?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry


В предыдущих сериях:

Глава первая, в которой на голову старшего карателя Эрфиана внезапно сваливается подарок от Магистра. И пока что он не знает, что с ним делать. Но это пока.

Глава вторая, в которой мы знакомимся с Лотаром и со Сновидцем Дитом, а также с первым советником Ирфином (да-да, совпадение имен - не случайности) и его супругой, прекрасной Деей.

Напоминаю, что первый черновик "Лунной тени" выкладывается по понедельникам и четвергам. Первую часть "Темных зеркал" можно прочитать, но это не обязательно (будут моменты, которые я поясню - дальше). А глоссарий живет тут.

Сегодня нас ждет третья глава, в которой Эрфиан пытается понять, что же ему делать с подарком от начальства, а младший каратель Винсент, заглянувший к нему в гости, становится отличным инструментом для привлечения внимания разозлившейся Даны.

Тоскана

- Зал для приемов можно устроить в этой комнате. – Архитектор, невысокий полноватый мужчина с копной седых волос, сверился с пергаментом, который держал в руках. – Эту стену мы уберем… и вот эту тоже…

Эрфиан вежливо покашлял, привлекая внимание гостя. Тот встрепенулся и поднял на него глаза.

- Не хотелось бы отвлекать тебя от размышлений, но не слишком ли много разрушенных стен?

Архитектор смущенно улыбнулся.

- Синьор хочет, чтобы зала для приемов была круглой. Для этого нужна большая площадь. Но мы можем внести изменения в чертеж.

- Нет, не стоит. Скажи своим мастерам, что они могут разрушать все стены, которые сочтут нужным. Главное – результат. Что насчет моей маленькой просьбы?

- Все почти закончено. Изволите взглянуть?

- С удовольствием.

Двери комнаты, которую Эрфиан когда-то использовал для приема гостей (слуги, узнав о подарке, полученном им от Магистра, уже прозвали помещение малым приемным залом – большой еще предстояло построить), были распахнуты. Мастера сидели на полу, укладывая мелкие кусочки мозаики. На небольшом столике у стены стояли кувшины с вином и блюда с фруктами.

- Выглядит впечатляюще, - признал Эрфиан.

- Благодарю, синьор. Вы нарисовали отличный эскиз. Я еще не встречал более точной карты этих земель.

- Надеюсь, я не слишком утомил твоих людей столь тонкой работой.

- Они любят свое дело. Когда ты любишь свое дело, то готов трудиться днями напролет. Если бы ваши слуги не приносили им пищу, они бы забыли обо всем.

Один из мастеров на мгновение отвлекся от работы и вежливо кивнул Эрфиану. Хозяин виллы улыбнулся в ответ.

- Да, ты прав.

- Прекрасная комната для нового кабинета, - похвалил архитектор. – Здесь есть большое окно, им можно воспользоваться для того, чтобы выйти в сад. А утром его можно приоткрыть и впустить в помещение свежий воздух. И этот вид… я бы сам с удовольствием здесь поселился. Но моя жена любит город.

Эрфиан провел гостя в свой нынешний кабинет, небольшую сумеречную комнату, в которой не было ни выложенной мозаикой карты на полу, ни большого окна, из которого можно выйти в сад. Будь его воля, он бы работал тут еще не один век. Но главы кланов, являющиеся на аудиенции к хранителям земель, считают непритязательную обстановку оскорбительной. А в зале для приемов таких господ не встречают: они могут воспринять это как двойное оскорбление.

- В прошлый раз тебе отдали все деньги, о которых мы договаривались?

- О да, синьор. – Архитектор приложил руку к груди. – Если позволите, я до сих пор настаиваю на том, что слишком большая сумма…

- Это половина суммы. Остальное я заплачу после того, как работа будет завершена.

- Синьор! Право, это не стоит таких денег!..

Эрфиан взял со стола небольшую шкатулку из красного дерева.

- Поговорим об этом после того, как дело будет сделано. А пока возьми. Это для твоей жены.

Архитектор взял шкатулку и, затаив дыхание, приоткрыл крышку.

- Что это? – недоуменно спросил он, изучая мешочки из черного бархата.

- Синьора попросила меня об услуге, и я решил, что будет верхом невоспитанности ей отказать. Тем более что просила она пылко, и услуга эта связана с тобой.

- Пахнет цветами апельсина…

- Надеюсь, она будет довольна. Пожалуйста, попроси ее написать мне.

Когда архитектор удалился, Эрфиан сел за стол и начал разбирать принесенные слугой письма. С тех пор, как Авиэль одарил его внезапной милостью и назначил хранителем здешних земель, их стало раз в пять больше. Письма от светлых и темных эльфов, от оборотней, от жрецов сладострастия и от вампиров. Письма по самым ничтожным поводам, среди которых попадались и достаточно важные. Письма вежливые. Письма, авторы которых высказывали завуалированное, а иногда и вполне откровенное недовольство тем, что Орден в очередной раз производит изменения во власти, тогда как темные существа привыкают к хранителям и долго не могут найти общий язык с кем-то новым. Письма, авторы которых о чем-то просили. Письма, авторы которых что-то предлагали. Писем было столько, что Эрфиан в одиночку не смог бы прочесть их даже при большом желании, а ответить на каждое – тем более. Когда-то он помогал Жрецу Анигару составлять послания. Сегодня ему самому нужен такой помощник. Дело за малым – отыскать существо, которое сможет грамотно писать и выражать свои мысли по возможности вежливо.

Эрфиан позвонил в маленький серебряный колокольчик, и через несколько минут в кабинете появился слуга.

- Великий пожелает, чтобы я подал обед?

- Обед? – Хозяин виллы посмотрел в окно. – О боги, прошла половина дня, а я и не заметил. Нет, я не голоден. Присоединюсь к остальным, когда накроют к ужину. Скажи-ка, Давид, ты умеешь писать?

Эльф беспомощно развел руками.

- Нет, Великий.

- Кто из слуг обучен грамоте?

- Малка, Великий. Она и читает, и пишет. И говорит на древнем эльфийском наречии.

- Но темный язык она, конечно, не знает.

- Увы, Великий.

Эрфиан устало кивнул.

- Есть вести от Даны? – задал он очередной вопрос.

- Нет, Великий.

- Ты свободен.

Как и ожидалось, решение Магистра взбесило Дану. Но свое бешенство она выразила тихим бунтом. А именно – собственным отсутствием. Свое обещание приехать она не сдержала. Не явилась бывшая хранительница здешних земель и следующей луной. И через две луны. И через три. Будь на месте Эрфиана кто-нибудь другой, он давно бы высказал Магистру все, что думает. Дана вела себя не просто недостойно – она вела себя оскорбительно. Кроме того, бросать его на произвол судьбы было нечестно и безответственно. Но даже если бы Эрфиан, размышляя о происходящем, видел именно эту сторону вопроса, сосредоточиться на «оскорбительно» и «безответственно» он не мог. На его голову свалилось столько разнообразных (по большей части, абсолютно новых и незнакомых) дел, что он с трудом успевал выкраивать время для еды и сна.

Но рано или поздно Дане придется явиться. Любопытно, какой реакции она от него ждет. Она точно знает, что он не будет молить о помощи. И Магистру жаловаться тоже не будет.

Она может быть занята. В Ордене на плечи Даны ложились дела, так или иначе связанные с охотой. Каждую вылазку следовало четко спланировать, обдумать возможные опасности и вероятность удачного исхода. Проще говоря, дел у Даны всегда было по горло, а Эрфиан не имел четко определенных обязанностей, и поэтому мог позволить себе жить почти человеческой жизнью. В округе его знали как богатого и гостеприимного синьора, который делает духи, благовония, лекарства и яды. Чаще всего ему заказывали первые и последние, и за них же больше всего платили.

Да, дел у Даны по горло. Зато Дана могла обзавестись богатым вампиром и не думать о зарабатывании денег. Для Эрфиана же деньги были очень важны. Не потому, что за годы, проведенные в деревне янтарных Жрецов он привык к роскоши. Здесь жили гости. Много гостей. Кто-то приходил, кто-то уходил, но люди и темные существа крутились на вилле постоянно. Они занимали больше половины комнат, нуждались в еде и воде, любили пить хорошее вино и веселиться на пирах. Все это доставляло им удовольствие, которым питался старший каратель Эрфиан. Ситуация получалась забавная, если не глупая: две трети денег он тратил на то, чтобы обеспечить себя едой. Когда ты – высший инкуб, то пропитание становится чрезмерно дорогим.

Давид появился в кабинете в тот момент, когда Эрфиан обдумывал ответ на письмо одного из советников Вильгарда, главы самого крупного на этих землях клана. Советник подробно объяснял, зачем ему нужно разрешение на внеочередное обращение. Он – отец семерых дочерей. Теперь не помешало бы обзавестись сыном. Наследником. Он уже стар, возможно, скоро он уйдет искать, а его место занять некому. Эрфиан читал письма вампиров достаточно часто и знал, что это одна из их любимых уловок. Дана в ответ на такое приехала бы в клан и оторвала бы вампиру голову. Хозяин виллы уже в который раз задумался о том, так ли правильна его позиция вежливого невмешательства.

- Прошу прощения, Великий. Пришли гости.

- Выдели им покои, - ответил Эрфиан, не отвлекаясь от письма. – Только не в восточном крыле. Оттуда вынесли всю мебель.

- Гости пришли к тебе, Великий, - уточнил Давид.

- Это я уже понял. Как ни крути, вилла принадлежит мне.

- Великий… - Эльф помолчал, подбирая правильные слова. – Это не те гости.

Эрфиан отложил перо.

- Ну? – посмотрел он на слугу. – Что за гости? Это так важно, что ты отвлекаешь меня от работы?

Давид побледнел и попятился. Злился хозяин виллы редко, но если такое случалось, то все знали: от него лучше бежать со всех ног.

- Это… это… это младший каратель Винсент, Великий.

Рукав Эрфиана зацепил чернильницу, и она опрокинулась, залив своим содержимым письмо советнику Вильгарда.

- Какой черт принес сюда карателя Винсента? Он тоже хочет получить разрешение на внеочередное обращение?

- Что? О нет, Великий. Он привез весточку от Великой.

- От Даны? И где же письмо?

Давид сложил руки за спиной и опустил глаза.

- Она передала послание устно, Великий.

- И что же она сказала?

- Думаю, будет лучше, если ты спросишь у младшего карателя Винсента. Он попросил провести его в библиотеку.

Эрфиан оглядел залитое чернилами письмо. Мало того, что Дана не явилась вовремя. Теперь она даже не снизошла до пары строк. И кого она выбирает в качестве посланника? Младшего карателя. Нет, ее цель – не заставить его молить о помощи. Она хочет разозлить. И видят боги – у нее почти получилось.

- Я провожу тебя, Великий, - осторожно улыбнулся Давид, заметив, что хозяин виллы встает из-за стола.

- Я знаю, где находится моя библиотека. Убери это. И не приноси мне писем до завтрашнего дня. Иначе я запру тебя в самом темном подвале, какой смогу отыскать.

***

Младший каратель Винсент сидел за столом в библиотеке и старательно выводил что-то тонкой кисточкой на бледном пергаменте. Он был в черном, плащ для верховой езды висел на спинке другого стула. Бывший воспитанник Даны был так погружен в себя, что чуть не подпрыгнул от неожиданности, когда Эрфиан к нему обратился.

- Здравствуй. Какой сюрприз.

Винсент поспешно промокнул кляксу на пергаменте.

- Ходишь бесшумно, как тень.

- Привычка из прошлой жизни.

Эрфиан посмотрел на пергамент. Он был исписан аккуратными иероглифами.

- Чем ты занимаешься?

- Пишу стихотворение для Кэцуми-сан. Она обучает меня японскому и считает, что лучший способ понять глубину языка – познакомиться с поэзией. – Он подпер голову рукой. – Жаль, что поэзия, написанная на древнем эльфийском наречии, утеряна. Вот что я с почитал бы с удовольствием.

- Не вся.

Винсент рассеянно провел несколько тонких линий на полях пергамента, сложившихся в вытянувшую шею птицу. До обращения он был сыном вождя большого бедуинского племени. Если бы не печать Прародительницы на его спине, возможно, в свое время он занял бы место отца. Винсент принадлежал к числу служителей Равновесия, получивших бессмертие после Великой Реформы. На языке более древних карателей это означало «почти человек».

Молодые каратели мыслили почти как люди, чувствовали почти как люди. А кровь пили только в тех ситуациях, когда речь шла об угрозе их жизни. Кроме того, они медленно взрослели. Винсента обратили больше семи веков назад, но он выглядел как встретивший восемнадцатую весну юноша. Гостьям виллы женского пола он пришелся бы по душе. Высокий, смуглокожий, с красивым породистым лицом, которое подошло бы и восточному принцу, и здешнему аристократу. При первом взгляде в каре-зеленые глаза младшего карателя Винсента собеседник видел только юношескую наивность. Тот, кто был более внимателен, смотрел глубже и различал темную глубину. Такие существа задают миллионы вопросов, в том числе, и самим себе, и надеются понять эту глубину, добравшись до дна. Кто-то боится утонуть, но, похоже, это не про карателя Винсента. Киллиан всегда отзывался о нем с большим теплом. А Киллиан так абы о ком говорить не будет.

- Пойдем, покажу тебе кое-что, - сказал Эрфиан.

Он провел Винсента между полками, остановился у нужной и взял с полки несколько свитков.

- Это написали хранители знаний из деревень темных эльфов. Кое-кто из них жил еще при янтарных Жрецах. Память у них прекрасная. Они до сих пор работают над переписыванием стихов.

Винсент развернул один из свитков.

- Ох, - выдохнул он восхищенно. – Стихи Жрицы Эдны… - Он нахмурился, пытаясь прочесть написанное. – Я почти ничего не понимаю. А Киллиан отказывается учить меня древнему диалекту. Я тысячу раз объяснял, что он нужен для продолжения работы над темным языком, но он упрямится. Говорит, что есть более важные вещи. Например, темная медицина. Но мне никто не мешает заниматься древним диалектом в свободное время. Я еще никогда не встречал такого упертого существа. Порой он невыносим.

- Вот как ты говоришь о своем наставнике?

Он поджал губы.

- Иногда я задаю ему вопросы, а он молчит. Так, будто не слышит. Наставник должен отвечать на все вопросы.

- Возможно, он не знает ответов?

- Что за глупости? Наставник знает все. – Винсент вернул мне свиток. – Ты знаешь древний диалект?

Эрфиан с улыбкой кивнул.

- Да.

- Ты можешь… - Он заколебался, видимо, размышляя о том, стоит ли обращаться с такой просьбой к старшему карателю. – Я могу помочь тебе с чем-нибудь, а ты научишь меня древнему диалекту. Не думаю, что это сложно.

- Сложно. – Эрфиан вернул ему свиток. – Но у тебя получится. Разве существо, создавшее алфавит темного языка, может не справиться с изучением древнего эльфийского диалекта?

Винсент прижал творение хранителей знаний к груди. Сейчас он походил на маленького любопытного эльфа, которого вот-вот посвятят в великие тайны.

- Спасибо. Странно, но я часто слышу, что темный язык сложен, хотя это совсем не так.

Эрфиан, который выигрывал только мелкие битвы с темным языком, но не главную войну, счел за лучшее перевести тему.

- Полагаю, ты хочешь отдохнуть с дороги. Прикажу слугам согреть воду для ванны и приготовить тебе покои. О делах поговорим за столом.

***

Малку, темную эльфийку с длинными вьющимися волосами цвета меда и печальными черными глазами, Эрфиан получил в подарок от главы одного из вампирских кланов. Многие обращенные справедливо полагали, что с карателями следует дружить. Это означало, что за услуги, оказанные служителями Равновесия, платят не только золотом. Если вы помогали кому-то наладить отношения с соседом или заключить стратегически важный брак, вам в довесок к мешкам со звонкими монетами полагался сюрприз.

С точки зрения вампиров, сюрпризы должны были быть полезными и красивыми, а поэтому чаще всего в качестве подарков выступали слуги. Эрфиан, в свою очередь, считал, что слуги полезны только в том случае, если каждый из них занят определенным делом. Кто-то готовит еду, кто-то приносит письма, кто-то наводит порядок в покоях гостей, кто-то ухаживает за лошадьми, кто-то помогает целителям собирать травы и готовить снадобья. В личном слуге хозяин смысла не видел - он был вполне способен одеваться и принимать ванну самостоятельно. Темный эльф Давид занимал привилегированное положение исключительно потому, что отличался исполнительностью и расторопностью и умел хранить секреты.

Но богатые вампиры из кланов смотрели на вещи иначе. Ни один из них не мог обходиться без личных слуг. А Великим, которые размышляют о судьбах мира, такие помощники необходимы как воздух. Эрфиан мог бы сказать, что воздух вампирам не нужен, и дышат они только по привычке, а слуг на вилле и без того слишком много, но отказ глава клана счел бы оскорбительным. Обращенные видели оскорбление практически всюду, даже в мелочах. Удивительно, что они до сих пор не развязали войну на этих землях, и Дана оставила на их плечах так много голов.

Малка была хороша собой и, как многие эльфийки, родившиеся среди обращенных, носила откровенные наряды (других вампирши не признают). Чаще всего она появлялась в покоях Эрфиана с утра: приносила горячее вино, фрукты и одежду. В послеобеденный час девушка проводила время с гостями. Внезапное приглашение хозяина виллы ее удивило.

- Великий, - почтительно склонила голову она.

- Прошу прощения за то, что отвлек тебя от дел. Давид сказал, что ты умеешь читать и писать.

- Да, Великий. Мои родители - личные слуги главы клана, и я обучалась у хранителя знаний вместе с благородными вампирами.

Эрфиан жестом пригласил ее сесть возле стола.

- Мне нужно написать несколько писем, и я нуждаюсь в твоей помощи.

Малка ахнула.

- Писать письма, Великий?.. Вместо тебя?

- Попробуй. Я буду рядом.

Девушка с усердием водила пером по бумаге, размышляя над каждым словом. Писала она аккуратно, тщательно выводя линии. Хранители знаний владеют десятками языков и наречий… но язык необходимо постоянно совершенствовать, в противном случае даже встретивший шестую весну эльфенок будет владеть им лучше вас. Именно об этом думал Эрфиан, глядя на написанные Малкой строки.

Послания с таким количеством ошибок он никому не отошлет. Но чего он ждал? Бедняжка перебирает его одежду и пытается запомнить, какие специи он добавляет в утреннее вино. Может, отвести ее к библиотекарю и поручить переписывание книг? Но он вампир, и ей придется работать по ночам. Есть ли у него право отбирать у нее жизнь под солнцем? А библиотекарь не горит желанием обзаводиться помощниками. Из всей прислуги только он осмеливался открыто выказывать неповиновение и даже ругал Эрфиана, если тот забывал вернуть на место книги. Такие особи редко обзаводятся друзьями и не умеют находить общий язык даже с самим собой.

- Я очень давно не писала, Великий, - понурила голову Малка.

- Все хорошо, дитя. Твой почерк великолепен. Хранитель знаний гордился бы тобой.

Лицо девушки просветлело.

- Правда?

- Дело за малым - поработать над содержанием.

Когда довольная Малка удалилась, Эрфиан подошел к окну и с тоской оглядел сидевших в саду гостей. Они играли в незнакомую ему игру, перебрасывая друг другу разноцветные мячи, и звонко смеялись. Время от времени кто-то брал фрукты из большой плетеной корзины и передавал их по кругу. Мысли вернулись к визиту младшего карателя Винсента. О чем Дана думала, когда посылала его сюда? Странный ход. Они с Винсентом почти не знали друг друга. Между младшими и старшими карателями лежала огромная пропасть.

Что он знает о Дане и Винсенте? Дана была его наставницей. Они близки так, как могут быть близки существа из разных миров: древняя вампирша с характером внезапно просыпающегося и так же внезапно затихающего вулкана и создание, способное сутками размышлять над каким-либо вопросом и ни с кем не разговаривать. Они много работали вместе, даже охотились на Незнакомцев. Они часто путешествуют в компании друг друга. Авиэль время от времени использует Винсента для того, чтобы успокоить Дану.

Вот и все. Негусто. Что бы ни придумала Великая, Эрфиан ее замысел пока что не постиг.

***

Винсент доедал рыбу с овощами за столом в трапезной. Он успел сменить дорожную одежду на удобный лен и теперь ничем не отличался от остальных жителей виллы.

- Издалека я бы принял тебя за жреца сладострастия, - сказал Эрфиан, присаживаясь.

- Великий пожелает вина? - поинтересовался заглянувший в трапезную слуга.

- Подожду, пока гость закончит есть. Мы выпьем вместе. Принеси красных апельсинов. В саду их ели с таким аппетитом, что и мне захотелось попробовать.

- Не хочешь узнать, почему я приехал? - спросил Винсент, откладывая на салфетку рыбные кости.

- Полагаю, тебя послала Дана.

Гость фыркнул от смеха.

- Совсем наоборот. Она чуть ли не каждый день приходила к Магистру и жаловалась на то, что ты отобрал у нее место хранительницы этих земель. Ругалась, на чем свет стоит. Мне надоело, и я сказал ей: либо мы едем к тебе прямо сейчас, либо Авиэлю это тоже надоест, и он посадит ее в самые темные подземелья Коридоров Узников.

- Авиэль? Ты так его назвал?

Винсент поднял брови.

- А что, он сменил имя?

- Младшие каратели называют его иначе. Да и старшие тоже. Во время своего последнего визита я использовал обращение «господин Магистр».

Он нетерпеливо передернул плечами и отставил тарелку.

- Что бы там ни было, Дана согласилась приехать.

- Так где же она?

- Заглянула в клан Вильгарда.

Эрфиан подпер голову рукой.

- Зачем?

- На бал? На пир? Хочет поохотиться?

- Она поехала в клан Вильгарда и сказала тебе отправиться сюда?

- Я сам отправился сюда. Что мне делать в клане?

- Значит, ты сказал ей, что не хочешь ехать в клан, младший каратель Винсент.

Он откинулся на спинку стула.

- Вообще-то будущий старший каратель.

- О, так Дана снова стала твоей наставницей. - Эрфиан посмотрел на недоеденную рыбу в тарелке. Он услышал кое-что очень важное. - И теперь у тебя есть официальный повод делать то, что ты хочешь.

- Мне для этого не нужен официальный повод.

- Да, конечно. Наслышан.

С правилами - а в Ордене они были жесткими - у Винсента никогда не ладилось. Не самое лучшее качество для старшего карателя. Бунтарей Магистр не любил. С другой стороны, совет Тринадцати, состоящий из покорных кукол - тоже не лучшая идея.

- Она просила тебе кое-что передать, - заговорил Винсент.

- Да-да, слуги мне сказали. Великая торопилась на бал в вампирский клан. Иначе бы соблюла приличия и написала бы старшему карателю Эрфиану, хранителю этих земель, короткое письмо.

- Это послание тоже короткое. Она сказала, что ты мерзкий сучонок, пусть и не такой мерзкий, как Авиэль, и что по приезду она наподдаст тебе так, что ты вспомнишь имя своей создательницы, а потом оторвет голову и забросит ее на самую высокую в двух мирах гору.

Это существо определенно заслуживало уважения. Никто бы не посмел произнести такое перед старшим карателем, даже если эти слова были повторением чужих слов.

- Очень занятно, - после паузы ответил Эрфиан. - То есть, она сразу оторвет мне голову. Потому что имя своей создательницы я прекрасно помню.

- Что? - озадаченно переспросил Винсент.

- Это ты выбрал ее в наставницы?

Он пожал плечами.

- Это она меня выбрала, но я был не против. Мы давно знакомы.

- Да, я знаю, вы близки.

Винсент принялся было за рис в маленькой плошке, но через мгновение снова поднял глаза на Эрфиана.

- Тебе, наверное, трудно приходится, - произнес он сочувственно. - Я могу помочь?

- Я мог бы попросить тебя ответить на сотню писем, но это чересчур. Или мог бы попросить позвать Дану так, как это делают вампиры, но знаю, что ты на это пока что не способен.

- Даже если бы мог, она бы не приехала, - покачал головой Винсент. - Она ждет, что ты ее об этом попросишь.

Если бы на месте младшего карателя сидела Дана, Эрфиан убил бы ее в ту же минуту. Но вежливость предписывала держать лицо. А с гостями нужно вести себя вежливо.

- То есть, я должен поехать в клан?

- Ну да. - Винсент прожевал порцию риса и кивнул самому себе. - Она любит, когда ее уговаривают. Любит, когда поступают так, как она хочет.

- И часто ты поступаешь так, как она хочет?

- Я поступаю так, как хочу я. Иногда наши желания совпадают, а иногда нет. Чаще всего нет.

- Может быть, ты хочешь поехать в клан и поговорить с ней?

- Нет, - отрубил Винсент.

Он передал слуге тарелку с недоеденной рыбой и пустую плошку из-под риса.

- Уже несу красные апельсины и вино, Великий.

- Благодарю.

В Ордене к Дане относились с уважительной осторожностью - так смотрят на красивую ядовитую змею. На памяти Эрфиана она ни к кому не привязывалась, а единственной ее подругой была сестра Веста. Она ставила четкие границы между своими обязанностями и остальной жизнью. И вот - такой сюрприз. Младшие каратели могли разве что мечтать о ней в качестве наставницы, а она выбрала Винсента. Выбрала сама. Так древние обращенные женщины выбирали себе мужчин. Он принадлежал только им, принадлежал целиком, телом и помыслами. И горе тому, кто попытается его отнять.

- На ужин мы собираемся после заката, - обратился Эрфиан к гостю. - Проголодаться ты не успеешь, но гости будут тебе рады. Мы много говорим, танцуем, играем и поем.

- Может, я просто посижу в библиотеке за книгами? - со слабой надеждой приговоренного к казни спросил Винсент.

- Ни в коем случае. Ужин на вилле не пропускает никто.

- Потому что это невежливо? - с сарказмом поинтересовался собеседник.

- Потому что на ужин являются жрецы сладострастия, а они знают толк в веселье. - Эрфиан выдержал паузу, наблюдая за лицом Винсента. - А сегодня придет главная жрица с дочерьми. Не знаю ни одного карателя, который отказался бы от такого угощения.

Гость тяжело вздохнул.

- Черт. Если Дана об этом узнает, она разозлится… хотя вряд ли она может разозлиться еще сильнее.

- Надеюсь, что может. В противном случае мой план не сработает.

Слуга под внимательным взглядом Винсента поставил на стол кувшин с вином и корзинку с красными апельсинами.

- Что? - переспросил гость.

Если Эрфиан напишет ей письмо сегодня, его доставят максимум через пять дней. Плюс еще два дня на обратную дорогу, потому что разъяренная Дана гонит лошадей так, будто убегает от смертельной опасности…

А ведь на вилле, помимо вакханок, есть очаровательные вампирши. И предостаточно.

- Я говорю сам с собой. Сказывается напряжение последних дней.

- Да уж. Я бы с ума сошел от такого напряжения.

- Возможно, когда-нибудь ты тоже получишь от Магистра такой подарок.

Винсент взял из корзинки апельсин и начал счищать с его кожицу маленьким серебряным ножом.

- Благодарю покорно. Уж лучше я буду до конца своих дней терпеть Дану.

Вперед, к четвертой главе


Записи из этого журнала по тегу «Лунная тень»

promo era_elto february 13, 2016 00:01 16
Buy for 100 tokens
Мне до сих пор не верится, что я это делаю. Что мы это делаем. Но мы это делаем. Также, как пишем уже три года. Также, как финалим книги за два месяца. Также, как делим, не деля персонажей, и вкладываемся в мир. Также, как пишем по ночам, хотя утром на важнейшую встречу, параллельно финаля…

Comments

( 4 комментария — Сказать )
serbeat
7 фев, 2019 13:02 (UTC)
Привет.. Сама-то как поживаешь?
era_elto
7 фев, 2019 13:45 (UTC)
Спасибо, все хорошо. На будущее - для офф-топов есть верхний пост ) можно смело писать туда )
zamok_v_lesu
7 фев, 2019 14:29 (UTC)
О, Винсент! Какая встреча! :) В него таки можно влюбиться. :)

>>>- Это послание тоже короткое. Она сказала, что ты мерзкий сучонок, пусть и не такой мерзкий, как Авиэль, и что по приезду она наподдаст тебе так, что ты вспомнишь имя своей создательницы, а потом оторвет голову и забросит ее на самую высокую в двух мирах гору.

Это существо определенно заслуживало уважения. Никто бы не посмел произнести такое перед старшим карателем, даже если эти слова были повторением чужих слов.

Какая прелесть! :) Отлично характеризует и Дану, и Винсента. :) Истинное наслаждение получила. :)

>>>Выбрала сама. Так древние обращенные женщины выбирали себе мужчин. Он принадлежал только им, принадлежал целиком, телом и помыслами. И горе тому, кто попытается его отнять.

Правильно делали, не то что сейчас: "Ах, он меня выбрал, какое счастье!" А кто выбрал, какое такое счастье тебе на голову свалилось? А так, если даже впоследствии он разочарует, никаких страданий про "потерянное время и отданную жизнь". Что выбрала, то выбрала, кого тут ещё винить? :) Всегда считала этот сценарий единственно верным. :)

Ух, что-то интересненькое намечается. Уже не терпится с этой Даной познакомиться. :)
era_elto
7 фев, 2019 14:59 (UTC)
>> О, Винсент! Какая встреча! :) В него таки можно влюбиться. :)

Он чудесный ) очень скучаю по нему. В "Лавандовом шлейфе" он появляется, собственно, он там один из главных героев, но то современность. А вот о Винни в Средневековье давнооооо не писала ничего. Он, конечно, не обижается (ему все кружит голову царственный статус первого персонажа "Хроник")... но у него тоже терпение не резиновое ))))

>> Какая прелесть! :) Отлично характеризует и Дану, и Винсента.

Ахах ))) Дана и Винсент - это вообще тема отдельная и чудо чудесное. Мы их называем "звездная пара". Как-нибудь соберусь в ЖЖ выложить историю с Златовлаской Мао. А вообще с Даной и Винсентом есть несколько произведений, тот же "Медальон" (вот тут - https://prodaman.ru/EraElto/books/Medalon ).

>> Всегда считала этот сценарий единственно верным.

Аналогично. Мне тоже не нравится тенденция с позицией жертвы и пассивностью "ах, он выбрал меня, какое счастье". А вообще это глупость. На самом деле всегда выбирает женщина. Она просто отдает мужчине право думать, что он выбрал. Мужчины - они такие, им нужно порой так льстить )

>> Уже не терпится с этой Даной познакомиться.

Скоро познакомишься )) она тебя не разочарует, обещаю )))
( 4 комментария — Сказать )






Яндекс.Метрика





Метки

Разработано LiveJournal.com