хозяйка «Абсента для феи». Чем обязана?

Подруга оторвалась от чтения журнала и подняла глаза. Заплаканные, отметила вакханка. Андра выглядела отвратительно: не выспавшаяся, макияж наложен кое-как, ни следа привычной аккуратности в одежде.

- Лоуренс мертв, - коротко сказала она.

Вместо ответа Нора подняла брови. Андра вновь посмотрела на журнал и перевернула страницу.

- Лоуренс Горман. Брат твоего Уильяма. Я думала, ты в курсе.

- Да, у него двое братьев, но я с ними не знакома. И с чего бы? Меня семье не представляли, думаю, ты понимаешь, почему.

Нора подошла к подруге, на ходу снимая легкий жакет, и заняла второе кресло.

- Понимаю, - кивнула Андра, изучая красочную рекламу тонального крема - экзотическая модель позировала в джунглях.

- Чем я могу тебе помочь? - мягко поинтересовалась вакханка. Еще минуту назад она хотела высказать подруге все, что о ней думает, но знаменитое чутье жриц культа сладострастия подсказывало: время для выяснения отношений выбрано неправильно.

Фея бросила журнал на стол, достала из сумочки портсигар и огляделась в поисках пепельницы. Нора нашла ее под ворохом газет и протянула гостье.

- Ты, разумеется, решила, что я пришла просить деньги, - с неожиданной злостью в голосе заговорила она. - Деньги, деньги, деньги. Всех волнуют только деньги. Саймона тоже волновали только деньги, иначе бы он на мне не женился. Когда ты достигаешь определенного социального статуса, мужчинам нужно от тебя только одно - деньги.

- Не думаю, что это так, - осторожно возразила Нора. - Он искренне тебя любил.

Андра щелкнула маленькой позолоченной «зиппо».

- Он тебе об этом говорил?

- Мы понимаем такое без слов.

- Значит, ты его хорошо знала, - подытожила фея.

- Достаточно хорошо, - кивнула вакханка. - Мы были знакомы пять лет… чуть больше пяти лет.

Гостья выпустила струйку дыма и посмотрела подруге в лицо. Взгляд этот был таким холодным, что Нора поежилась.

- Он знал о Уильяме?

- Возможно. У меня слишком много любовников, чтобы скрывать их существование друг от друга.

- А Уильям о нем знал?

- Что за допрос, Андра? Может, ты прямо скажешь, ради чего сюда явилась?

Фея вдавила сигарету в прозрачный хрусталь пепельницы и наставила на Нору указательный палец.

- Сегодня мне снова звонили из полиции. Лоуренса нашли в «Северной змее». Его отравили абсентом, точно так же, как Саймона. И, если хочешь знать, я немного, - она подчеркнула последнее слово, - взволнована. Мне не нравится эта история. Боюсь и подумать о том, как это будет выглядеть, когда она попадет в газеты - а она туда попадет, я не сомневаюсь. Ты решила избавиться от моего мужа и от моего любовника, а заодно и отобрать у меня клуб?!

Обвинение было таким внезапным, что Нора лишилась дара речи. Несколько секунд она беспомощно хлопала ресницами, пытаясь выдавить из себя хоть слово. И Андра, всегда скорая на выводы (которые часто были неправильными), пришла ей на помощь.

- Тебе всегда было мало, - продолжила она. - Мало денег. Мало мужчин. Мало власти. Когда-то я подобрала тебя на улице, помогла найти жилье и встать на ноги. А ты воспользовалась мной. Еще и называла подругой. Подругой, черт побери! Сомневаюсь, что ты способна налаживать с кем-то подобные отношения! Когда ты встречаешь незнакомого человека, то смотришь на него через призму пользы и выгоды! В лучшем случае ты видишь в нем потенциального любовника. В худшем - делового партнера, которого можешь обвести вокруг пальца с такой же легкостью, как и меня. Но со мной, Менора, такое не пройдет.

- Андра, остановись.

Короткая фраза, сказанная спокойным тоном, произвела желаемый эффект. Фея замолчала и вновь открыла портсигар, но Нора решительным жестом запретила ей прикасаться к сигаретам.

- Что с тобой творится? - обратилась она к подруге. - Ты пьяна?

Андра отвела глаза. Вакханка тяжело вздохнула.

- Объясни мне все, пожалуйста, - вновь заговорила она, на этот раз, мягко и с теплом. - Да, я понимаю, история с Саймоном вышла некрасивая. Но не думаю, что из-за этой глупости нужно ставить крест на наших отношениях. Я не отбирала у тебя мужа. Не собираюсь отбирать клуб. И… что это, во имя всех богов, за чушь по поводу любовника?.. - И тут Нору осенило. - Вы с Лоуренсом Горманом были любовниками?..

Фея упрямо вздернула подбородок.

- Значит, тебе можно заводить любовников сотнями, а мне нельзя завести даже одного?!

- Не веди себя как маленький ребенок, который не хочет есть манную кашу, Андра. - Нора запустила пальцы в волосы. - О боги, почему ты мне об этом не говорила?

- Не знаю, - честно призналась фея. - Как-то не до того было.

- И давно вы встречаетесь?

- Месяцев шесть, - пожала плечами она.

В дверь постучали. Лолли, дождавшись короткого «да» хозяйки кабинета, внесла серебряный поднос с двумя чашками зеленого чая и печеньем.

- Спасибо, дорогая, - поблагодарила Андра.

Секретарша знала миссис Фэй и не привыкла к тому, что та расточает подобную вежливость, но удивление на ее лице не отразилось - его скрыла вежливая улыбка.

- На здоровье, мэм.

Когда Лолли вышла, Нора взяла одну из чашек и зажевала печенье.

- А полиции о том, что вы были любовниками, ты рассказывала?

- Нет. Но они еще явятся по мою душу, это точно. Стандартный круг вопросов. Задают, пока не начнешь путаться в показаниях.

- По-моему, ты смотрела слишком много детективных сериалов, - предположила вакханка с легкой улыбкой.

Фея открыла маленькую сахарницу и придирчиво оглядела лежавшие там кусочки рафинада, а потом взяла миниатюрные серебряные щипцы и положила пару кубиков в свой чай. Нора поморщилась. С ее точки зрения, проделывать такое с благородным напитком было извращением.

- Эта светловолосая девка посмела обвинить меня в убийстве Саймона, - обиженно заявила она. - Стажерка, а ведет себя так, что твой Коломбо.

- Так, значит, его отравили абсентом, как и Саймона, и это случилось в «Северной змее», - произнесла вакханка, делая глоток чая.

- Именно. Напротив моего клуба, черт побери. - Андра с тоской посмотрела на портсигар, но предпринять очередную попытку не решилась. - Не понимаю, что происходит, Нора. И еще проклятые этикетки…

Хозяйка кабинета насторожилась.

- Этикетки? Что с ними не так?

- Судя по ним, абсент - не из нашего клуба, но это ничего не значит. Джо держит альбомы со своей коллекцией на стойке. Оттуда ничего не пропало, но можно сфотографировать, скопировать, если ты хороший художник, наконец… а если ты хороший художник с прекрасной памятью, то можно запомнить, а потом нарисовать дома. - Она поднесла чашку к губам, но пить не стала. - Полицейские склоняются к тому, что этикетка была нарисована. На оборотной стороне какие-то зашифрованные письмена.

Нора сбросила туфли и поджала под себя ноги.

- Хочется верить, что они найдут часть ответов в квартире Саймона.

- В квартире Саймона? - усмехнулась фея. - В какой квартире? Никто не знает, где он прятался целый месяц.

- Андра, мы живем не в Средневековье, а в современном мире. Люди пользуются кредитными картами, водят машину, держат при себе ключи, наконец. Они оставляют следы. Существует тысяча способов узнать их место жительства.

- Да ты прям мисс Марпл, - поддела подругу миссис Фэй. - Или тебе больше нравится Ниро Вульф?

- Оба хороши. Но болше всего мне нравится то, что мы спокойно разговариваем и не пытаемся выцарапать друг другу глаза.

Андра отставила чашку.

- Прости, я была неправа, - признала она. И, похоже, говорила искренне. - Ох уж этот стресс. И убийства… думаю, нам нужно развеяться. Может, придешь ко мне в гости завтра вечером? Заодно посмотришь на отремонтированную квартиру. Чудо как хороша.

- Прекрасная идея. Подъеду к семи.

- Идеально. - Фея посмотрела на часы. - Мне пора. Встреча в банке, вот уже третий день откладываю. Чао!

С минуту Нора смотрела вслед выпорхнувшей за дверь подруге. В ее поведении было что-то нездоровое. Перемены настроения, эти внезапные обвинения и не менее внезапная вежливость в обращении к Дарин. Не выспавшийся вид. Неаккуратный макияж. Лоуренс Горман в качестве любовника… нужно позвонить Уильяму. Как-то он упоминал, что с братьями не общается, но все меняется, когда речь заходит о подобных трагедиях. Кем работал Лоуренс? Вакханка напрягла память. Кажется, юрист. Да. Адвокат. Один из партнеров крупной конторы. Убийство адвокатов - самый лакомый кусочек для журналистов.

Нора подошла к столу, достала из сумочки сотовый телефон и уже приготовилась набрать номер Уильяма, но аппарат завибрировал, показывая незнакомый номер.

- Менора Уолд, - ответила вакханка.

- Мисс Уолд, это офицер Нур из полиции Треверберга. Вчера мы с напарником навещали вас. Мы говорили о Саймоне Майлзе.

Звонкий голосок вампирши в очередной раз напомнил Норе о школьницах.

- Да, офицер Нур. Чем могу помочь?

- Видите ли… - Вампирша замялась. - У нас есть к вам еще несколько вопросов.

- По поводу Лоуренса Гормана, который приходился братом одному из моих любовников? - предположила Нора. - Миссис Фэй навещала меня сегодня. Ушла с минуту назад.

- О, мэм! Рада, что вы помирились! А вопросы будут касаться надписей, которые мы нашли на оборотных сторонах этикеток. Это цитаты из гримуара «Ключи Соломона».

Вакханка на мгновение отняла телефон от уха и в немом изумлении уставилась на экран - ей показалось, что она ослышалась.

- Простите… «Ключи Соломона»?..

- Да, мэм. Я видела в вашей квартире кристаллы и мешочек для карт Таро, который вы вышиваете… и решила, что нужно обратиться к вам за консультацией по этому вопросу. Кстати, вышивка чудесная!

- Хм. Звучит странно, офицер Нур, но помогу, чем смогу.

- Ах, и еще, мэм. Думаю, это кое-что личное, и вряд ли стоит говорить о таком по телефону, но в барсетке мистера Гормана мы нашли конверт с фотографиями. Похоже на съемку, которую заказывают частным детективам. Клиента фотографируют тайком, из машины, например.

- Да… понимаю, - протянула Нора. - А почему вы решили, что это связано со мной?

- Потому что на этих снимках изображены вы, мэм.

Вперед, к девятой главе


Последние записи в журнале

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
30 ноя, 2018 15:59 (UTC)
Дело всё запутанней становится! Интересно-интересно!
Ох уж эти вакханки с тёмными феями и их многочисленными любовниками. :)
А пить зелёный чай с сахаром - действительно извращение. :)

era_elto
30 ноя, 2018 16:49 (UTC)
>> Ох уж эти вакханки с тёмными феями и их многочисленными любовниками. :)

Вакханки темных фей в этом точно перещеголяли ))))

>> А пить зелёный чай с сахаром - действительно извращение. :)

Согласна. Фу.
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com