?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:

Глава первая.

Глава вторая.

Глава третья.

Глава четвертая.

Глава пятая.

Глава шестая.

Глава седьмая.

Глава восьмая.

Глава девятая.

Глава десятая.

Глава одиннадцатая.

Глава двенадцатая.

Глава тринадцатая.

Глава четырнадцатая.

Глава пятнадцатая.

Глава шестнадцатая.

Глава семнадцатая.

Глава восемнадцатая.

Хей-хо, всем добрый мур!

Первое в 2019 году обновление - и долгожданное продолжение "Абсента для феи"!

График выкладки: по мере написания.

Предупреждение: первый черновик!

Примечание: как всегда, активным читателям полагается бонус в виде отредактированного романа.

Глоссарий: тут.

Глава девятнадцатая, в которой Йонатан демонстрирует свои кулинарные таланты и делится с Норой своими соображениями касательно хода расследования.

17 сентября 2002 года, поздний вечер - ночь

Треверберг

- Да, дело и вправду дрянь. Удивительно, как она умудрилась довести все до такого состояния. Твоя подруга - чертовски талантливая особа.

Норман вот уже больше часа сидел в кабинете Андры, расположившись за хозяйским столом, и просматривал папки с финансовой отчетностью. Нора предприняла несколько неудачных попыток спокойно устроиться во втором кресле, и теперь расхаживала по ковру. Туфли были сброшены, мягкий ворс щекотал ступни. В другой ситуации это доставило бы вакханке удовольствие, но только не сегодня. Кошмарный день начался слишком рано и, как оно всегда бывает в случае кошмарных дней, заканчиваться не собирался.

Пропала Андра. Уильям не отвечал на телефон. Мара, с которой она разговаривала за обедом, не рассказала ей ничего нового ни о Лоуренсе Гормане, ни о Саймоне (Нора знала, что он иногда захаживал в «Северную змею» и решила расспросить хозяйку - а вдруг она что-нибудь видела или слышала). Она уволила двух бухгалтеров клуба, которые довели финансовую ситуацию до критического состояния, и уволила бы третьего, если бы он не был в отпуске. И будто мало ей всех этих бед. Темный эльф из полиции не отстает ни на шаг и планирует продолжать в том же духе. Отвязаться от него не получится даже при большом желании. Нора надеялась, что Мелисса не осчастливила ее внезапным визитом - сестра время от времени выкидывала такие коленца. В таком случае у гостя не будет возможности поспать в нормальной постели. Если он не согласится разделить постель с Мелиссой, конечно. Но сестрице скромники никогда не нравились. Нора представила, как предлагает Йонатану свою постель, и на ее губах помимо воли появилась улыбка.

И Норман, разумеется, принял эту улыбку на свой счет. Типично для вампиров, особенно если речь идет о ваших бывших любовниках.

- Ты рада меня видеть, я погляжу.

- Конечно, я рада тебя видеть, дорогой мой. Только ты можешь спасти ситуацию. Сегодня я отправила домой двух финансистов, которые ничего не понимают в своем деле. И больше мне обратиться не к кому.

- А я уж было решил, что могу пригласить тебя на бокал вина.

Вампир снова уткнулся в отчеты. Нора опустилась в одно из кресел, стоявших возле окна, и положила ногу на ногу.

- Боюсь, мой телохранитель не одобрит таких вольностей. Он очень суров и пристально следит за моим нравственным обликом.

- Ты про того парнишку-темного эльфа, который сидит под дверью?

- Не такой уж и парнишка, ему пошел второй век.

- Он твой любовник?

Нора откинулась в кресле.

- Не одобряешь мой выбор?

- Кассандра заводит смертных. Ты - темных эльфов, у которых нет ни гроша за душой. Вы похожи больше, чем тебе хотелось бы.

- Откуда ты знаешь, сколько он зарабатывает?

Норман усмехнулся и взял красный маркер.

- Моя сестра по создателю работает в полиции. Я представляю, как выглядит банковский счет криминалистов. Кстати, она, кажется, занимается делом вашей «зеленой феи». Ее зовут Виттория. Детектив Виттория Лейб.

- Я знакома только с детективом Вагнером и его ученицей. Ах да, еще с этой очаровательной волчицей, главой отдела криминалистической экспертизы, Гайлой Хилборнер. Тебе когда-нибудь говорили, что заглядывать в чужой бумажник - это дурной тон, Норм?

Вампир пожал плечами, не отрываясь от работы.

- Я обращенный. Мы на протяжении веков заглядываем в чужие бумажники. В конце-то концов, деньги - это одно из мерил успеха. А умение их считать и зарабатывать - одна из ключевых благодетелей.

- Полицейские работают не ради денег. Для них важны принципы.

- Грош цена принципам, если ты ездишь на старой машине и не можешь выплатить кредит за дом. Так что, вино отменяется, ты сегодня проводишь время с эльфенком?

Нора вытянула ноги и устало вздохнула.

- Он не мой любовник. Я познакомилась с ним только сегодня.

- Мы стали любовниками в первый вечер нашего знакомства, - напомнил Норман.

- Он не мой любовник, - повторила вакханка. - Он мой телохранитель.

Вампир опустил на нос маленькие очки в тонкой оправе и бросил на Нору взгляд, в котором читался вопрос «ты в своем уме?».

- Выглядит внушительно и грозно. Ты в надежных руках.

Он захлопнул последнюю папку и помахал в воздухе парой листов, исписанных мелким убористым почерком.

- Каков диагноз, доктор? - заставила себя улыбнуться вакханка.

- Хреново так, что дальше некуда, но ситуация не безвыходная. Первым делом нужно закрыть те кредиты, выплаты по которым просрочены больше чем на три месяца. Остальные мы перераспределим.

- Хорошо, что она брала их в твоем банке, - не сдержала вздох облегчения Нора.

Норман достал из лежавшей на столе пачки сигарету и щелкнул зажигалкой. Он принадлежал к числу очень немногих мужчин, которым, по мнению вакханки, шла эта жуткая привычка. Мистер Лейб, вице-президент Платинового банка (самые выгодные проценты по кредитам, лучшее обслуживание, главный конкурент Треверберг-банк), всегда выглядел на миллион долларов. Он носил дорогие деловые костюмы, сшитые на заказ, подбирал дорогие и стильные оправы для очков, стригся раз в три недели у модного стильного парикмахера (разумеется, дорогого), предпочитал самую дорогую итальянскую обувь, которую только мог найти, и садился в машину только в том случае, если она сошла с конвейера в этом (максимум - в прошлом) году. Как и все обращенные, мистер Лейб был хорош собой: высокий темноглазый брюнет с обаятельной улыбкой, всегда открывающий даме дверь и не позволяющий ей платить за себя в ресторане даже тогда, когда она на этом настаивает.

Мистер Лейб был честолюбив и любил деньги. Он умел их считать (этот талант присутствовал у подавляющего большинства вампиров), но, как всегда казалось Норе, слишком увлекался этим занятием. Работа была жизнью Нормана. Она заменяла ему все, начиная от хобби и отпуска и заканчивая женщинами. Все это мистер Лейб считал утомительными, но необходимыми обязанностями, и его список приоритетов был построен соответствующе. Неудивительно, что он до сих пор не обзавелся женой. Нора провела рядом с ним три месяца, и за это время вампир снисходил до нее максимум раз пять. Он принадлежал к тому типу существ, которые не могут оставить работу в офисе и за ужином целиком и полностью сосредоточиться на собеседнике. К счастью, расстались они вполне мирно. Вакханка имела отдельную записную книжку, в которой фиксировала контакты своих любовников. Чаще всего телефон мужчины, получившего статус «бывший», она зачеркивала, но для Нормана сделала исключение.

- Тебе не следовало пускать все на самотек, Менора, - произнес вампир фразу, которая за последний час вакханке порядком надоела. - Ты же знаешь, что она способна потратить несколько тысяч долларов меньше чем за сутки.

- Я ее деловой партнер и подруга, но не нянька, Норман. Черт. - Почувствовав, что больше не может сидеть на месте, Нора поднялась из кресла и вновь принялась ходить по кабинету Андры. - Я не могу бегать за ней двадцать четыре часа, проверять все чеки и просматривать все банковские документы. У меня есть собственные дела. У меня есть агентство! И оно требует внимания! Мы никак не можем открыть новый филиал. Я просто-напросто не нахожу свободного времени в своем графике и постоянно откладываю деловые встречи. Спроси, почему - и я с удовольствием отвечу: у Андры постоянно возникает то одна, то другая проблема. Все, на что она способна - это устраивать подчиненным выволочки, ссориться со всеми, кто ее окружает, и дерзить полиции. Иногда я чувствую себя богатым папочкой, который ее содержит. - Она присела на стол. - Проклятый клуб. Он как кость в горле. Куда ни плюнь - везде неприятности. Хорошо еще, что мне не приходится отбиваться от кредиторов.

Норман привстал и успокаивающе погладил ее по руке. Нора, повернувшаяся к нему спиной, не ожидала прикосновения и испуганно дернулась.

- Вы на взводе, мэм, - глубокомысленно изрек вампир. - И вам срочно нужно развеяться. Если не со мной, то с вашим эльфенком. Наплюй на все дела хотя бы на один вечер. Сходи в клуб, в котором ни разу не была. Оторвись на славу так, как могут только твои братцы и сестрички. Вы ведь знаете толк в подобных делах. Открой свое сердце, служи Великому Богу - или Великой Богине, кого вы там почитаете - и выкинь из головы все глупые мысли.

- Я не могу выкинуть все это из головы, Норман. Убили моего любовника. Убили брата моего любовника. Пропала моя лучшая подруга. Ты бы на моем месте отправился бы в клуб для того, чтобы оттянуться?

Вампир начал складывать бумаги.

- Своему любовнику и брату твоего любовника ты уже не поможешь, - резонно заметил он. - Что до исчезновения Кассандры - я бы оставил эту работу полиции. Ситуация непростая, но ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Что толку думать о проблемах, которые ты не можешь решить?

- А если бы на месте Саймона, Лоуренса или Андры был кто-нибудь из твоих братьев? Или сестер? Если бы на их месте был твой создатель?

- Тогда бы я убил всех, кто к этому причастен, - с серьезным лицом заявил мистер Лейб.

Нора взяла с вешалки свой жакет.

- С меня хватит. Я отправляюсь домой. Завтра займемся погашением кредитов и оформлением бумаг, связанных с перераспределением денег.

- Освобожусь после пяти вечера.

- Нет. Я хочу сделать это с утра.

- Без проблем. Могу подъехать к шести. Рабочий день начинается в восемь, а моя первая деловая встреча как раз в Ночном квартале. Двух часов нам хватит с лихвой.

Норман помог вакханке надеть жакет и подал ей сумочку. Она открыла ее в поисках ключей от машины.

- Надеюсь, ты все же развлечешься с твоим суровым телохранителем.

- Ты мог бы выбрать более элегантный способ напроситься на бокал вина, Норм. Еще немного - и я подумаю, что ты ревнуешь.

- Ревную к потомку существ, которые еще пару веков назад прислуживали таким, как я? Похоже, вы меня плохо знаете, мисс Уолд. Кроме того, если бы я ревновал ко всем твоим любовникам, то в моих мыслях не осталось бы места для рабочих вопросов.

Нора нашла ключи и опустила их в карман жакета. Ей захотелось уйти из кабинета как можно быстрее. Закрыть дверь и выскочить из здания клуба так, будто за ней гнался дикий зверь. Присутствие вампира, обычно успокаивавшее, начинало тяготить. Идеальным сценарием для этого вечера было бы полное одиночество, хорошая книга и бокал вина. Но Йонатан поедет с ней, и его придется развлекать.

- У тебя кто-нибудь есть, Норм? - задала вакханка неожиданный - прежде всего, для нее самой - вопрос.

- Не то чтобы, - уклончиво ответил вампир. - Хотя отец проявляет все больше нетерпения. В прошлом месяце он звонил мне целых три раза с одним-единственным вопросом: когда я уже обзаведусь женой. Иногда он ведет себя как смертный. Уж не внуков ли ему хочется?

- Ты рассказывал ему обо мне?

В карих глазах Нормана появилась нехарактерная для него растерянность.

- М-м-м… кажется, нет. У нас такое не принято. Я имею в виду, не рассказывать же ему про всех светлых эльфиек, с которыми я случайно знакомлюсь в клубах?

Он вгляделся в лицо Норы и запоздало понял, что сказал лишнее.

- В общем, ты меня поняла, Менора, - смущенно закончил он.

Вакханка поправила ремень сумочки и кивнула.

- Пожалуй. Приятного тебе вечера, Норм.

***

Нора безропотно пустила Йонатана за руль своей машины - такого она не позволяла даже Андре, не то чтобы незнакомому мужчине - и всю дорогу до дома молчала, изучая пролетавшие за окном улицы. Маленькие светящиеся цифры на приборной доске над выключенным радио показывали половину одиннадцатого вечера. Вакханка чувствовала себя так, будто весь день таскала мешки с песком, и как минимум половину этого дня на ее ногах были неудобные туфли. Город снова начало заливать дождем: вода струилась по окнам машин, по тротуарам, по зонтам и плащам прохожих. Люди и темные существа походили на нахохлившихся воробьев, которые за каким-то чертом выбрались из теплого гнезда и теперь не могут отыскать дорогу обратно. Йонатан вел машину осторожно, как новичок, получивший права с неделю назад. Нора сидела, отвернувшись от него, но краем глаза видела, что криминалист держит руль обеими руками и полностью сконцентрирован на дороге.

- Может, вам нужно заехать в супермаркет, мэм? - поинтересовался эльф.

В ответ вакханка повела плечами. С точки зрения Йонатана, это могло означать «нет», «да», «не знаю» или «отстань от меня со своими глупыми вопросами». Нора имела в виду именно последнее, и ее телохранитель продемонстрировал великолепное понимание языка тела. Через несколько минут он остановился у придорожного магазинчика с вывеской «24/7, сигареты, спиртные напитки, мясные и молочные продукты», которую, судя по нервному миганию, давно следовало сменить, исчез за стеклянными дверьми и вскоре вернулся в обнимку с парой бумажных пакетов. Покупки эльф поставил на заднее сиденье. Вакханка почувствовала ароматы свежего хлеба и ветчины, но вопросов задавать не стала. В основном, потому, что в ее холодильнике практически не осталось еды, а она была голодна. Служители культа сладострастия от сытной трапезы никогда не отказывались. Особенно если речь шла о тяжелом дне и скопившемся стрессе.

***

Единственным живым существом, встретившим Нору в темной квартире, была Бусинка. Кошка благосклонно приняла поглаживания и почесывания хозяйки, а потом подошла к гостю, намереваясь получить следующую порцию ласки, но ее ждало разочарование: Йонатан держал в руках бумажные пакеты.

- Кухня там, - указала в нужном направлении вакханка. - Свет включается возле холодильника. Спальня для гостей - первая комната слева в коридоре. Это там. Кровать застелена, но если хотите, чтобы я поменяла белье, сделаю это с удовольствием. Чувствуйте себя как дома.

***

Вода в ванне из обжигающе горячей стала едва теплой, потом - прохладной, потом - ледяной, но Нора, вопреки своим привычкам, откладывала тот момент, когда придется встать и закутаться в мягкий махровый халат. Будь ее воля, она бы осталась тут навечно. Ей не хотелось идти на кухню, где находился совершенно чужой мужчина. Не хотелось оставаться с ним в одной квартире. Не хотелось завтра выбираться из постели ни свет, ни заря и мчаться на следующую встречу с Норманом, а при мысли о вежливом флирте вампира, который раньше если не нравился ей, то забавлял, начиналась мигрень. Вот бы отправиться на вокзал, взять билет на случайный поезд в один конец и ехать, ехать, ехать, а потом прибыть в совершенно незнакомое место и бродить по какому-нибудь городу без определенной цели. Погулять по магазинам одежды, купить кучу ненужных вещей, а потом устроиться за дальним столиком в крохотной кофейне, заказать капучино со сливками и здоровый кусок торта и, никуда не торопясь, почитать книгу.

Бусинка, дремавшая на кушетке рядом со стопкой аккуратно сложенных полотенец, приоткрыла один глаз, сонно потянулась и приняла очередную невероятную позу, подвластную только гибкому кошачьему тельцу. Нора попыталась вспомнить, когда в последний раз уезжала в отпуск. Не на выходные, а на неделю-две. В одиночестве, а не в компании мужчин или подруг. Год, два, три назад?.. И пришла к выводу, что вот уже лет пять даже не задумывалась о длительном отпуске. Вся ее энергия была направлена на дела. Бизнес. Деньги. Важные встречи. Андре нужно еще денег. Мелисса снова ввязалась в глупую историю. Сестры в очередной раз что-то учудили и вляпались в неприятности. Ее религия учит получать удовольствие от жизни настоящим, а Нора только и делает, что живет для других. В этом нет ничего постыдного, но иногда нужно подумать и о себе, не так ли?..

Телефонный аппарат на стене нарушил тишину приятной мелодией, которая оборвалась после первых нот. Вакханка вспомнила, что так и не отключила автоответчик, но вряд ли звонивший дождался третьего сигнала, после которого предлагалось оставить сообщение или - в случае чего-то срочного - нажать на кнопку «2» и автоматически набрать номер сотового Норы. Возможно, ошиблись. Около полугода назад телефонные линии в этом районе приобрела другая компания, и временами это приводило к путанице: и в агентство, и сюда названивали желающие заказать пиццу или узнать, как поживает их белье в прачечной или химчистке. И это при том, что все номера остались прежними.

На тихий стук в дверь ванной Нора не отреагировала. Бусинка же с готовностью вскочила и спрыгнула на ковер, беспокойно оглядываясь.

- Мэм? - донесся из-за двери приглушенный голос Йонатана. - Все в порядке? Я имею в виду, не нужна ли вам помощь? То есть… я приготовил ужин.

***

Когда холостяк - а в том, что эльф холостяк, хозяйка квартиры не сомневалась, представители их вида всегда носят обручальные кольца, если таковые у них имеются - говорит об ужине, вы представляете что-нибудь вроде приготовленной на скорую руку яичницы, подгоревших гренок или жареной картошки. И Йонатан действительно приготовил яичницу. Точнее, великолепный итальянский омлет с овощами, ветчиной и зеленью, который не грех подать тонким знатокам в дорогом ресторане. К омлету прилагался салат, а к салату - свежевыжатый апельсиновый сок. Нора не представляла, как он успел соорудить все это за полчаса, но ужин выглядел слишком аппетитно, чтобы размышлять о таких глупостях. Она села за стол, сервированный так, будто Йонатан ждет важных гостей (даже свечи зажег, кто бы мог подумать), и принялась за еду.

- Очень вкусно, - похвалила вакханка, попробовав омлет. - Сами учились готовить?

- Нет, - смутился криминалист. - Мой отец - шеф-повар в ресторане «Фиолетовая звезда». Я с детства смотрел на то, как он управляется на кухне. Вот и научился.

Нора замерла, так и не донеся до рта вилку с наколотым кусочком омлета.

- Я знаю этот ресторан. Неподалеку от Ночного квартала, да? Мы часто устраиваем там банкеты для моего агентства. И шеф-повара тоже знаю. Адриан Флеминг. Это ваш отец?

- Да, это он, - кивнул Йонатан, положив в свою тарелку пару ложек салата. - Когда-то там работал и его брат, моя дядя. Но потом он уехал в Штаты.

- Наверное, отец расстроился, узнав, что вы не хотите идти по его стопам, - предположила вакханка, пригубив вино.

Эльф посмотрел на Бусинку, свернувшуюся клубком на соседнем стуле. Кошка, как всегда, притворялась спящей, но стоило ему предложить ей кусочек ветчины - и она оживилась.

- Немного, - признал он. - Папа уже видел меня на кухне в поварском колпаке. Если не шефом, то су-шефом. Но я младший сын, так что с меня и взятки гладки. Кроме того, ресторанный бизнес - не место для темных эльфов. Там много вампиров, есть светлые и темные феи. И даже светлые эльфы иногда попадаются. Но темные?.. Где это видано - темный эльф на кухне? Мы всегда были воинами.

- Как по мне, вы прекрасно совмещаете путь воина с путем повара.

- Да что вы, мэм. Это просто хобби. Баловство. Я готовлю только для друзей, если кто-то приходит в гости, а такое с нашей работой случается редко.

Бокал Норы опустел, и эльф налил ей еще вина. Вакханка расправилась с первой порцией омлета и согласилась на предложенную добавку. Мужчина, который умеет готовить - это хорошо. Мужчина, который хорошо готовит - это великолепно. А если мужчина, который хорошо готовит, сотворил ужин специально для вас, то все беды отходят на второй план.

- Чем занимается ваша мать, детектив Флеминг? - вернулась она к светской беседе.

- Она певица. Сейчас живет в Германии… по крайней мере, пару лет назад там жила. После того, как они с отцом развелись, мы практически не общаемся.

Времена меняются. Раньше расторгнутый союз темных эльфов был чем-то из ряда вон выходящим. Сегодня они разводятся чаще, чем вампиры. Хотя обращенные редко утруждают себя официальным оформлением отношений.

- У вас есть братья или сестры?

- Семеро. Мы из простых. У нас всегда большие семьи.

Нора обратила внимание на то, что вино Йонатана осталось почти нетронутым: эльф сделал «глоток вежливости», а потом поставил перед собой стакан с апельсиновым соком.

- Мое вино вам не по душе, детектив Флеминг?

- Вино чудесное, мэм. Но мне нужна трезвая голова. - Он смущенно улыбнулся. - Я ведь на работе.

- Вы не на работе. Вы - мой дорогой гость. У меня есть шампанское. Вы любите шампанское?

- Люблю, мэм. Но сегодня я пью апельсиновый сок.

Вакханка отставила пустую тарелку и посмотрела на криминалиста.

- Меня зовут Нора, - сказала она. - Вы можете называть меня по имени.

Йонатан сцепил пальцы и посмотрел на остатки омлета на большом блюде.

- Я все думаю об этой истории с отравленным абсентом, - перевел он тему. - Знаете, Нора, что-то тут не вяжется. Я говорю про отсутствие отпечатков пальцев.

- Разве вы впервые сталкиваетесь с местом преступления, на котором не находятся отпечатки пальцев? - подняла брови хозяйка квартиры.

- Разумеется, нет. Я сталкивался с подобным тысячу раз. И знаю, что подобное случается тогда, когда преступление совершают темные существа. Я говорю о конкретном происшествии. Что-то здесь не вяжется.

- Не понимаю вас, - покачала головой Нора.

Рассказ криминалиста о том, что Железная леди обратилась за помощью к Гайле Хилборнер, занял у криминалиста чуть больше пяти минут. С каждым произнесенным словом вакханка все больше жалела о том, что не может сесть в машину и уехать из города. Не суть важно, куда. Главное - подальше отсюда.

- Почему она решила, что я причастна к исчезновению этих девушек? - заговорила она, когда Йонатан налил себе еще сока.

- Не знаю, но это не имеет значения, потому что она ошиблась. Думаю, детектив Хилборнер уже ввела ее в курс дела. Мы не нашли ни имен, ни фотографий девушек в базе данных вашего агентства. Да, возможно, они регистрировались под псевдонимами. Возможно, теория следственной группы о том, что они прибегли к услугам пластического хирурга и изменили свою внешность, верна - или частично правдива. Но это не объясняет другого. Некоторые преступления в этом городе совершаются темными существами. И, как вы понимаете, в таких случаях полиция практически бессильна. Ни у одного детектива-человека нет навыков для поиска и поимки преступника-вампира. Или темного эльфа. Или светлого эльфа. Или оборотня. Подставьте то, что сочтете нужным.

- Эти преступления расследует Орден? - предположила Нора.

- Да, - кивнул криминалист. - И в таких случаях они не выносят сор из избы. Ордену нет нужды обращаться за помощью к сотрудникам полиции так, как это сделала Железная леди. Очевидно, что у нее, женщины, имеющей связи в криминальных структурах, в разы больше возможностей выяснить детали произошедшего и найти виновного. - Он поднял глаза на вакханку. - Я думаю об этом уже который день и не могу понять, почему она совершила такой нелогичный поступок.

Бутылка с вином пустела, приятный туман в голове Норы сгущался, и думать о преступлениях и тревербергской мафии не хотелось.

- Все началось с Саймона Майлза, - продолжил Йонатан. - Некоторые свидетели говорили, что он изменился и связался с плохой компанией. Потом - Лоуренс Горман, нечистый на руку адвокат, имевший отношение к нелегальной торговле спиртными напитками. Потом - известие об исчезновении вашей подруги. Доктор Горман скрыл историю о том, что одолжил у брата деньги для своей жены, но лично я не вижу в этом ничего криминального. Обратите внимание: помимо миссис Фэй, в картине нет ни одного темного существа.

- Помимо Андры и меня, - тихо поправила вакханка, делая очередной глоток вина. - У Лоуренса Гормана были мои фотографии. Саймон приходил к нему домой незадолго до того, как убили их обоих. В квартире, которую снимал Лоуренс, нашли альбом с этикетками для бутылок абсента. И эти глупые цитаты из «Ключей Соломона», и изображения Старших Арканов Таро…

- Именно, - поднял палец эльф. - История намного серьезнее, чем может показаться на первый взгляд. Вы - последнее звено, до которого Железной леди удалось отследить эту цепочку. После начинаются предположения.

Нора молчала, глядя на оплывающий со свечей воск.

- Разве у Ордена нет возможности проводить международные расследования?

- В этом он слабоват, - признал Йонатан. - Каратели в большинстве своем пользуются устаревшими методами, а мир изменился.

- Но что это может быть? Организация, занимающаяся работорговлей, которая специализируется исключительно на темных существах?

Криминалист уже открыл рот для того, чтобы высказать очередное предположение, но треск интеркома в прихожей прервал разговор. Открывать дверь отчаянно не хотелось, но Нора заставила себя подняться, выйти в коридор и приблизиться к висевшему на стене аппарату.

- Да, - произнесла она, сняв трубку.

- Прости, что так поздно, - раздался на том конце провода знакомый голос. - Открой, пожалуйста. Нам нужно поговорить.

Вакханка посмотрела на наручные часы. Начало первого ночи.

- Билл. - Она повернулась в направлении кухни. Йонатан до сих пор сидел за столом, положив ногу на ногу, и пил сок. - Что стряслось?

- Черт возьми, Нора. Я стою возле твоего подъезда и через минуту превращусь в кусок льда на этом ветру. Открой дверь, я поднимусь - и мы спокойно побеседуем за чашкой горячего чая.

Кнопка, с помощью которой снималась блокировка замка, располагалась с правой стороны аппарата и подсвечивалась матовым зеленым светом. В полутемной прихожей она походила на ночное насекомое. Не было ни одной причины держать Уильяма внизу, но чутье подсказывало Норе - кнопку нажимать не следует. На вопрос «почему» она не ответила бы даже во время допроса с пристрастием, так как сама не понимала причину своих опасений.

- Не думаю, что это хорошая идея, Билл.

- Ты не одна?

- Почему ты не рассказа полиции о том, что одолжил деньги у Лоуренса для бизнеса Джины?

Уильям молчал несколько долгих секунд.

- Кажется, мы уже обсуждали эту тему. Не думаю, что история о криминальных деньгах пошла бы на пользу моей репутации.

- Но для того, чтобы узнать о незаконном происхождении денег, нужно провести расследование, Билл. А ты не сделал ничего, что привлекло бы внимание полиции. Или я ошибаюсь?

- Конечно, я ничего такого не делал! Что бы это могло быть? Подпольные аборты? Пересадка купленных на черном рынке органов?!

- А Джина? Что насчет ее бизнеса? Это могло бы привлечь внимание полиции?

- Нет. Проклятье, Менора. Открой дверь! Если ты настроена поиграть в неприступную леди, а моя потенциальная простуда тебя не волнует, то хочу сообщить: я пришел для того, чтобы сказать кое-что очень, очень важное.

- Можешь говорить прямо сейчас. Мои интимные секреты известны всем соседям, потому что они всюду суют свой нос. Так что внезапными откровениями их не напугать. Кроме того, они уже видят девятый сон.

- Послушай, Менора. Если ты решила поставить точку в наших отношениях, то можно сообщить об этом в менее экзотической форме. Почему я должен мерзнуть под дверьми твоего подъезда, как восемнадцатилетний юнец?!

- Не мерзни, Билл. Отправляйся домой прямо сейчас. Спокойной ночи.

Нора вернула трубку на место и обернулась. Йонатан стоял в нескольких шагах от нее, прислонившись к дверному косяку и сложив руки на груди.

- Все в порядке? - спросил он.

- В полном, - улыбнулась вакханка.

- К вам должны были прийти гости, а я помешал?

- Никаких гостей. Развозчик пиццы заплутал. Я решила объяснить ему, как добраться до нужного дома.

Криминалист ей, разумеется, не поверил, но пускаться в дальнейшие объяснения Нора не стала. Она подошла к эльфу и решительно взяла его под руку.

- Я бы выпила чего-нибудь горячего, Йонатан.

Услышав свое имя, он легко вздрогнул.

- С удовольствием сварю кофе, мэм.

- Нора.

- Да-да. Именно это я и имел в виду. Вы любите крепкий кофе, Нора?

- Я люблю очень крепкий кофе. Но сегодня мы будем пить кое-что другое. Моя очередь вас угощать.

- Если речь о спиртном…

- Никакого спиртного. Доверьтесь мне, Йонатан. Вам понравится.

Вперед, к двадцатой главе


Записи из этого журнала по тегу «Абсент для феи»

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 2 комментария — Сказать )
zamok_v_lesu
14 янв, 2019 16:43 (UTC)
>>>Вот бы отправиться на вокзал, взять билет на случайный поезд в один конец и ехать, ехать, ехать, а потом прибыть в совершенно незнакомое место и бродить по какому-нибудь городу без определенной цели. Погулять по магазинам одежды, купить кучу ненужных вещей, а потом устроиться за дальним столиком в крохотной кофейне, заказать капучино со сливками и здоровый кусок торта и, никуда не торопясь, почитать книгу.

Как я её понимаю. :) И да, в трудные моменты это реально работает.

А Йонатан, Боги, какой Йонатан! Я бы в такого влюбилась. Чтобы кто-то просто сходил в магазин, не задавая лишних вопросов, приготовил тебе еду, да ещё и со свечами - мечта, а не мужчина. Заверните мне такого эльфёнка, он просто чудо. :)
era_elto
15 янв, 2019 20:23 (UTC)
>> И да, в трудные моменты это реально работает.

О да!

>> Заверните мне такого эльфёнка, он просто чудо.

Ну так. Гайла плохого не держит ;)
( 2 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com