?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:

Глава первая.

Глава вторая.

Глава третья.

Глава четвертая.

Глава пятая.

Глава шестая.

Глава седьмая.

Глава восьмая.

Глава девятая.

Глава десятая.

Глава одиннадцатая.

Глава двенадцатая.

Глава тринадцатая.

Хей-хо, всем добрый мур!

Ввиду занятости отвечаю на комментарии не так быстро, как хотелось бы, но не могу оставить преданного читателя без свежей главы "Абсента для феи". Тем более что мы подбираемся к самому интересному. Очень переживаю по поводу того, что пишу слишком медленно. Так что ваши комментарии в таких ситуациях вдвойне, если не втройне ценнее, друзья.

График выкладки: понедельник, среда, пятница.

Предупреждение: первый черновик!

Примечание: как всегда, активным читателям полагается бонус в виде отредактированного романа.

Глоссарий: тут.

Глава четырнадцатая, в которой Тристан просто обязан в очередной раз проявить свой талант доморощенного детектива. А еще тут есть доктор Родман - для тех, кому он полюбился по "Комплексу крови". Да-да, вполне себе живой. Вот, думаю, не написать ли мне что-нибудь с доктором Родманом... есть идеи?

16 сентября 2002 года, поздний вечер

Треверберг

- В новостях только и говорят, что про вашу «зеленую фею». Неужто и вправду еще один маньяк? Не стоит возвращаться домой в темное время суток пешком, особенно если вы живете на безлюдных улицах, а дверь вашего подъезда расположена в кошмарном переулке?

В ожидании ответа доктор Родман склонился над своей тарелкой с радужной форелью, приготовленной на гриле, и взял маленькую изящную соусницу. Порция рыбы, по мнению Терри, была огромной. Она бы не съела столько даже за обедом, не то чтобы на ужином. Форель в этом ресторане готовили отменно, и все же аппетит лучшего друга и делового партнера отца приводил ее в недоумение. Альберт Родман был высоким и худощавым, а темные эльфы обычно славились сдержанностью в еде. И как в него столько влезает?.. А ведь впереди десерт.

- Глупые сплетни газетчиков, - проворчал отец, отрезая очередной кусочек от любимого им стейка - с кровью, почти сырое мясо. - На мой взгляд, это криминальная разборка. В Ночном квартале еще и не такое случается.

- В Треверберге вот уже несколько месяцев нет ни одного маньяка. По-моему, это ненормально, Фил. Ты должен срочно заняться данным вопросом.

- Хватит, Альберт. Не порти детям аппетит.

Мужчины, включая сидевшего рядом с Терри Тристана, были во фраках - в ресторане, где отец сегодня заказал столик, действовал негласный дресс-код. За джинсы никого бы отсюда не прогнали, но смотрели бы косо, а подобные взгляды для людей их круга были хуже публичной ссоры. Офицер Нур выбрала для вечера платье из белого шелка с рукавом чуть ниже локтя и прикрывающей колени юбкой. Она с удовольствием отказалась бы от приглашения, если бы не визит доктора Родмана. В Треверберг он приезжал регулярно, но для того, чтобы впихнуть развлекательные посиделки в его плотный график, нужно было постараться. Отец настаивал на подобных вечерах минимум раз в месяц, называя их «семейными» - и не для красивого словца. Альберт Родман сыграл важную роль в судьбе Тристана и Терри. Тайна, объединявшая их, не была ужасной, но вполне могла сойти за семейную. Милая внутрисемейная история, о которой приятно побеседовать у камина.

- А о пропавших девушках вы что-нибудь слышали? - подал голос брат. Он, как и доктор Родман, выбрал рыбу, но не форель, а лосося со сливками. Ел Тристан медленно, интеллигентно, наслаждаясь каждым кусочком. Так он поступал с любой пищей, даже с банальными бутербродами.

- Об этом тоже писали? - удивилась Терри.

- Да, сестрица. Похоже, газеты ты читаешь не очень внимательно?

- В отличие от тебя, я не располагаю таким количеством лишнего времени, - ответила вампирша и не удержалась от того, чтобы добавить едкое: - Братец.

Доктор Родман, как всегда, тонко уловил момент надвигающейся катастрофы.

- Забыл поздравить тебя с официальным началом карьеры, Терпсихора. Фил сказал, что ты добилась своего, и Кит Вагнер стал твоим наставником?

Терри ковыряла вилкой грибной жюльен, надеясь, что достаточно правдоподобно разыгрывает наличие аппетита.

- Да. Хотя он не такой, каким я его себе представляла.

- Заставляет отжиматься за каждую мелкую провинность, следит за тем, как ты заправляешь кровать и ругает за плохо начищенные туфли? - предположил эльф, расправляясь с остатками форели.

- Ну нет, - рассмеялась офицер Нур. - Скорее, наоборот. Я ожидала, что он будет более строгим.

- Это не армия, - заметил Тристан, разламывая ломоть белого хлеба. - Чего ты хотела? Марш-бросков на двадцать километров и стрельбы из всех видов оружия?

- Не знаю, что до стрельбы и марш-бросков, но муштры мне хватило в полицейской академии, - нахохлилась Терри.

Доктор Родман доел форель и отставил пустую тарелку.

- Ларри в свое время хотел призваться в армию, - уведомил он собеседников. - Прошел почти все тесты, но в последний момент передумал, решив, что учеба в университете важнее.

- Да, я слышал эту душераздирающую историю, - закивал отец. - Ты по десять раз на дню говорил мне, что если твой сын променяет профессию врача на путешествия за деньги дяди Сэма, то бросишь бизнес и уйдешь в пустыню для того, чтобы покаяться перед первыми богами. И будешь оставаться там до тех пор, пока к Лариэлю не вернется разум.

- Я бы так и поступил, - заявил доктор Родман. - Где это видано: военный в интеллигентной семье?

- Не драматизируй, Альберт. Армейская служба пошла бы ему на пользу. Он бы повидал мир, заработал бы немного денег, а, может, и несколько наград. А дядя Сэм позволил бы ему получить образование. Врачи нужны везде, а в армии - тем более. Иногда ты ведешь себя как наседка. Будь твоя воля, ты бы держал и его, и Лору при себе.

Эльф мотнул головой, выражая категоричное несогласие со словами друга, и отец махнул на него рукой, будто говоря «да что с тебя возьмешь?».

- В американской армии полно темных эльфов, - все же не удержался от дополнительного аргумента он. - В том числе, и среди высших офицерских чинов. Это отличная карьера.

- Никогда не понимал, зачем темные существа призываются в армию, - нарушил свое молчание Тристан. Он успел доесть лосося и неспешно дожевывал вторую половину ломтя хлеба. - Ничего глупее армии еще не придумали. Ты надеваешь форму, изо дня в день делаешь одно и то же, выглядишь как все, подчиняешься строгим правилам.

- Вот именно, - с готовностью согласился доктор Родман. - Об этом я и говорю. Это самая ужасная работа, которую только можно вообразить. А если тебя, плюс ко всему прочему, засунут в какую-нибудь задницу вроде Вьетнама?

- Для темных эльфов это и вправду хорошая карьера, - возразил брат. - Да и для любого необращенного, если разобраться, тоже. В современном мире они почти слились со смертными. Неудивительно, что они ищут дополнительные возможности стать ближе к людям.

Доктор Родман открыл было рот для того, чтобы возразить, но Тристан его опередил. Терри, понимая, что сейчас услышит, тяжело вздохнула.

- Темные эльфы находятся на высшей ступени цепочки выживания относительно других необращенных, и на протяжении всей истории воинское дело было их любимым занятием. Когда мы слышим слово «воин», то думаем о тех, кто шел за янтарными Жрицами в армии янтарных Жрецов. О странствующих солдатах, которые предоставлены самим себе. О наемниках, наконец. Мы думаем, что все они были свободными, но свободных воинов не существует. Они всегда зависят от чужой воли. От воли господина, который платит наемнику. От воли янтарной Жрицы, которая отправляет своих солдат в очередной поход. И, если темные эльфы, самые совершенные создания среди необращенных, рабы, то что можно сказать о тех, кто располагается под ними?

- Тристан… - начал отец.

- Минутку, - вежливо поднял руку брат. - Я закончу свою мысль. Этот ваш маньяк, сестрица - или кто он там на самом деле - оказывает Темному миру услугу. Я думаю, что Орден заигрался в своих попытках наладить отношения между обращенными и необращенными. Вампиров мало, а вакханок, темных и светлых эльфов, оборотней, темных и светлых фей в сотни раз больше. Вместо того, чтобы бегать и кричать «о боже, кто-то убивает необращенных девушек!», следовало бы сидеть тихо и ждать, чем все закончится. Возможно, это прозвучит цинично, но я думаю, что Великую Реформу нужно было довести до конца.

- Во время Великой Реформы вампиры убивали друг друга, - напомнил доктор Родман.

Тристан отставил пустую корзинку из-под хлеба и, поднеся к губам салфетку, аккуратно убрал крошки.

- Совершенно верно, - согласился он. - Если бы среди вампиров остались только лучшие, только избранные, они бы не позволили Ордену собой вертеть. И быстренько разобрались бы с необращенными. Этот мир принадлежит нам. Недаром темные эльфы так долго были слугами в вампирских кланах. Великая Тьма распорядилась так, что этим миром управляют бессмертные. Обоими мирами, если хотите.

Отец с усталым видом положил вилку с ножом на свою тарелку.

- Я не хочу больше это слушать, Тристан.

- Я не закончил!

- Мне наплевать. Замолчи. Сейчас же.

Брат упрямо вскинул подбородок.

- Ты затыкаешь мне рот при своем необращенном приятеле?!

Терри бросила осторожный взгляд на доктора Родмана, но тот лишь расслабленно улыбнулся.

- Теперь вы должны напомнить, что я получил бессмертие, в том числе, благодаря вам, - вновь заговорил Тристан, в упор глядя на него.

Эльф развел руками.

- Я вижу, что ты все помнишь и без моих напоминаний. Великолепная память - один из твоих многочисленных талантов. Ты прав, по сравнению с тобой все необращенные - да и многие вампиры - просто дорожная пыль.

Брат присмирел, услышав такую откровенную лесть. Доктор Родман одарил его очередной улыбкой.

- Что еще ты знаешь о пропавших девушках? Наверное, Терпсихоре будет интересно это услышать.

- Нет, не думаю, - сказала Терри и поднялась. - Я уже достаточно наслушалась. Мне пора домой. Завтра тяжелый день.

- Милая, а как же десерт? - спросил отец.

Конечно же, он разозлился. Он зол как последний черт, и вампирша видела это в его глазах. Но доктор Филипп Хобарт умел притворяться спокойным, если того требовала ситуация.

Быть вежливым - вот что для него важнее всего на свете. Вежливость. Тристан только что смешал его лучшего друга с грязью, и сделал это не в первый раз. А отец и бровью не повел. И как она только согласилась на этот вечер в ресторане? Думала, что брат внезапно изменится и ничего подобного не выкинет? Дура. У нее есть своя жизнь. Она живет в другом обществе. По другим правилам. Это не так просто, как казалось, но ей все нравится.

- Прости, папа. Я на диете.

***

Тристан подошел к ней в тот момент, когда она стояла у машины и искала в сумочке ключи.

- Шоколадный пирог подали холодным, и ты попросил заменить заказ? - предположила Терри, не глядя на брата.

- Я скормил свою порцию доктору Родману. Посмотрел на десерт и вдруг решил, что сладкого мне не хочется. А он может съесть десять порций - и все равно останется голодным. Иногда мне кажется, что у него несколько желудков.

Вампирша нашла ключи, открыла дверь машины и со злостью швырнула сумочку на заднее сиденье.

- Тогда, думаю, тебе пора подняться. Неровен час, он примется за поедание тарелок и столовых приборов.

- Прости, Терпсихора, я был неправ. Мне следовало сдержаться.

- Уж пожалуй. Хотя ты себя подобным никогда не утруждаешь. Не стоит просить прощения за то, о чем ты не сожалеешь.

Тристан подождал, пока она сядет в машину, и склонился к приоткрытому стеклу.

- Я сожалею, - сказал он вполне искренне. - Но это мои мысли, и я вправе их высказывать. Как и любой другой.

Терри завела машину и пристегнула ремень безопасности. Вспыхнувшие фары осветили шершавый пол подземной парковки.

- Полагаю, на этом все?

- У меня есть кое-какие соображения по поводу пропавших девушек. Хочешь послушать?

- Нет. Кстати, откуда ты об этом узнал?

- Хм, - с довольным видом протянул брат. - Это отдельная история. Но если ты торопишься, поговорим в другой раз.

Вампирша потянулась к другой двери и подняла нажатую кнопку блокировки.

- У тебя есть пять минут.

Уговаривать Тристана не пришлось. Он уселся рядом с сестрой и сложил руки на коленях - ни дать, ни взять прилежный ученик, готовый отвечать на вопросы по домашнему заданию.

- В нашей лаборатории есть вампирша, сестра которой работает у Меноры Уолд. Она рассказала мне о том, что бизнес у нее не такой законный, каким кажется на первый взгляд. То есть, с точки зрения мисс Уолд он, конечно, чист, как слеза младенца, но… - Тристан выдержал красноречивую паузу. - В общем, там не все так гладко.

- Предположения, - холодно бросила Терри.

- Возможно, - неопределенно покачал головой Тристан. - Что бы там ни было, но сестра этой вампирши, кажется, начала догадываться, в чем дело. И даже поделилась своими опасениями. Но ничего конкретного раскопать не успела.

- В смысле - не успела? - нахмурилась офицер Нур.

Брат расслабленно откинулся на спинку сиденья.

- В прямом смысле. Она вот уже больше недели не отвечает на телефон, ее нет дома, и на работе она тоже не появлялась.

- А чем именно она занималась у Меноры Уолд?

- Делала профессиональные фотографии девушек для анкет. «Я превращу вас в королеву» и подобные глупости.

Терри забарабанила пальцами по рулю. Примерно семь дней назад Лоуренс Горман навещал Саймона Майлза в его маленьком убежище. Неделю назад Саймон Майлз явился к Кассандре Фэй и сообщил ей о том, что она - не его единственная, и никогда таковой не была. Эльфийка, у которой он снимал квартиру, конечно же, не знает деталей разговора. Вряд ли она имеет привычку подслушивать. Но говорили они о чем-то очень важном. В противном случае Саймон Майлз продолжил бы прятаться в своей норе.

- Ты хотел высказать свои соображения, - напомнила вампирша брату.

- Я думаю, что Менора Уолд кому-то крупно насолила. Скорее всего, она об этом не знает, но узнает, и очень скоро. И дело не в деньгах. Это что-то личное, Терпсихора.

- А я думаю, - в тон ему ответила Терри, - что она водит всех нас за нос. И прекрасно обо всем знает. Она произвела на меня хорошее впечатление, но не мне тебе рассказывать, что вакханки такое умеют. У нее нет алиби на ночь убийства Саймона Майлза. В ночь убийства Лоуренса Гормана она была в постели с его братом Уильямом, но у него тоже есть свои секреты, и полно.

Тристан повертел головой, расслабляя шею.

- Ты ее подозреваешь?

- Не знаю, - призналась офицер Нур. - Я уже запуталась со всеми этими убийствами, любовниками, картами Таро и антикварными ложками… завтра мы поедем допрашивать одну из вампирш, которая работает барменом в «Северной змее». Надеюсь, услышим от нее что-нибудь дельное. Кстати, а отчего ты вдруг этим заинтересовался?

- Мне скучно, - пожал плечами брат с таким видом, будто давал очевидный ответ. - Пойду, пожалуй. Надеюсь, доктор Родман не съел все тарелки, потому что по здравом размышлении я решил заказать свой законный десерт.

17 сентября 2002 года, утро

Треверберг

Детектив Вагнер отчаянно подавлял зевоту и выглядел так, будто вот уже с месяц не имел возможности выспаться. Терри же спала отлично и была довольна собой: коробки разобраны, квартира приобрела более-менее обжитой вид. Перед сном она просматривала объявления о сдаче жилья, и некоторые удостоились выделения красным маркером. Апартаменты в одном из новых зданий - такие в Треверберге называли «кондоминиум», следуя западной моде - особенно приглянулись вампирше. Она даже выбралась из теплой постели для того, чтобы принести ноутбук, и заглянула на сайт компании, занимавшейся проектом. Кондоминиум назывался «Золотые вязы» и был первым готовым из пяти планируемых.

Фрэнк, пресс-секретарь доктора Родмана, проводивший больше времени в Треверберге, чем в Штатах, недавно приобрел квартиру в новой половине и рассказывал об этом на одном из устроенных отцом приемов. Терри вспомнила, что говорил он о «Золотых вязах» и на все лады расхваливал покупку. Такое поведение для Фрэнка, молодого вампира, было нетипичным. Его создатель, первый советник самого крупного на территории Европы клана, как и любой обращенный, занимающий эту должность, ведал финансовыми вопросами и во всем, что касается денег, разбирался много лучше воротил с Уолл-стрит. Фрэнк перенял многие привычки отца. Он часто журил доктора Родмана за то, что тот любит сорить деньгами, пусть и в добродушном, почти дружеском тоне, и еще чаще жаловался на неоправданно высокие цены на недвижимость в Треверберге. А тут - гляди-ка, купил квартиру, и доволен. Если Фрэнк доволен какими-то апартаментами, то к ним следует присмотреться.

- Что ты думаешь о «Золотых вязах», Кит? - спросила Терри, забираясь в машину и передавая наставнику один из только что приобретенных одноразовых стаканов с кофе.

Детектив Вагнер поморщился так, будто ему предложили съесть ящик лимонов.

- Думаю, что мне в жизни не заработать даже на место для стоянки в тамошнем подземном гараже.

- Я не об этом. Ты видел квартиры? Они тебе нравятся?

- В них слишком много новомодной электроники, а я и с компьютером не очень-то дружу. Кроме того, до ближайшего парка оттуда пилить и пилить, причем на машине, а у меня дети и собака. В целом же квартиры вполне себе ничего, да и местечко что надо. Говорят, там в скором времени сделают дополнительные автобусные остановки, а потом и станцию метро построят. Хочешь купить жилье в «Золотых вязах»?

- Взвешиваю все «за» и «против», - кивнула Терри.

Кит вырулил со стоянки маленького кафе, пропустил несколько машин и влился в нескончаемый транспортный поток, взяв курс на старую половину города.

- После этого ярлык «дочь Филиппа Хобарта» пристанет к тебе навечно, - предупредил он ученицу.

- Глупости, - буркнула вампирша. - При желании такую квартиру может купить кто угодно. Просто в этом городе принято спускать деньги на разную ерунду вроде машины с ручной коробкой передач.

- Мне нравятся машины с ручной коробкой передач, леди, - уведомил ее детектив Вагнер. - И напомните-ка: когда вы впервые сели за руль? Хотя нет, не нужно. Я сам отвечу на этот вопрос. На тот момент, когда вы это сделали, я сидел за рулем уже лет десять.

- Самое глупое, что можно придумать на дорогах Треверберга - это автомобиль с ручной коробкой, - упрямо скрестила руки на груди Терри.

Воспользовавшись короткой остановкой на светофоре, наставник бросил взгляд на экран сотового телефона и снова убрал его в карман куртки.

- Отставить критику, стажер Нур. Где свежий номер «Треверберг Таймс»?

- Ох, - вздохнула вампирша. - Я забыла его возле кассы, когда расплачивалась за кофе.

- Вот вам задание: купите еще один, пока я буду заправлять машину. Наш кроссворд терпеливо дожидается своего часа.

- Обязательно куплю. Есть какие-нибудь новости по поводу осмотра квартиры Лоуренса Гормана?

Кит сделал глоток кофе, не отрываясь от дороги. Хотя с тем же успехом он мог степенно попивать его, читать книгу и одновременно бриться: на подъезде к мосту, ведущему в старую половину, «пробка» превратилась в безнадежную.

- Виттория и Анна провели там почти всю ночь, но ничего интересного не нашли. Типичная берлога убежденного холостяка. Пустые упаковки из-под лапши быстрого приготовления, упаковки пивных бутылок в холодильнике, грязная посуда в раковине. Старенький телевизор, видеомагнитофон. Ни намека на то, чем он занимается. Я про мальчиков, а не про адвокатскую практику.

- С мужчинами он мог встречаться в отелях, - предположила Терри. - Или у них дома. Обычно люди с нетрадиционной сексуальной ориентацией стесняются своих привычек, особенно если речь идет о мужчинах. Но почему он, адвокат с хорошим достатком, жил в такой дыре?..

- У людей с хорошим достатком свои причуды, мэм. Они коллекционируют странные картины, похожие на заляпанные краской холсты, пьют шампанское на завтрак, едят жуткие вещи, называя их «деликатесами». Или живут в древних особняках, как ваш отец. Подумать только, громадина в три этажа с гигантским садом. Как у вас обстоят дела с отоплением? По камину в каждой комнате? Или вы кутаетесь в соболиные меха в холодное время года?

- У нас есть собственная котельная, - обиделась вампирша. - И, если уж на то пошло, этот особняк не самый древний из существующих. Самым древним владеет художник Самуэль Мун.

Детектив Вагнер насмешливо покачал головой.

- Извини, но меня больше заботят банальные вопросы вроде «в каком из супермаркетов можно купить дешевое мясо». В моем окружении не обсуждают особняки.

- Вчера я говорила с братом, - перевела разговор на менее болезненную тему офицер Нур. - Он рассказал мне о вампирше, сестра которой работала у мисс Уолд. Точнее, до сих пор работает… наверное. Она пропала чуть больше недели назад. Вампирша говорила Тристану, что ее сестра подозревала о творящихся в агентстве странных вещах.

- Опять вы за свое, стажер Нур? Что значит «странные вещи»? Если Боннар увидит такое в рапорте, он сожрет живьем всю следственную группу. Какие вещи? Что в них странного? Конкретика. Факты.

Терри задумчиво пожевала губами.

- Тристан считает, что происходящее не имеет отношения ни к агентству, ни к деньгам. Это что-то личное, касающееся мисс Уолд.

- Не удивлюсь, - хмыкнул Кит. - Если бы ты завела себе столько любовников, у тебя тоже были бы личные проблемы.

- Мстительные женщины? - высказала предположение вампирша. - Обманутые брошенные жены? Мне кажется, для личной мести все это слишком сложно.

- Любимая версия Гайлы с маньяком до сих пор остается актуальной, - напомнил Кит.

- Опять ты за свое? - разозлилась Терри. - Сколько раз повторять - это не маньяк! Кстати, а ты уверен, что мы застанем эту вампиршу на работе? Подавляющее большинство инкубов и суккубов предпочитают классический тип существования… я имею в виду, живут по ночам.

- Оставьте свои стереотипы, стажер Нур, - строго осадил ее детектив Вагнер. - Это дискриминация по темному признаку. Если кто-то питается удовольствием, это еще не означает, что он живет во тьме.

- Это не может быть дискриминацией по темному признаку, - возразила Терри. - Вампиры находятся выше цепочки выживания, а, следовательно, термин «дискриминация» к ним применять нельзя. Но инкубы и суккубы считаются…

- … не самыми развитыми в двух мирах обращенными созданиями, - перебил Кит. - Вот об этом я и говорю. Глупый средневековый стереотип, который давно себя изжил.

Вампиров, питающихся удовольствием, в Треверберге было хоть отбавляй. Терри знала как минимум с десяток мужчин и женщин, относивших себя к этой категории. Они трудились в самых разных сферах, от медицины до индустрии моды. И, на взгляд вампирши, мало чем отличались от остальных созданий, которым подарили бессмертие. Разве что чуть чаще шутили на неприличные темы и чуть больше говорили о сексе, чем остальные, но это было объяснимо: ведь люди, любящие вкусно поесть, чаще других говорят о еде. Тристан же упорно считал инкубов и суккубов недалекими. Впрочем, тех, о ком брат говорил в ином тоне, можно было пересчитать по пальцам. Следовало признать правоту Кита, но в Терри заговорило упрямство. Она откинулась на спинку сиденья и высокомерно обронила:

- Поглядим.

***

Колокольчик над дверью магазина с неприметной вывеской «Спиртные напитки Бельтран» тихо звякнул, и офицер Нур решительно последовала за детективом Вагнером вглубь сумрачного помещения. Вампирше показалось, будто она нырнула в океан ароматов: свежие травы, специи, кофе, приятные свежие духи. Алкоголем здесь, как ни странно, не пахло. В корзине, стоявшей на прилавке, спала большая белая кошка. Пушистый хвост обернут вокруг тела, лапы прикрывают мордочку. Розовые уши едва заметно шевельнулись, животное приоткрыло ярко-голубые глаза, одарив посетителей ленивым взглядом. Терри приблизилась к кошке и погладила теплый мохнатый бок. Белоснежная королевна довольно заурчала и потерлась головой о рукав гостьи.

- Будьте осторожны, она линяет, - услышала Терри мелодичный голос. - Но у меня есть специальные валики с клейкой лентой на всякий случай.

Невысокая женщина в джинсах и теплой байковой рубашке подошла к посетителям и приветственно кивнула. Хотя «подошла» было не совсем верным словом. Двигалась она так, будто демонстрировала великолепное дорогое платье от лучшего в мире дизайнера: плавно, величаво, с гордо поднятой головой. Терри опустила взгляд на ноги леди, ожидая увидеть туфли на высоком каблуке, но та была обута в старые ободранные кроссовки. Ничего удивительного: для таких женщин весь мир - подиум в одной из столиц моды, и держат они себя соответствующе.

Вампирше пришлось сделать усилие над собой для того, чтобы отвести глаза от лица Терезы Бельтран. О ней нельзя было сказать «красивая», «очаровательная» или «симпатичная», как о Меноре Уолд или о Кассандре Фэй. Тереза Бельтран была восхитительна от макушки до кончиков пальцев, восхитительна каждой клеточкой своего тела. Великая Тьма призвала на помощь все таланты, создавая это существо. Кожа цвета кофе с молоком была идеально гладкой, иссиня-черные волосы, собранные в высокий хвост, блестели, как дорогой шелк, миндалевидный разрез каре-зеленых глаз наводил на мысли о восточных принцессах, а полные губы, изгиб которых показался Терри немного капризным, были словно созданы для того, чтобы их целовали.

Женщина протянула руку с тонкими изящными пальцами и погладила кошку между ушами.

- Посетители не могут удержаться и просто обязаны тебя немного потрепать, да, Снег? А все потому, что ты у меня красавица.

Животное издало странный звук, похожий, скорее, на нежное урчание и попытку сымитировать тон человеческого голоса, чем на привычное уху мяуканье. Хозяйка поправила золотистый ошейник на шее любимицы и жестом предложила Киту и Терри разместиться на темно-зеленых кожаных пуфах.

- Тереза Бельтран, - представилась женщина. Глаза восточной принцессы - вампирша заметила, что на ее лице нет ни следа макияжа - неотрывно смотрели на ее спутника. - Детектив Вагнер, полагаю. Ради вас я отложила важную встречу.

- Премного благодарен вам за это, мэм, - приложил ладонь к груди Кит. - Обещаю, мы не отнимем у вас много времени.

- Выпьете кофе? Час ранний. До сих пор удивляюсь, как мне удалось вытащить себя из постели раньше десяти утра.

В подтверждение своих слов красавица зевнула и элегантно опустилась на третий пуф.

- Мы любим поспать, - пояснила она, заметив непонимающий взгляд Терри. Вампирша запоздало поняла, что речь идет об инкубах и суккубах. - Вы, должно быть, офицер Нур. Очень приятно. Чем я могу помочь?

Детектив Вагнер открыл нужную страницу своего блокнота и извлек из нагрудного кармана рубашки фотографии.

- Насколько нам известно, вы продаете антикварные вещи, мэм.

Тереза заправила за ухо непослушную прядь, выбившуюся из аккуратно собранного хвоста, и сняла с воротника рубашки маленькую серебристую заколку.

- Да, - кивнула она.

- И в их числе - ложки для абсента, которые приобретают коллекционеры.

- Вы абсолютно правы, детектив Вагнер. Но ложки у меня покупают редко. Чаще всего речь идет о старинных бутылках и посуде. Бутылки, стаканы. Ах да. Еще иногда приобретают щипцы для сахара.

Кит показал хозяйке магазина фотографию Меноры Уолд.

- Эта женщина что-нибудь у вас покупала?

На идеально ровном лбу Терезы Бельтран появилась тонкая морщинка. Она сложила руки на коленях.

- Владелица агентства «Мадам Уолд»? Нет. С чего бы? Она ведь близкая подруга Кассандры Фэй. У нас один и тот же поставщик абсента. Если ей что-то понадобится, она может заказать все напрямую. Я продаю чужой абсент с большой наценкой.

- А что насчет посуды, мэм? Например, антикварных ложек?

- Хм, нет. Я знаю всех покупателей антиквариата в лицо, потому что подобные вещи передаю исключительно из рук в руки.

- А кто-нибудь из этих мужчин покупал у вас ложки, мэм?

Тереза вгляделась в фотографии Саймона Майлза и Лоуренса Гормана.

- Хм, нет, - повторила она после непродолжительной паузы. - О, это ведь те несчастные юноши, которых недавно отравили… я знаю, что Саймон Майлз был мужем Кассандры Фэй, я часто видела его снимки в газетах. А вот лицо второго мужчины мне кажется знакомым… дайте-ка подумать. - Она задумчиво пригладила бровь безымянным пальцем. Терри заметила обручальное кольцо из белого золота с выгравированным именем, но прочитать его не успела. - Ах, да! Лоуренс Горман. Один из постоянных клиентов «Северной змеи». У него всегда такой кислый вид. Он не переваривал мое общество, но часто сидел на баре и общался с приятелями. Удивительно, и как такие очаровательные юноши на него клевали…

Терри сцепила пальцы на колене и приготовилась задать вопрос, но Тереза ее опередила.

- Если хотите спросить, не слышала ли я что-нибудь любопытное, офицер Нур, то я отвечу утвердительно. Бармены слышат много любопытного. Умение слушать и поддерживать беседу - один из ключевых навыков для людей нашей профессии. И вот еще один, не менее важный: забывать об этой шелухе в тот момент, когда мы отправляемся домой. В противном случае голова разорвется от лишних мыслей.

- Последний вопрос, мэм, - обратился к хозяйке магазина Кит, заметив, что она поглядывает на часы. - Я хочу, чтобы вы проверили кое-какую квитанцию. Даже две квитанции. Минутку.

Он сверился с блокнотом и назвал даты. Тереза Бельтран грациозно поднялась, обошла прилавок, открыла один из ящиков стола с помощью маленького ключика и извлекла оттуда жестяную коробку. С минуту она перебирала копии квитанций, а потом недоуменно нахмурилась.

- Да, ложки и вправду приобретала Менора Уолд. В это время в магазине была моя помощница. Она выписывала квитанции и принимала оплату.

- Где она сейчас? - спросила Терри. - Нам хотелось бы с ней поговорить.

Хозяйка пожала плечами.

- Понятия не имею, где она. Вот уже больше недели не отвечает на телефон. Я даже к ней домой приходила - спросить, не нужна ли ей какая-то помощь - но мне никто не открыл. Консьерж клянется, что не видел ее как минимум дней пять. Возможно, ночует у кого-то из приятелей… знаете, такое часто бывает с молодыми обращенными. Вы вдруг понимаете, что бессмертны, полны сил и чертовски привлекательны. И пускаетесь во все тяжкие.

Тереза Бельтран сокрушенно покачала головой - так, будто инкубы и суккубы подобным никогда не грешили.

- Будем рады получить ее контакты, мэм, - вежливо попросила Терри.

- Конечно, милая моя. Сейчас посмотрю в телефонной книге.

Вперед, к четырнадцатой главе


Последние записи в журнале

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 4 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
14 дек, 2018 21:38 (UTC)
Тристан в своём репертуаре. :)
Страсти раскаляются, теперь похоже пропали ещё две девушки. Интересно, куда же они всё-таки пропадают? Хм...
Белая кошка Снег... как мило. :) Это твоя кошечка на фото?
era_elto
15 дек, 2018 10:04 (UTC)
>> Тристан в своём репертуаре. :)

Тристан он такой ))))

>> Интересно, куда же они всё-таки пропадают? Хм...

Ага, мне самой интересно. Надеюсь, скоро выясним )

>> Это твоя кошечка на фото?

Нет ) это ангора. Моя красотка еще до такой пушистости не доросла )))
zamok_v_lesu
15 дек, 2018 20:18 (UTC)
>>>Нет ) это ангора. Моя красотка еще до такой пушистости не доросла )))

А то я думаю - такая пушистая, вроде твоя не такая была. :)
era_elto
15 дек, 2018 21:00 (UTC)
))) Не, Латень к зиме распушилась основательно. Но до ангоры ей все еще далеко. До сих пор дитенок такой ))) рыбий мех ))))
( 4 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com