?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:

Глава первая.

Глава вторая.

Глава третья.

Глава четвертая.

Глава пятая.

Глава шестая.

Глава седьмая.

Глава восьмая.

Глава девятая.

Глава десятая.

Глава одиннадцатая.

Глава двенадцатая.

Глава тринадцатая.

Глава четырнадцатая.

Глава пятнадцатая.

Глава шестнадцатая.

Глава семнадцатая.

Всем добрый мур!

Пусть и с опозданием, но свежая глава "Абсента для феи" в эфире! Пожалуйста, обратите внимание на изменения в графике выкладки. Теперь роман будет выкладываться по мере написания. То есть, каждая глава - сюрприииииз!

График выкладки: по мере написания.

Предупреждение: первый черновик!

Примечание: как всегда, активным читателям полагается бонус в виде отредактированного романа.

Глоссарий: тут.

Глава восемнадцатая, в которой Кит и Терри наносят визит в особняк доктора Филиппа Хобарта, а потом едут... развлекаться?

17 сентября 2002 года, ночь

Треверберг

По ночам отец почти всегда работал и часто принимал посетителей, подавляющее большинство которых, конечно же, были вампирами. Бэзил работал у него достаточно долго для того, чтобы «настроить» оптимальный баланс сна и бодрствования. В Средние века темные эльфы, жившие в кланах на правах слуг, легко отказывались от ночного сна ради своих господ. К славному племени Бэзил принадлежал только наполовину, но, похоже, у крови этих созданий громкий голос.

Открыв дверь поздним гостям, дворецкий отца посмотрел сначала на Кита, потом - на Терри и поклонился со свойственной ему вежливостью, в которой на этот раз сквозила едва заметная отчужденность.

- Госпожа, - обратился он к вампирше. - Если бы вы сказали, что вас будет сопровождать…

- Коллега, - подсказала офицер Нур.

- Коллега, - с легким сомнением глянул на Кита Бэзил, - то я бы распорядился приготовить ужин. К сожалению, мы закончили трапезу три часа назад. Но я попрошу поваров разогреть для вас мясо и нарезать свежие салаты. И, полагаю, гарниры еще остались…

- Мы не голодны, - ответила за обоих дочь хозяина особняка. - Впусти нас, или я решу, что твое занудство взяло верх над соблюдением приличий.

Дворецкий распахнул дверь пошире и жестом пригласил спутников войти. Вид у наставника, оглядывавшего просторную гостиную, был ошарашенный. Такой вид, впрочем, был практически у всех, кто впервые оказывался в особняках старой половины Треверберга.

Особняк отца выгодно выделялся из общей массы (если такое слово можно употреблять, говоря об особняках в двадцать первом веке): величественное трехэтажное здание с большими окнами, ухоженным садом и огромным крыльцом с двумя лестницами и подъездной дорожкой, где когда-то останавливались кареты явившихся на бал дам и их кавалеров. Если внешний вид дома не убеждал вас в том, что это гость из старинной сказки, то вы могли войти и воочию убедиться в том, что он является таковым. Современные интерьеры не нравились отцу, не одно десятилетие проведшему в величественных особняках Туманного альбиона, и он вложил в оформление своего жилища много ресурсов, и временных, и денежных. Затраты окупились с лихвой: атмосфера английского особняка позапрошлого века была воссоздана с ювелирной точностью. Правда, непривычным к подобному размаху людям дом казался чересчур большим. В первые недели обитания здесь Терри терялась в лабиринтах коридоров верхних этажей, когда ей хотелось спуститься ночью на кухню за стаканом теплого молока с медом.

Отец даже переименовал особняк - неслыханное дело, в Треверберге никто до него такого себе не позволял. Из очередного безликого «Дома на каком-то холме» здание превратилось в «Туманные тени Англии». Когда вы слышите такое, перед глазами сразу возникают картины из прошлого. Пышные праздники, женщины в элегантных платьях, мужчины в строгих фраках и обязательных цилиндрах. И, конечно же, призраки, коих в особняках с такими названиями должно быть много.

- Пожелаете чаю или кофе, сэр? - обратился Бэзил к Киту.

- Э… нет, - после короткой паузы ответил детектив Вагнер, все еще изучая великолепие гостиной. - Спасибо большое, не нужно ни чая, ни кофе.

Дворецкий указал на кресла из белоснежного плюша, расположившиеся вокруг невысокого стола из светлого дерева.

- Прошу вас, присаживайтесь. Хозяин выйдет с минуты на минуту.

Терри устроилась в одном из кресел еще до того, как Бэзил озвучил приглашение, и положила ногу на ногу.

- Садись, Кит, - подбодрила она наставника. - Этот дом только выглядит музеем. На самом деле он очень уютный. И Бэзил иногда улыбается. Просто ему нужно изображать серьезного дворецкого. Он работает у папы целую вечность, сам понимаешь, привычка.

Детектив Вагнер после некоторого колебания опустился во второе кресло и посмотрел на большую каменную пепельницу на столе. Вампирша отметила, что она пуста. Значит, доктор Родман либо уехал в Штаты, либо работает в папином кабинете весь вечер. В противном случае каменная пепельница была бы полна окурков. По известной только ему причине доктор Родман любил это место в особняке больше прочих и проводил тут много времени за чтением, дымя при этом как паровоз. Отец этой привычки не одобрял, но за долгие годы близкой дружбы можно свыкнуться с чем угодно. Правда, порой он все же читал доктору Родману нотации и рассказывал о вреде табака. Доктор Родман, в свою очередь, отмахивался от наставлений и произносил любимую фразу многих курильщиков: «Перестань, Фил. Я курю одну сигарету в неделю. Ну, может, пару сигарет».

- О, у нас гости. Бэзил, ты мог бы меня предупредить.

- Гости пришли внезапно, господин.

Тристан спустился по лестнице бесшумно - так, как умел только он один. Рука брата легла на плечо Терри за пару секунд до того, как он обратился к дворецкому, и вампирша вздрогнула от неожиданности.

- Рад тебя видеть, сестрица. Кто бы мог подумать, что ты так скоро вернешься в этот дом?

- Это вынужденное возвращение, - процедила Терри.

- Здравствуйте, детектив Вагнер. Прошу прощения за чересчур домашний внешний вид.

- Все в порядке, мистер Хобарт. - Кит привстал и пожал Тристану руку. - Мы и вправду нагрянули внезапно. Это нам следует просить у вас прощения.

- Не переживайте. Хозяин этого дома - вампир, так что ночь здесь - самое активное время суток.

На брате был тяжелый халат из темно-синего бархата, больше похожий на королевскую мантию, чем на банальный предмет гардероба. Тристан, как и отец, тщательно следил за собой и даже халаты подбирал с такой придирчивостью, будто ходил в них на великосветские приемы. Серебряные волосы, которые он обычно собирал в аккуратный хвост, свободно лежали на плечах. Тристан всегда ассоциировался у Терри с юношами из прошлых эпох, и сейчас он как никогда походил на одного из них. Такой прекрасно бы смотрелся в салоне у именитой дамы. Ему бы читать стихи, пить вино и вежливо флиртовать с хорошенькими леди.

- Здешнее убранство немного выбивает из колеи, - вглядевшись в лицо Кита, улыбнулся Тристан. - Папа любит размах, в этом ему не откажешь. Сказывается время, проведенное в Англии. Трудно ему было, наверное, втиснуть себя в рамки европейского городка… когда они с доктором Родманом сюда приехали, Треверберг был похож на деревню. Как по мне, он и сейчас на нее похож. Большая и шумная деревня. - Брат поморщился. - Я бы не отказался пожить в Англии пару десятилетий. Я имею в виду Англию прошлого и позапрошлого веков, конечно. - Он поклонился. - Надеюсь, Терпсихора развлечет вас, детектив Вагнер. Мне пора возвращаться к моим исследованиям. Работа не ждет. Был рад познакомиться с вами.

- Взаимно, мистер Хобарт.

Терри проводила брата взглядом, выгнув шею, и снова посмотрела на наставника. Изумление на лице Кита сменилось знакомым ей выражением спокойной заинтересованности. Первый шок сошел на «нет». Хотя в глазах детектива Вагнера притаилось опасение. Предвкушает встречу с отцом, подумала вампирша. Шутка ли - заявиться вот так в дом самого доктора Филиппа Хобарта. Губы Терри чуть было не искривились в горькой усмешке, но она сдержалась. Первая попытка заполучить собственную жизнь закончилась не очень удачно. Но не отец ли научил ее тому, что не стоит сдаваться после первой неудачи? Да и после второй тоже. И после третьей. Слово «сдаваться» нужно стереть из своего личного словаря. Отец любил говорить, что сражаться нужно не до последнего, а до победы.

- Нравится тебе тут? - улыбнулась детективу Вагнеру вампирша.

Руки наставники сжали подлокотники кресла, и этот жест показался Терри немного нервным.

- Впечатляет, - помолчав, нашелся с ответом он.

- Ну вот… тут я когда-то жила.

- Никогда не бывал ни в одном из здешних особняков, - признался Кит. - Для меня это не просто другой мир. А другая планета. Если не другая Вселенная.

- Теперь мы с тобой живем в одной Вселенной, на одной планете и в одном мире, - ободряюще улыбнулась ему Терри.

Детектив Вагнер откинулся на спинку кресла и посмотрел на свисавшие с потолка хрустальные люстры. Скорее всего, он думал о том, что девушка, когда-то жившая в этом особняке, вряд ли ходит по той же грязной земле, что и ему подобные, но промолчал.

- Добрый вечер, - услышала Терри за спиной. - Надеюсь, Бэзил не забыл предложить вам напитки и еду?

- Он предлагал, но мы отказались, папа, - объяснила вампирша, оборачиваясь. - Пожалуйста, знакомься. Это детектив Кит Вагнер, мой наставник. Кит, это мой отец, доктор Филипп Хобарт. Хозяин этого особняка.

Мужчины обменялись рукопожатием, и отец окинул Кита оценивающим взглядом.

- Очень приятно, детектив Вагнер. Я слышал о вас много хорошего. Надеюсь, моя дочь была не слишком настойчивой, прося о вашем покровительстве?

- О нет, что вы, сэр. А даже если и так, в нашем деле настойчивость - отличное качество.

- Порой ее настойчивость переходит все границы. Впрочем, винить в этом я могу только себя. Моя мать любила говорить: если тебе что-то не понравится в твоих обращенных детях, Филипп, скажи «спасибо» Великой Тьме. Так она указывает на наши недостатки. Можно тебя на минутку, Терпсихора?

- Конечно, папа, - ответила вампирша, с готовностью поднимаясь.

Отец взял ее под руку и отвел к окну - достаточно далеко, чтобы гость не мог их слышать. На нем был деловой костюм из серо-стального шелка. Туфли, как всегда, начищены до блеска, запонки и булавка для галстука с бриллиантами выглядят обманчиво скромно, седые волосы уложены волосок к волоску, в каре-зеленых глазах, кажущихся холодными, читается знакомое тепло. На мгновение Терри захотелось забыть обо всем, начиная от работы в полиции и заканчивая решением начать самостоятельную жизнь, и броситься в объятия отца, по которым она так скучала. Но следующая мысль ее отрезвила. Она отвлекла его от дел. Скорее всего, от важных дел. И он недоволен, пусть и не показывает этого.

- Ты поставила меня в неловкое положение, Терпсихора, - вполголоса произнес отец. - Представь себя на моем месте. Я беседую с коллегами - и вдруг Бэзил чуть ли не врывается в мой кабинет, сообщая о том, что пришла какая-то леди. Она хочет во что бы то ни стало увидеть тебя и не собирается уходить, даже если ее уведут силой. Мне пришлось извиниться перед гостями, а потом и выпроводить их, потому что сказать о состоянии леди «не в себе» было бы преуменьшением. Альберт отлучился на одну ночь, иначе я поручил бы ему заняться дамой. Его чары подействовали бы на нее в разы лучше моих лекарств. Что все это значит?

- Прости, папа, - вздохнула Терри. - Но я знаю еще меньше твоего.

Отец обреченно вздохнул.

- Так я и думал. Ты впуталась в какую-то историю?

- Нет!.. Думаю, что нет.

- Пойдем. Наш гость заскучает.

Кит, успевший более-менее освоиться в непривычной обстановке, листал медицинский журнал.

- Столь внезапно появившаяся в моем доме дама назвалась Люсией Боденхаймер, - поведал отец. - Она приходится родной сестрой Джине Горман, супруге доктора Уильяма Гормана. Как я понял, у нее есть для вас какое-то сообщение. Но, к сожалению, поговорить с ней вы сможете только завтра.

- Почему? - удивилась Терри. - Что с ней случилось? Она ранена?..

- Я дал ей сильное снотворное, она проспит как минимум до утра. Похоже, бедняжка пережила серьезное потрясение.

- Возможно, было бы лучше отправить ее в госпиталь имени Люси Тревер? - предположил Кит.

Отец покачал головой.

- Не думаю, детектив Вагнер. Во-первых, по ее словам, она живет в Берлине, и приехала в город несколько часов назад. Идентификационной карты у нее нет, а медицинской страховки - и подавно. Во-вторых, я предложил леди лично подвезти ее до больницы и оплатить все, что потребуется, но она наотрез отказалась.

Терри посмотрела на Кита, и он рассеянно пожал плечами.

- Не сочтите меня грубияном, - продолжил отец, - но мне хотелось бы знать, что происходит, детектив Вагнер.

- Боюсь, не смогу вам ничего объяснить, сэр. По крайней мере, до того момента, пока мы не обменяемся с мисс Боденхаймер парой слов. - Он помолчал. - Не думаю, что вам может грозить опасность, но для пущей уверенности лучше не впускать в дом незнакомцев.

Хозяин дома широко улыбнулся.

- Об этом можете не волноваться, детектив Вагнер. Мы с Бэзилом пережили две войны, так что опасностью нас не напугать. Если вы хотите остаться в особняке на ночь, я попрошу его предоставить вам комнаты. А ты, Терпсихора, сможешь занять свою прежнюю спальню.

Терри порывисто поднялась.

- Нет. Спасибо, папа, но, думаю, мы найдем, чем заняться. - Она запоздало поняла, что фраза прозвучала слишком двусмысленно, и покраснела. - Нам нужно допросить свидетелей в Ночном квартале. Следственная группа небольшая, времени на все нет. Приходится работать сверхурочно.

Отец понимающе кивнул.

- Тогда не смею задерживать. Жду вас завтра с утра. Мы завтракаем около девяти, буду рад, если вы к нам присоединитесь.

***

На часах было начало первого ночи, и Киту, семейному мужчине, по-хорошему следовало бы отправиться домой, но он, к удивлению Терри, принял другое решение.

- Хочу выпить, - признался он, когда вампирша села за руль. - Едем, покажу тебе Ночной квартал.

- А как же… жена?

Глянув на ученицу, детектив Вагнер расхохотался и пристегнул ремень безопасности.

- Говоришь так, будто я пытаюсь с тобой замутить. Или, не приведи первые боги, мы отправляемся к проституткам. Пока доедем до новой половины, а потом разойдемся по домам, наступит утро. Жене я сейчас позвоню, не переживай. Ты хотя бы разок бывала в ночном клубе, а, красавица? Знаешь, такой визит, когда не допрашивают свидетелей и не ищут вещественные доказательства?

Терри надулась.

- Ты прекрасно знаешь, что нет, - буркнула она.

- Вот и хорошо, сейчас побываешь.

- А ты уверен…

Кит раздраженно махнул на нее рукой, заставляя замолчать.

- Кажется, вы так и не поняли, где вам предстоит работать, стажер Нур?

- Прекрати называть меня стажером! - возмутилась Терри. - Я получила значок, и вообще-то я офицер!

- Значок детектива? - улыбнулся наставник. - Ладно, не кипятись. Заводи машину. Давай я объясню тебе кое-что. Расставим все точки над i. Две трети убийств в этом городе приходятся на Ночной квартал. Это означает, что ты должна знать это место как свои пять пальцев. По запаху находить любой клуб. Быть уверенной в том, что эта крохотная улочка ведет к тому мотелю. Я понимаю, тебе это не по душе. Ты росла в приличном доме и приходишь в ужас при одной мысли о том, что войдешь в одно из тех заведений не как полицейский. Но, милая, теперь это наша работа. - Кит дружески похлопал вампиршу по плечу. - А работа - это не только свидетели и вещественные доказательства. Работа - это еще и знакомства. Знакомства, знакомства, много знакомств. Этот мир живет по своим законам, и ты должна их изучить. Не думай, что здесь только шлюхи и криминальные авторитеты. Среди них есть приятные леди и джентльмены.

Офицер Нур тяжело вздохнула и повернула ключ в замке зажигания. Кит был прав во всем. И в том, что эти мысли приводили ее в ужас, и в том, что она должна досконально изучить ночной мир. Ведь она сама хотела новую жизнь. Никто не тянул ее за язык и не заставлял уезжать из отцовского дома.

- Куда поедем? - поинтересовалась она, тщетно пытаясь скрыть нотки обреченности в голосе.

- В «Северную змею», - с довольным видом ответил наставник. - Мара тебе понравилась, да и красотка-суккуб, судя по всему, тоже. Знакомство должно начаться с приятных вещей.

***

Убийство Лоуренса Гормана, как и предсказывал детектив Вагнер, не повлияло на количество гостей. В большом зале царил полумрак, если не считать приглушенного красного света, и народу тут было полно. Терри накрыло волной запахов: табак, дорогие духи, алкоголь, кофе, ароматы еды и благовоний, свечной воск. И, конечно же, эмоциональные запахи. Смертные, обращенные, необращенные. Они танцевали, сидели за столиками, беседовали, обнимали друг друга, а кое-кто уже перешел к более решительным действиям, но границы приличия соблюдали все. Почти все. С точки зрения офицера Нур, слишком тесные объятия при таком количестве посторонних не могли расцениваться как что-то приличное.

Кит подвел спутницу к бару, и Терри забралась на высокий стул.

- Мадам, вы прекрасны. Рад увидеть вас снова.

В женщине, обращавшейся с многочисленными бутылками и бокалами с такой ловкостью, будто у нее было десять, если не двадцать рук, Терезу вампирша признала не сразу. Вместо джинсов и мужской рубашки на владелице магазина «Спиртные напитки Бельтран» были белая блузка из тонкого шелка, одну из верхних пуговиц которой все же следовало застегнуть, и юбка, такая короткая, что ее, скорее, следовало назвать поясом. Волосы женщины, завитые в мелкие кудри, рассыпались по плечам, а шею украшала нитка мелкого речного жемчуга. Уголки губ Терезы, тронутых ярко-алой помадой - это делало их еще более соблазнительными, хотя, казалось, это невозможно - легко приподнялись, а потом она улыбнулась шире, продемонстрировав идеальные жемчужные зубки. Терри подумала о том, что понимает ее спутницу жизни. Даже она могла влюбиться в такую красавицу без памяти. И знаменитый эмоциональный запах питающихся удовольствием вампиров, созданный для того, чтобы привлекать пищу (в случае низших инкубов и суккубов - единственную постоянную пару, в случае средних и высших - особенно высших - как можно больше различной пищи), тут не при чем.

- Детектив Вагнер, офицер Нур! Какой сюрприз! Надеюсь, вы не на работе?

- Я решил устроить мисс Нур ознакомительный тур по ночным заведениям, - пояснил Кит. - Сегодня мы выбрали «Северную змею».

Тереза склонила голову в знак благодарности.

- Польщена. - Она поставила перед юной рыжеволосой девушкой в кожаной мини-юбке, сидевшей справа от Терри, бокал с нежно-розовым коктейлем. - Чем я могу угостить дорогих гостей?

- Двойной виски мне…

- … и безалкогольный мохито, пожалуйста, - пришла на помощь наставнику офицер Нур.

Миссис Бельтран коротко кивнула и, полуобернувшись, обратилась к кому-то невидимому:

- Барри, приготовь размельченный лед для мохито. И поторопись там с чистыми стаканами! Кажется, я напоминаю тебе об этом уже во второй раз?

- Простите, мэм. - Виноватый мужской голос звучал приглушенно. - Сейчас займусь.

Тереза отдула прядь со лба и оглядела стойку быстрым взглядом, убеждаясь, что все посетители получили свои заказы.

- Ох, ну и ночка, - пожаловалась она, понизив голос. - Ни минуты не сидела. Как назло, Синтия приболела… что ни говори, а вторая пара рук мне бы не помешала. Прошу, детектив Вагнер, ваш виски.

Кит сделал глоток и кивнул с видом знатока. Терри наблюдала за профессиональными движениями миссис Бельтран, готовившей мохито.

- И часто у вас так? - полюбопытствовала она.

- Когда я в баре, почти каждую ночь, - улыбнулась миссис Бельтран. - Ощущение такое, что сюда является весь Треверберг. От студентов, которые с трудом наскребают денег на один-единственный коктейль, до скучающих богатых женщин, ищущих приключений. Мара говорит, что это все мой эмоциональный запах. Ну, знаете. Многие необращенные верят в то, что эмоциональный запах инкубов и суккубов не только привлекает других, но и объединяет их в пары. Я раз за разом объясняю ей, что это актуально только для высших особей, но она и слушать не хочет. Говорит: если это не эмоциональный запах, значит, у тебя есть свой секрет. А мы с тобой знакомы целую вечность, и я знаю, что никаких секретов нет. Да у меня их и вправду нет. Только профессиональные навыки. Прошу, офицер Нур, ваш мохито. Великолепные татуировки.

- Спасибо, - смутилась Терри. В помещении клуба было жарко, и она сняла куртку, оставшись в майке с надписью «Жизнь слишком коротка для плохого кофе».

- Долго татуировщик работал над этой красотой? Боюсь и подумать, как вы вытерпели такую пытку.

Офицер Нур пригубила коктейль и нашла его очень вкусным. Внезапно она пожалела о том, что заказала безалкогольный мохито. Она чувствовала себя маленькой девочкой, пьющей апельсиновый сок в компании пьяных мужчин. С момента обращения Терри не притрагивалась к алкоголю. Не столько потому, что на спиртное для нее и Тристана отец накладывал негласный запрет, сколько потому, что не знала, как на такие выходки отреагирует ее организм. Но ведь чуть-чуть-то можно?..

- Я сделала их до обращения, - заговорила она, обращаясь к Терезе. - Так что пытку иглой из храмового серебра терпеть не довелось.

Миссис Бельтран склонила голову на бок, изучая татуировки вампирши.

- Планируете сделать еще что-нибудь? - поинтересовалась она.

- Не думаю, - рассмеялась Терри. - По-моему, этих достаточно.

- Ваши слова - да в уста моей жены. Она уже изрисовала себя практически полностью, но останавливаться не собирается. Впрочем, я только «за». Мне нравятся красивые татуировки на красивых женских телах. А некрасивых женских тел, если задуматься, не существует.

Кит молча изучал посетителей, разместившихся вдоль стойки. Офицер Нур отметила, что здесь практически нет людей. Большая часть гостей была вампирами. В основном, средние, но есть и парочка высших. У другого конца стойки расположилась стайка галдящих оборотней, а по левую руку от наставника расположились две темные эльфийки. Терри запоздало поняла, что ее внимание привлекли не сами женщины, а странный цвет их волос. У одной они были фиолетовыми, а у другой - лазурными. Эльфийки пили что-то из маленьких деревянных чашечек и беседовали, доверительно склонившись друг к другу.

- А где госпожа хозяйка? - полюбопытствовал детектив Вагнер.

- В зоне для VIP-персон. Скоро явится сюда для того, чтобы поприветствовать гостей. Если вы захотите особого угощения, офицер Нур, - внезапно обратилась красавица к офицеру Нур, - пожалуйста, не стесняйтесь. Здесь есть люди, которые почтут за честь стать для вас таковым.

- О… нет-нет, благодарю, - замотала головой Терри.

- Ну что же. Если передумаете, дайте знать.

С этими словами Тереза продолжила колдовать над коктейлями и переключилась на беседу с другими гостями. Вампирша сделала еще пару глотков мохито.

- Помнишь, какой у нас был уговор? - обратился к ученице Кит, допивая виски.

- Нет, - призналась она. - Что-то по работе? Насчет моих внезапных неудобных вопросов свидетелям?

- Я рассказал тебе про Костяного лорда. А ты обещала рассказать мне о своей диете.

Терри рассеянно поболтала содержимое стакана черной пластиковой палочкой с логотипом «Северной змеи».

- Ах да, точно. Извини, из головы вылетело со всеми этими странными совпадениями и убийствами.

- Так? - поторопил ее Кит.

- Я питаюсь синтетической кровью.

Детектив Вагнер наклонился к ученице, делая вид, что не расслышал.

- Синтетическая кровь? Это еще что такое?

- Это изобретение отца. Отца и доктора Родмана, если говорить точнее. Они назвали этот проект «Комплекс крови». Начали работать над ним давно, еще до Первой мировой войны.

- Комплекс крови? - поднял брови Кит. - Звучит так, будто привязанность к такой пище - это слабость вампиров.

Терри допила коктейль.

- Такова была папина гипотеза. Он считал, что для достижения статуса совершенного существа вампиру нужно избавиться от этой зависимости. Он много работал, экспериментировал. В том числе, и на себе. Доктор Родман помогал ему. Так папа отказался от человеческой крови. Он не пьет ее много десятилетий.

Детектив Вагнер восхищенно присвистнул.

- Ничего себе. Я и не думал, что такое возможно. Так, значит, ты - продолжение его эксперимента?

- Да. Я - и мой брат. Тристана отец кормил кровью некоторое время после обращения. Потом он обратил меня, и я вообще не знаю, какова на вкус… м… нормальная кровь, потому что с самого начала питалась только синтетической.

- Ну, и как она влияет на организм? Ты чувствуешь себя совершенным вампиром, для которого нет преград?

Офицер Нур улыбнулась.

- Если честно, ничего особенного я не чувствую. Мне кажется, я такой же вампир, как все. За исключением внешности, конечно. Думаю, ты заметил, что мы с Тристаном похожи, как однояйцевые близнецы. На папу кровь так не повлияла, потому что он начал пить ее в относительно взрослом с точки зрения обращенных существ возрасте. А я и Тристан изменились внешне после того, как начали ей питаться. Я видела его фотографии до обращения. У него были карие глаза и чудесные темные волосы. Наверное, я бы в него влюбилась…

- А ты как выглядела?

Терри нахмурилась, глядя в опустевший бокал.

- Не знаю. Я не помню свою человеческую жизнь.

Кит приготовился задать следующий вопрос, но не успел.

- Какая встреча. Будь на твоем месте кто-то другой, Вагнер, я бы решила, что ты завел служебный роман.

Терри обернулась на звук знакомого голоса - и ахнула. Если в Терезе Бельтран она признала хозяйку магазинчика в старой половине Треверберга, пусть и с трудом, то в женщине, стоявшей перед ней, не было ничего от знакомого ей образа Гайлы Хилборнер. Никаких деловых костюмов, наглухо застегнутых блузок и строгих галстуков. Волчица облачилась в длинное обтягивающее платье из золотистой материи. Она элегантно присела на один из барных стульев, и разрез юбки открыл бедро почти полностью. Волосы Гайла собрала в высокую прическу, и Терри наконец-то смогла разглядеть часть ее татуировок. Они украшали заднюю часть шеи и спину, которую платье оставляло открытой. На спине детектива Хилборнер была изображена женщина, протянувшая руки к полной луне.

- О… привет, Гайла.

Похоже, Кита появление коллеги застало врасплох.

- Только не говори, что вы пришли допросить свидетелей, - поморщилась волчица.

- Нет. Мы развлекаемся.

- Я так и думала. Привет, Тереза. Налей-ка мне текилы.

Миссис Бельтран приветственно кивнула гостье.

- Так-так. Кто это к нам пришел? Женщина, которая может уничтожить все запасы в моем баре, а потом отправиться в следующий?

- О, ну надо же. А я-то думала, что вон те парни, - она кивнула на оборотней, - меня опередили. Неужели что-то еще осталось?

- Для тебя, милая моя - всегда.

Гайла указала на Терезу.

- Ну разве не прелесть? - обратилась она к Терри. Взгляд золотистых глаз волчицы остановился на пустом бокале. - А почему ты не пьешь?

- Я не употребляю спиртное, мэм.

- Опять «мэм»? Когда-нибудь я тебя сожру, помяни мое слово. Детка, - позвала она Терезу, - порцию текилы для офицера Нур. И Вагнеру тоже налей. А то обидится.

Миссис Бельтран бросила насмешливый взгляд на компанию.

- Так точно, мэм, - ответила она Гайле.

- Сожру офицера Нур, а потом примусь за тебя, - пообещала волчица.

- Моя жена тебе этого не простит.

- Не переживай, я ее утешу.

- Не сомневаюсь, - хохотнула Тереза, доставая рюмки.

Кит, успевший разделаться со своим виски, отставил пустой стакан.

- Каким ветром тебя сюда занесло, Хилборнер?

- Я поняла, что если сегодня не потрахаюсь от души, то умру в страшных муках.

- Будьте повежливее, мэм. Здесь юная воспитанная вампирша.

- Все в порядке, - уверила его Терри.

- Вот, меня понимают, - воздела руки к потолку Гайла. - Сколько дней женщина может провести без секса? Даже Йонатан, Семирукая богиня его подери, прохлаждается у Меноры Уолд. А я просиживаю штаны на работе.

- Наконец-то ты пристроила своего эльфенка, - довольно закивал детектив Вагнер. - Вакханка - не самая лучшая партия, но за неимением других вариантов сойдет.

Тереза поставила перед гостями три рюмки с текилой.

- Прошу, дамы и господа.

Офицер Нур воззрилась на угощение с легкой опаской.

- А это вкусно? - поинтересовалась она.

- Еще как, - ответила Гайла. - О, ребенок!.. Смотри и учись.

Она насыпала на ладонь пару щепоток соли, с наслаждением слизала ее, залпом выпила содержимое своей рюмки и зажевала ломтик лайма с небольшого блюда. После секундного колебания Терри повторила этот ритуал, хотя до уверенности и отточенности движений волчицы ей было далеко. Текила обожгла горло, а потом и желудок. Вампирша зажмурила глаза, пережидая головокружение.

Кит поставил пустую рюмку на стол и выдохнул.

- Идеально, - сказал он. - Кажется, я не пил текилы со студенческих лет.

- Горько, - пожаловалась Терри.

- Ты просто не распробовала, - заявила Гайла. - Тереза, давай еще по одной.

Офицер Нур неуверенно поднялась, держась за стойку.

- Мне, наверное, больше не нужно, - пролепетала она. Стоило подняться на ноги - и головокружение усилилось. Красный свет казался слишком ярким, к горлу подкатывала тошнота. - Простите, я оставлю вас на минуточку.

Волчица бросила на нее недоуменный взгляд, а потом встала и взяла под руку.

- Идем-ка. Провожу тебя туда, куда следует.

Туалетная комната клуба сияла белоснежным кафелем, хромированными поверхностями и чистотой. Здесь пахло клубникой и лимоном, а зеркал было столько, что создавалось впечатление, будто вы попали в примерочную бутика. Терри подошла к одной из раковин и повернула кран с холодной водой.

- У тебя аллергия на алкоголь или вроде того? - спросила Гайла, прислонившись к стене и скрестив руки на груди.

- Не знаю, - пожала плечами Терри, набирая воду в сложенные ковшиком ладони. - А у вампиров бывает такая аллергия?

- Откуда мне знать? Я оборотень, а не вампир. Посмотри-ка на меня. - Детектив Хилборнер легко похлопала ее по щекам. - Ну, лучше стало?

- Да, немного. Спасибо. Но пить мне больше не стоит.

- Это уж точно. Теперь будем наливать тебе только тоник. Теперь снова умойся. Сперва - горячей, потом - холодной водой. Все как рукой снимет.

Терри послушно открыла второй кран, и зеркало над раковиной начало запотевать.

- Организм у вас, обращенных, чертовски хрупкий, - посетовала Гайла. - Вот мы, волки - другое дело. А все только и галдят, что о совершенстве вампиров. Дескать…

Она осеклась. Офицер Нур подняла голову, потирая ладонями щеки, и заметила, что волчица неотрывно смотрит на зеркало.

- Ты тоже это видишь, да? - спросила Гайла.

На мгновение Терри замерла, изучая проступившие на мутном стекле слова, а потом достала из кармана джинсов сотовый телефон.

- Кит, - сказала она, дождавшись ответа наставника. - Беги скорее сюда. Мы тебе кое-что покажем.

Вперед, к девятнадцатой главе


Последние записи в журнале

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
23 дек, 2018 20:40 (UTC)
Как ты смачно пишешь, мне даже в ночной клуб захотелось, тряхнуть стариной. :) И чего-нибудь выпить. :) Ох уж этот внутренний оборотень. :)
Подсела я на твой роман, почти каждый день проверяю, не появилась ли новая глава, так что не пропущу в любом случае. :) Эх, надо бы и мне уже за ум взяться и свой роман продолжить.
era_elto
24 дек, 2018 19:49 (UTC)
Мне самой захотелось )))) кстати, когда-то я придумала Ночной квартал в Треверберге потому, что скучала по клубам. А потом как-то оно само понеслось )))

>> Ох уж этот внутренний оборотень.

Хех, да. Он не дремлет )))

Не пропустишь новые главы, нет. Вот только пишу я в эти дни очень медленно. Но очень стараюсь работать каждый день, потому что читатели ждут.
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com