?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:

Глава первая.

Глава вторая.

Глава третья.

Глава четвертая.

Глава пятая.

Глава шестая.

Глава седьмая.

Глава восьмая.

Глава девятая.

Глава десятая.

Глава одиннадцатая.

Глава двенадцатая.

Глава тринадцатая.

Глава четырнадцатая.

Глава пятнадцатая.

Всем добрый мур, доброго вечера и чудесной недели! Хм... да. Предпоследнюю неделю 2018 года официально объявляю открытой! Вы уже поставили цели на 2019? А какие? Шучу. Сегодня нам не до целей, потому что мы возвращаемся в Треверберг к таинственным убийствам и полюбившимся персонажам.

График выкладки: понедельник, среда, пятница.

Предупреждение: первый черновик!

Примечание: как всегда, активным читателям полагается бонус в виде отредактированного романа.

Глоссарий: тут.

Глава шестнадцатая, в которой Терри наводит всех на мысль...

17 сентября 2002 года, послеобеденный час

Треверберг

- Простите, детектив Хилборнер. Не думаю, что смогу вам чем-то помочь.

Менора Уолд вернула волчице этикетку с изображением красивой женщины с зеленой кожей, упакованную в прозрачный пластик. Гайла вгляделась в лицо вакханки. Похоже, она не лжет. Но лучше бы лгала. В таком случае она бы нашла, за что уцепиться. А на сегодняшний день в деле не было ни одной более-менее надежной ниточки, и события все сильнее запутывались.

- Мисс Уолд, - заговорила хозяйка кабинета, подвигая к гостье бумажный стаканчик со стремительно остывающим кофе. - Подумайте еще немного. Постарайтесь вспомнить хотя бы что-нибудь.

Вакханка в отчаянии покачала головой.

- У меня нет врагов, я уже говорила об этом вашим детективам, - ответила она. - И у Андры, я уверена, тоже. Время от времени она конфликтовала с кем-то, с той же Марой, например, но подобные неурядицы решались быстро. И ничего серьезного в них, если разобраться, не было.

- Вы говорили детективу Вагнеру и офицеру Нур, что давно отошли от дел, связанных с клубом. Только вкладываете деньги в предприятие. Кстати, вы в курсе, что в последнее время миссис Фэй испытывала финансовые проблемы?

На лице Норы отразилось замешательство.

- Нет, - произнесла она после паузы. - Андра рассказала бы мне. Думаю, что рассказала бы. Почему мы говорим о ней так, будто она уже… - Вакханка запнулась. - Простите, детектив Хилборнер. Вы говорите, что дела у клуба идут плохо?

Волчица протянула через стол тонкую папку.

- Возьмите. Вы разбираетесь в этом лучше меня, я прихожу в ужас при виде цифр. Если верить бухгалтеру миссис Фэй, с которым детективы беседовали не далее как сегодня утром, последние два-три месяца клуб существует исключительно благодаря вашим деньгам.

Нора взглянула на документы в папке. Когда она подняла голову и вновь посмотрела на Гайлу, в ее глазах читалось удивление. Вполне искренне удивление, к которому примешивался такой же искренний страх. Волчица прищурилась и откинулась на спинку кресла. Нет. Эта женщина к убийствам непричастна, а даже если недоговаривает, то лишь из желания оградить дорогих ей людей от разбирательств и вопросов надоедливых детективов. Но как объяснить кутерьму с цитатами из трактатов о магии и картами Таро?..

- Все плохо, да? - обратилась к вакханке Гайла.

- Очень, - кивнула та. - Мне нужно просмотреть бумаги повнимательнее и понять, куда уходили деньги, потому что прибыль, на первый взгляд, осталась прежней. Но положение катастрофическое. Не понимаю, почему Андра молчала. - Нора повела плечом и снова уткнулась в документы. - И бухгалтер… в свое время я сама его нанимала. И обычно он держит меня в курсе дел.

- Похоже, у вашей подруги были секреты, - подытожила волчица.

Гостья положила папку на стол и сцепила пальцы на колене. Из красивой и уверенной в себе женщины она вмиг превратилась в несчастного птенца, которому жизненно необходимо тепло. Гайле стало ее жаль. Как ни крути, а ситуация и вправду непростая. Не представляешь, что происходит, не знаешь, кому верить.

- Похоже на то, - отозвалась вакханка. Она помолчала и добавила со слабой улыбкой: - Это, наверное, прозвучит глупо, детектив Хилборнер, но история с «Ключами Соломона» и картами Таро выглядит так, будто кто-то загадывает мне загадку.

- Вам? - переспросила Гайла, приподняв бровь.

- Мне. Что может дать полиции смысл цитаты из «Ключей Соломона»? Как вам поможет знание Старших Арканов Таро? Дьявол в случае Саймона. Маг в случае Лоуренса.

- И Влюбленные на этикетке, которую мы нашли в бумажнике вашей подруги, - закончила волчица. - Кстати, а какой смысл вы видите в этой карте?

Вакханка улыбнулась и сделала глоток кофе. Гайла была уверена, что напиток почти превратился в лед, но гостья даже не поморщилась. Бурду, которую можно купить в здешних автоматах, пьют горячей, едва теплой или холодной, но от этого бурдой она быть не перестает. А если хочется промочить горло, сойдет и такое.

- Влюбленные - это выбор, - ответила она.

- Значит, нашему таинственному убийце вздумалось с вами поиграть, - задумчиво протянула детектив Хилборнер. - А почему именно таким образом?

- Возможно, это язык, который знаком нам обоим, - предположила вакханка, изучая бледный рисунок на стенках стакана. - Что-то, в чем мы оба хорошо разбираемся.

- Эта гипотеза имеет право на жизнь, - признала Гайла. - Миссис Фэй до сих пор не отвечает на телефон?

- Увы. Понятия не имею, куда она могла деться из машины, брошенной посреди загородного шоссе… да еще и без сумочки. Андра всегда держит при себе сумочку.

Нора допила кофе, скомкала стакан и бросила его в направлении корзины для бумаг, стоявшей у стены. «Снаряд» попал в цель.

- Мне жаль, что я не помогла вам с девушками, детектив Хилборнер. Они не имеют анкет на сайте и никогда не посещали наши семинары.

Гайла посмотрела на конверт с фотографиями, полученными от Железной леди. Еще одна заноза в заднице. Будто мало ей двух нераскрытых убийств и пропавшей темной феи.

И тут ее осенило.

- Мисс Уолд, вы просите данные паспортов или идентификационных карт у тех, кто открывает анкеты?

- Это процедура обязательно только для тех, кто хочет получить платные услуги или статус V.I.P. Многие девушки - и юноши, конечно же - предпочитают использовать псевдонимы при регистрации. Фотографии обязательны, но примерно в трети случаев они доступны для просмотра только тем, у кого уже есть анкеты.

- Каков средний возраст клиентов агентства, которые ищут пару?

Нора рассеянно подцепила пальцем тонкий браслет на запястье.

- М-м-м… я бы сказала, двадцать пять-двадцать семь лет.

- Для темных существ это фактически детство, - заметила детектив Хилборнер. - В таком возрасте мы часто красим волосы, пытаемся изменить цвет глаз, делаем татуировки. Словом, ищем себя. Совсем как люди. Во многом мы похожи на смертных, ведь мы живем среди них.

- К чему вы клоните? - нахмурилась вакханка.

- К тому, что практически все девушки, фотографии которых я вам посылала - необращенные темные существа. Некоторые - полукровки. Можно сказать, что люди. Они живут как люди, думают как люди, мечтают как люди. Юная темная эльфийка родилась в большом городе и воспитывалась в семье, которая далека от религии и темной истории, как день далек от ночи. Она читает журналы с красавицами на обложке, изучает себя в зеркало и ненавидит свой нос, потому что он не похож на тоненький изящный носик очередной модели с картинки. Ей не нравится форма ее губ, не нравится форма ее лица…

Нора махнула на хозяйку кабинета рукой и расхохоталась.

- Бросьте, детектив Хилборнер. Темные существа, делающие пластические операции? Надеюсь, вы пошутили?

- Надеюсь, что это окажется шуткой, мисс Уолд. Надеюсь, все это окажется шуткой, и через неделю мы все будем смеяться от души.

Вакханка демонстративно посмотрела на часы.

- Надеюсь, у вас все, детектив Хилборнер. Я уже отменила одну деловую встречу и опаздываю на другую.

- Конечно. Благодарю за то, что уделили мне время, мисс Уолд.

Когда дверь за гостьей закрылась, Гайла подняла трубку телефона.

- Да, мэм? - отозвалась секретарь.

- Совещание следственной группы через полчаса. Созови всех, пожалуйста.

- Займусь этим немедленно, мэм.

- И до того, как примешься вызванивать увлекшегося кроссвордом Вагнера, добудь мне факс Интерпола.

- Интерпола, мэм? - удивилась девушка. - Хорошо… Какого из отделов?

- Отдела по борьбе с торговлей людьми.

***

- Интерпол? - возмутился Кит Вагнер. - С ума ты сошла, что ли? Вот кого нам тут не хватало для полного счастья. Интерпола.

Терри, сидевшая рядом с наставником, перечитывала записи в своем блокноте. Вампирши пили кофе, изучающе глядя на начальницу. Йонатан, как всегда, изображал тихую мышку, устроившись за противоположным концом стола.

- Менора Уолд утверждает, - заговорила Гайла, - что ни одна из девушек на фото не появляется в базах данных агентства. Можно списать все на странное совпадение, но в нашем деле таких совпадений слишком много. - Волчица кивнула Анне и Виттории. - Если верить результатам вашей работы, между девушками есть кое-что общее. Они либо сироты, либо не общаются ни с родственниками, ни с родителями.

- Это правда, - подтвердила детектив Лейб. - А еще они одиноки, хотя при взгляде на фотографии в это никто не поверит.

- Красивые, - с улыбкой кивнула ее напарница.

Детектив Вагнер побарабанил пальцами по столу.

- В этом городе куча одиноких красивых девушек, - объявил он. - И многих это, подозреваю, устраивает. Кроме того, Менора Уолд сказала тебе прямым текстом: анкет этих красоток на сайте нет.

- На сайте нет анкет с настоящими именами этих девушек, в которых используются фотографии с их настоящими лицами, - уточнила Гайла.

- Они могли выбрать себе псевдонимы, - согласилась Виттория, пригладив ладонью «ежик» темных волос - судя по всему, стригла она их достаточно часто, потому что отрастать они не успевали. - Но в таком случае мы их анкеты не найдем, даже если будем искать целую вечность. А что до настоящих лиц…

- Доктор Горман, - внезапно заговорила Терри.

Тишину, заполнившую комнату, можно было разрезать ножом.

- Что доктор Горман? - поторопила вампиршу Анна.

- Он пластический хирург. - Офицер Нур смутилась. - Я имею в виду, что он чисто теоретически мог делать им операции… многие женщины считают, что причина их одиночества - в изъянах внешности. Представьте себе: одна из них изменила форму лица - или что там делают пластические хирурги - и, вдохновленная этими изменениями, начала искать мужчину с новыми силами.

Кит осуждающе поцокал языком.

- Вряд ли у этих девиц были деньги на пластическую операцию, стажер Нур. Особенно если речь идет об операции у доктора Уильяма Гормана.

- И все же не понимаю, - вмешалась детектив Монфорт. Сегодня ее очаровательные пухлые щечки были румяными как никогда. Глядя на вампиршу, Гайла всегда думала о живущих в деревнях славянках: здоровые, с полными бедрами и крепкими костями, созданные для того, чтобы иметь кучу детишек и уютный теплый дом. К счастью или к сожалению, это не про обращенных. По крайней мере, не про эту обращенную. - История с деньгами, полученными им от брата и отданными жене, выглядит подозрительно. Он же чертовски богат. Да и сколько нужно денег для того, чтобы открыть клинику… как там это называется?..

- Энергетическое целительство, - подсказала Терри. - Это отрасль нетрадиционной медицины, работающая с исцелением тонких тел.

Анна поморщилась.

- Слава богам, темные существа не верят в эту ерунду.

- Темные существа в этом плане ничем не отличаются от людей, - возразила офицер Нур. - Я знаю необращенных и вампиров, которые идут за помощью к энергетическим целителям.

- Нам нужно связаться с родителями девушек, - подала голос Виттория. - Вряд ли эти беседы много дадут, но на безрыбье…

- Ни следа отпечатков пальцев, ни следа более-менее приемлемых версий, одна сплошная мистика. Подозреваемые, которые оказываются невиновными или пропадают, и свидетели с двойным дном, - подвел итог детектив Вагнер. - Я уже слышу, как Боннар точит нож, готовясь полакомиться нашими костями. Послушай, Хилборнер. Почему бы нам не отнести цитату из того чернокнижного трактата графологу?

- Это гримуар «Ключи Соломона», - поправила наставника Терри.

- Хорошая мысль, - похвалила Гайла. - Виттория, Анна, займитесь поиском родственников девушек. Вагнер, после графолога отправляйтесь домой к миссис Фэй и опросите свидетелей, если таковые имеются. А… - Она нахмурилась. - Где стажер о’Лири?

- Сдает очередной экзамен, мэм, - отрапортовал Йонатан, до этого сидевший молча.

Волчица подошла к нему и вручила маленький кусочек картона.

- Для тебя я припасла самое важное поручение.

Криминалист посмотрел на номер, указанный на визитке, и страдальчески изогнул брови.

- Мэм? - не понял он. - Вы хотите, чтобы я поехал к Меноре Уолд?..

- Я хочу, чтобы ты побыл с Менорой Уолд несколько дней. Если пропала Кассандра Фэй, то опасность может угрожать и ей.

- Но мэм, - слабо возразил эльф. - Я не могу просто взять и поехать к ней. Я ведь даже не оперативник…

Гайла недовольно мотнула головой.

- И что мне теперь делать? Приставить к ней двух здоровых мужиков в черном? Телохранитель должен быть незаметным.

- Я не телохранитель, мэм! - ужаснулся эльф. - Я химик!

- Разве в детстве тебя не учили фехтовать?

Йонатан понурил голову.

- Учили, - вздохнул он. - Почти всех темных эльфов учат фехтовать.

- А еще, как мне помнится, ты занял третье место в соревнованиях по стрельбе.

- Второе, мэм. У меня есть серебряная медаль. Я до сих пор ее храню.

- А еще ты так и не обзавелся прекрасной эльфийкой и продолжаешь делать вид, что твои реактивы для тебя важнее.

Эльф покраснел.

- Она же… вакханка, мэм, - предпринял последнюю попытку защититься он.

- Вот и отлично, - удовлетворенно кивнула Гайла. - Если жрицы культа сладострастия не знают о любви всего, то мир явно катится не туда. Кроме того, охрана Меноре Уолд и вправду не помешает. Поедешь после того, как я поговорю с шефом и дам тебе нужные бумаги.

В приоткрытую дверь заглянула секретарь.

- Мэм, - обратилась она к Гайле. - Вам звонит мисс Колетт Матье из Интерпола. Международный розыск. Говорит, что это срочно. Я сказала, что вы перезвоните через несколько минут.

Вперед, к семнадцатой главе


Записи из этого журнала по тегу «Абсент для феи»

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
17 дек, 2018 21:16 (UTC)
Ух! Как всегда, на самом интересном месте. :)

А Йонатану, похоже, предстоят приятные дни избавления от скромности. :)

Да, всё проясняется понемногу. Действительно, кто кроме жены доктора может посылать Меноре подобные знаки? Но вот ещё что любопытно: какое дело до пропавших девушек этой мафиозе, что вызвала Гайлу, как она с этим связана? И почему она решила, что девушки действительно были связаны с агентством Меноры? Пластические операции конечно могли делать, но и зацепок тут нет, если имена другие и внешность другая. Потому и интересно, откуда у неё уверенность, что это те самые девушки? Тут всё запутано пока, интересно, как всё сложится.
era_elto
20 дек, 2018 19:15 (UTC)
>>Ух! Как всегда, на самом интересном месте. :)

Спасибо Дэну Брауну, учусь у него! И продолжаю учиться! )

>> А Йонатану, похоже, предстоят приятные дни избавления от скромности. :)

Точно. Должна же быть какая-то любовная линия. В "Комплексе крови" - вон Ларри и Терри (ну, и Филипп и Велурия, но это за кадром). А тут - пока ничего. Непорядок!

>> Потому и интересно, откуда у неё уверенность, что это те самые девушки?

По ходу, она знает больше, чем говорит. И больше, чем собирается говорить. Но мы все обязательно выясним )
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com